6月 13, 2024

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ボーイング・スターライナーがスラスターの故障を克服して宇宙ステーションにドッキング

ボーイング・スターライナーがスラスターの故障を克服して宇宙ステーションにドッキング

推進システムに故障があったものの、ボーイング社のスターライナー宇宙船とそれに乗せられたNASAの宇宙飛行士2人は木曜午後、国際宇宙ステーションに無事ドッキングした。

ドッキングは、いくつかの故障した推進装置のトラブルシューティングを行った後、予定より1時間以上遅れた東部時間午後1時34分に行われた。

「チームは抜き打ちテストに非常にうまく対応した」とNASA商業乗組員プログラム責任者のスティーブ・スティッチ氏は木曜日のドッキング後の記者会見で語った。 「そして彼らは全問正解しました。」

スターライナーの到着は、フロリダ州のケープカナベラル宇宙軍基地から打ち上げられた翌日に到着した。 このドッキングは試験飛行にとって大きなマイルストーンであり、その目的は、スターライナーが宇宙ステーションに6か月間滞在するNASA乗組員を運ぶための年に1回の運用飛行を開始する準備ができているかを最終確認することである。

NASAは、退役したスペースシャトルの代替として宇宙船を製造するために、スペースXとともにボーイング社を雇用した。 スペースXは2020年に宇宙飛行士を宇宙ステーションに輸送することに成功したが、ボーイングは高額な費用がかかる技術的問題と遅延に直面した。

今、その努力は実を結びつつあります。 SpaceX のクルー ドラゴン カプセルは、宇宙ステーションの別のポートにドッキングされています。 NASA副長官のジム・フライ氏は、「スターライナーが認証されれば、米国は世界のどの国にもない、国際宇宙ステーション向けの2つの独自の人体輸送システムを持つことになる」と述べた。

作業は残っています。 エンジニアはこの旅行中に問題が発生することを予想していましたが、実際に問題が発生しました。

打ち上げ前でさえ、スターライナーの推進システムで少量のヘリウム漏れが発見されました。 これにより、数週間にわたる調査が行われました。

不活性ガスであるヘリウムは、宇宙船のスラスターに推進剤を押し込むために使用されます。 紛失しすぎると、決済デバイスが正常に動作しなくなる可能性があります。

技術者らは、漏れは単一のシールに限定されているようだと判断したが、その後「設計上の脆弱性」を発見した。 分離後に一連の予期せぬ推進システムの故障が発生した場合、ウィルモアさんとウィリアムズさんは軌道上で取り残されていた可能性があります。

ボーイングは、予期せぬ故障が発生した場合にスターライナーが地球に帰還するためのバックアップ手順を開発しました。 ボーイングとNASAの関係者は、ヘリウム漏れを修復する必要はなく、宇宙船は打ち上げられると判断した。

しかし、昨夜、さらに2件のヘリウム漏れが発生した。

推進システムの漏れ部分へのヘリウムの流れが止められ、ウィルモア氏とウィリアムズ氏が眠っている間に技術者らが問題を分析した。 朝、ミッション管理者はドッキングプロセスを続行することを決定した。 ドッキング操作のためにヘリウムの流れが再開されました。

ドッキング後に4回目の漏れが発見されたものの、残りのミッションに使用できるヘリウムはまだ十分にあるとスティッチ氏は語った。

スターライナーが宇宙ステーションに接近したときに別の問題が発生しました。 スターライナーの28機の操縦機のうち5機はすべて宇宙船の底部にあり、正常に動作していないようだ。 スラスターの問題はヘリウム漏れとは関連していませんでしたが、以前のスターライナーの無人飛行中に発生した問題と同様でした。

「スラスターが故障する原因は何かありますが、正確な理由はわかりません」とスティッチ氏は語った。

5台の推進装置のうち4台が正常に作動していることが確認され、再作動したと述べた。

5 番目の動機は異なる動作をするようです。 「その動機が残りの旅行の妨げになった」とスティッチ氏は語った。

追加のトラブルシューティングにより、スターライナーは最初のドッキングの機会を逃しました。 宇宙船と宇宙飛行士は次の飛行を待ち、その後何の困難もなくゆっくりと接近しました。

ボーイング社でスターライナーを担当するプログラムマネージャーのマーク・ナッピ氏は、「我々は実際に予想していたよりもはるかに多くのことを達成できた」と語った。 「やらなければならない計画的な仕事がたくさんあったのに、計画外の仕事がいくつか発生しました。」

「私たちは両方から学びました」とナビ氏は付け加えた。

他の点では、スターライナーのパフォーマンスは完璧でした。 この宇宙船は、独自のコンピューターを使用してほぼ自律的に飛行します。 しかし、宇宙飛行士は緊急事態に対処することができ、彼らはこの能力をテストしました。

「ソニーと私はいくつかの手動操縦を行いましたが、それらはシミュレーターよりもはるかに正確でした」とウィルモア氏は昨夜語った。

ドッキング後、ハッチが開くまでに、スターライナーと宇宙ステーションの間がしっかりと密閉されていることを確認するための慎重なチェックが数時間かかりました。 東部時間午後3時45分頃、ウィリアムズさんとウィルモアさんはスターライナーから降り、他の宇宙飛行士らからハグで出迎えられた。

ウィルモア氏は短い歓迎式典で「あなたが私たちに何を求めても、私たちは準備ができています」と述べた。

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