7月 12, 2024

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ベゾス・ブルー・オリジン、月面に宇宙飛行士着陸船を建造するNASA契約を獲得

ベゾス・ブルー・オリジン、月面に宇宙飛行士着陸船を建造するNASA契約を獲得

米国宇宙機関は本日金曜日、ジェフ・ベゾス・ブルー・オリジン率いるチームが、宇宙飛行士を月面に往復輸送するための宇宙船を建造するための34億ドル相当のNASA契約を獲得したと発表した。これはNASAにとっての成果となる。 同社は別の競争でイーロン・マスク氏のスペースXに敗れてから2年が経過した。

ブルー・オリジンは、ロッキード・マーティン社(LMT.N)、ボーイング社(BA.N)、ソフトウェア会社ドレイパー、ロボット工学会社アストロボティックと提携して、全長52フィート(16メートル)のブルームーン探査機を製造する計画だ。 NASAは、ノースロップ・グラマン(NOC.N)も含まれるレイドス(LDOS.N)傘下の防衛請負業者ダイネティクス率いる競合他社ではなく、ブルー・オリジンを選択した。

NASAがベゾス氏とブルー・オリジン氏の協力を決定すれば、アルテミス計画に基づいて宇宙飛行士を月に送る第2の選択肢が与えられることになる。 NASAは、1972年の前回のアポロ計画以来初めて月面に宇宙飛行士を着陸させるための宇宙船を建造するため、2021年に億万長者のマスク・スペースX社に30億ドルを与えた。最初の2回の宇宙船ミッションは、この10年後半に予定されている。

NASA長官のビル・ネルソン氏はNASA本部での契約発表イベントで、「以前にも言った。我々はより多くの競争を望んでおり、着陸機は2機欲しい。そのほうが良い」と語った。 「それは信頼性があり、バックアップがあることを意味します。」

この契約は、宇宙飛行士のプライベート宇宙船の開発に資金を提供し、その後、宇宙船を完全に所有するためにより多くの費用を費やすのではなく、ミッションで宇宙船を使用するために料金を支払うという、NASAの近年の傾向に従っている。

同社の月着陸船社長、ジョン・コロリス氏はイベントで記者団に対し、2000年に設立されたブルー・オリジンは「宇宙船の開発に34億ドルを超える額」を投資していると語った。 クーウリス氏は、超過したコストについてはNASAではなくブルー・オリジンが支払うと述べた。

アマゾン・ドット・コム(AMZN.O)の創設者ベゾス氏は発表後、ツイッターで「宇宙飛行士を月面に着陸させるというNASAとの旅に参加できて光栄だ。今回は滞在する」と述べた。

NASAは契約文書の中で、低価格、追加の着陸能力、そして同社の費用で2024年と2025年に2回の月面着陸試験を実施する計画を理由に、ブルー・オリジンの提案を選択したと述べた。 しかしNASAは、Blue Originが提案しているタイムラインと開発期限に「多くの矛盾と欠落」があることに懸念を表明した。

契約文書によると、ダイネティクス主導の入札は技術的要件を満たしているかどうかについてNASAの懸念を引き起こし、価格は「大幅に高かった」という。

アルテミス プログラムは、月面での長期的な存在を構築することを構想しています。 SpaceX の探査機 Starship は、宇宙飛行士の月面への初着陸を準備しており、その後、2029 年に探査機 Blue Origin を使用して同様のミッションを実施する予定です。 それぞれ宇宙飛行士を月に着陸させることが期待されている。

金曜日の発表は、人工衛星の打ち上げと有人宇宙飛行の支配力であるスペースXと注目の宇宙賞を争うためにブルー・オリジンに数十億ドルを投資してきたベゾス氏にとって待望の結果となった。

ブルー・オリジンとダイネティクスは2021年にスペースXに敗れ、NASAは主に1社と提携したことによる予算の制約を非難した。

ブルー・オリジンは競争に敗れた後、まず監視機関に、次に法廷でNASAの決定を覆そうとしたが失敗した。 そして米国の議員らはNASAに2機目の着陸船を購入するよう圧力をかけた。

アルテミスの最初の月旅行に関する NASA の複数の宇宙船計画には、ロッキード製のオリオン カプセルに乗って宇宙飛行士を月に向けて発射するスペース ローンチ システム ロケットが含まれています。 このカプセルは、SpaceX の月着陸船と宇宙でドッキングするように設計されており、残りの道のりは月着陸船が乗組員を輸送します。

ブルー・オリジンのミッションでは、オリオン・カプセルとブルー・ムーン着陸船の両方が、月を周回する計画された宇宙ステーションを搭載することになる。 その後、宇宙飛行士は月面に降下する前に車両間を移動します。

(レポート: Joey Roulette)、編集: Ben Clayman および Nick Zieminski

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