5月 25, 2024

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ノーベル賞受賞英国物理学者ピーター・ヒッグス氏が94歳で死去

ノーベル賞受賞英国物理学者ピーター・ヒッグス氏が94歳で死去

ピーター・マクダーミッド/ゲッティイメージズ

2013年11月、ロンドンの科学博物館で開催された「衝突型加速器」展で、大型ハドロン衝突型加速器の像の前に立つ物理学者の故ピーター・ヒッグス氏。



ロンドン

エディンバラ大学は火曜日、宇宙の未発見の粒子に関する理論が科学を変え、ノーベル賞受賞の発見が半世紀後に確認された物理学者ピーター・ヒッグス氏が94歳で死去したと発表した。

2012 年にジュネーブ近郊の CERN 研究センターでヒッグス粒子が発見されたことは、30 年以上にわたって宇宙に関する知識における最大の進歩として広く賞賛され、物理学をそれまで SF の概念に向かって前進させました。

「私個人にとって、これは私が48年前に行ったことの単なる確認であり、何らかの形で正しかったことが証明されることは大きな喜びです」と英国の科学者は当時ロイターに語った。

「最初は、あの事件が起こったときに自分がまだ生きているとは思っていませんでした。」

ヒッグス氏が長年教授職を務めたエディンバラ大学は、ヒッグス氏が短期間の闘病の末、月曜日に自宅で安らかに死去したと発表した。

同大学の学長兼副学長であるサー・ピーター・マセソン教授は、「ピーター・ヒッグスは傑出した人物であり、真に才能のある科学者であり、そのビジョンと想像力が私たちの周囲の世界についての知識を豊かにしてくれました。」と述べた。

ヒッグスは自分自身を学校の物理学研究室では「不適合者」と表現し、当初は数学と化学を好んでいました。 しかし、同じ学校に通っていた量子物理学者ポール・ディラックに影響を受けて、理論物理学を専門に学びました。

ヒッグス粒子として知られるようになったものは、多くの基礎粒子がどこからその質量を導き出すのかという謎を、空間を伝播する目に見えない「ヒッグス場」と相互作用することによって解決することになる。

ブロー・イングラート・ヒッグス機構として知られるこの相互作用は、ヒッグスとベルギー人のフランソワ・アングラート氏の2013年のノーベル物理学賞受賞につながった。アングラート氏の助手だったロバート・ブロ氏は2011年に亡くなった。

1964年、このモデルに関する最初のヒッグス論文はCERNの学術物理誌によって「物理学とは無関係」として拒否された。 彼の改訂論文は、エングラートとブロの研究から数週間後に発表されたが、新しい粒子の存在を明確に予測した最初の論文となった。

「週末にかけて…私は、組み合わせる必要がある 2 つのことを知っていることに徐々に気づきました」と彼は言いました。 「月曜日にはオフィスに戻って、この件に関して間違ったことをしていないか確認しなければなりませんでした。」

この興味深い洞察は、粒子の存在さえ証明できれば、物理学の基本的な理論的枠組みである標準模型のギャップを埋めることを約束しました。

30年近くにわたり、CERNとシカゴのフェルミ研究所の物理学者は、粒子を衝突させることで「ビッグバン」を再現し、その結果生じるミニバーストの中にヒッグス粒子を垣間見ることを期待してきた。

CERNの大型ハドロン衝突型加速器 これがナッツを割るのに必要なハンマーであることが最終的に証明され、2012年にはそこでの2つの実験が独立してヒッグス粒子を発見した。

イングラート氏とヒッグス氏は発見の発表を聞くためにCERNの満員のホールに集まり、数十万人がオンラインで視聴した。

欧州原子核研究機関のロルフ・ホイヤー事務局長は「私たちは自然への理解において転換点に達した」と述べ、万雷の拍手が起こった。

「私が生きている間にこんなことが起こるとは信じられない」とヒッグス博士は困惑した表情で目を丸くして同僚の研究者たちに語った。

ヒッグス粒子は標準模型を完成させますが、その完全な理解はまだ進行中です。 彼の発見により、理論家は未説明のままだった宇宙の大部分や、並行宇宙の可能性などの難解なアイデアに注意を向けることができました。

ヒッグス夫妻は無神論者で、彼の名前を冠した粒子に作家がしばしば付ける「神の粒子」というあだ名を嫌っていた。

彼は科学の善悪について強い見解を持っており、核軍縮運動が原子力エネルギーの利用に反対する運動を始めたときに脱退した。

ヒッグス氏は1962年にアメリカ人の言語学者で核軍縮活動家であるジョディ・ウィリアムソン氏と結婚したが、2008年に亡くなった。彼らには2人の息子がいた。

ヒッグス氏は自分の功績については控えめで、メディアを避けた。 ノーベル賞ウェブサイトのインタビューで同氏は、2013年のノーベル賞が発表される朝、メディアの注目を予想し、それを避けるための措置を講じたことを語った。

彼は大学の名誉教授を務めていたエディンバラの自宅を出て、港の周りを散歩し、その後昼食と美術展を鑑賞した。

帰宅途中、かつての隣人の一人が彼の受賞を祝福した。

「私は『何の賞だ?』と言いました」と彼は笑いながら思い出した。

(ロバート・エヴァンスとトム・マイルズによる報告) – ファルーク・スレイマンによる追加報告 – アラビア報のためにムハンマドが作成 – アラビア報のためにムハンマドが作成 プラヴィーン・チャーとマーク・ハインリッヒによる編集

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