3月 5, 2024

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スペースXファルコンヘビーが米軍の最高機密の1つであるX-37Bを打ち上げる

スペースXファルコンヘビーが米軍の最高機密の1つであるX-37Bを打ち上げる

スコット・シェルク/シバ

12月11日に米軍のX-37Bスペースプレーンの打ち上げが試みられる前に、発射台に立つスペースXのファルコン・ヘビー・ロケット。 同社は当時発売を延期した。



CNN

スペースXの大型ロケット「ファルコン・ヘビー」は木曜夜に空に戻り、今度は最先端の研究を行う謎の米軍宇宙船を打ち上げる。

ロケットは東部時間午後8時7分にフロリダ州のNASAケネディ宇宙センターから打ち上げられる予定で、無人で自律飛行する軍用スペースプレーンX-37Bを前例のない高さまで運ぶ。 打ち上げの様子は生中継されます スペースXのウェブサイト

しかし、スペースプレーンがどこに向かっているのかは正確には明らかではない。

X-37Bの宇宙での活動は、アマチュア愛好家たちがその行方を追跡し、その活動についての理論を共有しようと競い合っているため、宇宙コミュニティでは長い間興味と憶測の対象となってきた。

色付きの窓を備えた小型の NASA スペースシャトルに似た、再利用可能で完全自律型の X-37B は、次のようなコンセプトを研究していることで知られています。 太陽エネルギーを宇宙から地球に移して利用する そして、食品の栽培に使用される種子に対する放射線の影響を研究しています。

X-37B の 7 回目の宇宙飛行であるこのミッションは、これまでの飛行よりも興味深いものになることが約束されています。

軍曹アダム・シャンクス/アメリカ宇宙軍

X-37B 軌道試験機は 6 回目のミッションを 2022 年に成功裡に終了する予定です。

今回の打ち上げは、スペースプレーンがこれらの車両の1つであるスペースXファルコンヘビーに搭載されて飛行した初めてのこととなる。 最も強力な運用可能なミサイル 世界で。

これまで、X-37Bは、スペースX社のファルコン9ロケットと、ロッキード・マーチン社とボーイング社の合弁事業であるユナイテッド・ローンチ・アライアンス社が製造したアトラスVロケットで打ち上げられた。

ファルコン ヘビーは、これら 2 つのロケットを合わせたよりも大きな推力を生成します。

ファルコン・ヘビーの打ち上げは、X-37Bがさらに遠い軌道、おそらくは月か火星に向かっていることを示す可能性がある、と宇宙の物体追跡専門会社COMSPOCのCEO、ポール・グラツィアーニ氏は示唆した。

探査機がこれまでのミッションよりも宇宙の奥深くまで移動した場合、地球上の天空観測者が探査機がどこにいるかを特定するのは非常に困難になる可能性があります。

軍が人々にX-37Bの追跡を望まない場合は、X-37Bを太陽のまぶしさの中に隠すか、頻繁に位置を変えるなどのさまざまな手段で隠すことも考えられるとグラツィアーニ氏は付け加えた。 X-37Bは、これまでの飛行で宇宙で複数の機動を実行できることをすでに証明している。

COMSPOCは、探査機が地球から約22,400マイル(36,000キロメートル)離れた静止軌道に到達した場合、探査機の捜索を試みる予定である。静止軌道は、ほとんどの大型通信衛星が運用されている軌道である。 グラツィアーニ氏とCOMSPOCの運用統合ディレクターのボブ・ホール氏は、同社が衛星を追跡するためにセンサーを集中させるのは静止軌道だ、と述べた。

グラツィアーニ氏はX-37Bの打ち上げについて、「これは、何をするにしても、長い間宇宙で起きた中で最も興味深い出来事の一つだと思う」と語った。

宇宙作戦部長のB・チャンス・サルツマン大将の声明によると、X-37Bにより、米国は現在および今後の宇宙作戦を改善し、可能な限界を押し上げる方法を理解するための実験を実施できるという。

このミッションで行われた研究の中には、将来の深宇宙ミッションで宇宙飛行士をサポートする方法を見つけることを目的とした NASA の実験があります。 Seeds-2と呼ばれるこのプロジェクトは、「植物の種子を長期間の宇宙飛行の過酷な放射線環境にさらす」もので、以前のX-37Bミッションで行われた研究を基礎にしている。

宇宙の過酷で土のない環境で食料を栽培する方法を学ぶことは、新鮮な物資を届けるのが難しい月やその先への長期ミッションを行う宇宙飛行士にとって極めて重要となる可能性がある。

歴史的には、X-37B の各飛行は前回よりも長かったものの、このミッションのために探査機が軌道上でどのくらいの時間を費やすかは不明です。

X-37B 自律宇宙船の宇宙への最後の飛行は、宇宙船がほぼ 909 日間連続して宇宙に滞在した後、2022 年 11 月に終了しました。 CNN が以前に報じたように、その 6 回目のミッション中、スペースプレーンには太陽エネルギーを変換するために米国海軍が設計した実験技術が搭載されていました。 地球に送り返す軍によると。

X-37B は、他の無人ミッションですでに 3,700 日以上を宇宙で過ごしています。 地球に帰還するときは、飛行機が空から急降下するように、滑走路に着陸します。

今回の発売はそれ以上の期間を経て行われます… 二週間 遅刻の。 SpaceXは12月10日の打ち上げの準備を整えていた。 打ち上げは天候と地上プラットフォームの問題により2度延期されたが、その後スペースXは「追加のシステムチェックを行うため」突然ミッションを無期限に延期した。

しかし、一時停止中に、米国政府が自国のものとみなしている中国が、 主な競合他社 現代の宇宙開発競争において、彼女は秘密の宇宙船を軌道に送り込みました。

中国から来た宇宙船についてはほとんど知られていない。 業界関係者の中には、この車両の公式画像は公開されていないものの、形状や機能が X-37B に似ていると推測する人もいます。

中国国営新華社通信 言及された 長征2Fロケットに搭載された秘密宇宙船によって打ち上げられた。

同庁の出版物には、宇宙滞在中、この宇宙船は再利用可能な宇宙技術をテストし、「宇宙の平和利用のため」不特定の科学実験を行うとのみ付け加えられている。

中国のスペースプレーンがどれくらいの時間を軌道上で過ごすかは明らかではない。

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