2月 23, 2024

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スパイ愛好家が米軍のスペースプレーンX-37Bを発見したと語る

スパイ愛好家が米軍のスペースプレーンX-37Bを発見したと語る

ズームイン / X-37B スペースプレーンのアーカイブ写真。

ボーイング

米陸軍の最新のX-37Bスペースプレーンミッションに関する賢明な憶測の一部がほぼ正しかったことが判明した。

半秘密の有翼宇宙船が12月28日に離陸すると、スペースX社のファルコン・ヘビー・ロケットの頂上で軌道に乗った。このロケットは、以前のミッションでX-37Bの打ち上げに使用されたアトラスVロケットやファルコン9ロケットよりもはるかに大きい。

これはすぐに、X-37Bが高度数百マイルの地球低軌道に留まっていたこれまでの飛行よりも高い高度に到達するのではないかという憶測を引き起こした。 フィンランドのヘルシンキ近郊に住む衛星追跡者のトミー・シモラ氏による発見は、こうした疑惑を裏付けるものとなったようだ。

金曜日、シモラ氏はソーシャルメディアなどで言及した。 Sat-Lを参照衛星追跡愛好家のための長年のオンラインフォーラムは、空の監視カメラを使用して未確認物体を発見したと報告しました。 このカメラは、空の一部を継続的に監視して、空間内を移動する物体を検出するように設計されています。 特別なソフトウェアは、既知の物体と未知の物体を識別するのに役立ちます。

「エキサイティングなニュースです!」 ソーシャルメディアに投稿されたシミュレーション。 「衛星カメラは、昨年12月に秘密軌道に打ち上げられた軌道試験機7号(OTV-7)を捉えました!これが過去2晩の写真です!」

世界で最も経験豊富な衛星観測者の一人でSeeSat-Lフォーラムの共同ディレクターであるマイク・マッカンツ氏は、X-37Bスペースプレーンを発見したというSimulaの結論に同意した。

「秘密のX-37Bスペースプレーンを発見したトミー・シモーラさん、おめでとうございます」と天体物理学者で宇宙飛行活動の専門家として広く尊敬されているジョナサン・マクダウェル氏は投稿した。

これまで以上に高い

アマチュアによるスペースプレーンの観察によると、高度は 201 ~ 24,133 マイル (323 ~ 38,838 キロメートル) の高度な楕円軌道を描いています。 軌道は赤道から59.1度傾いています。

これは、12 月の発売に先立って趣味の追跡コミュニティが期待していたものからそれほど遠くありません。 当時、愛好家たちはファルコン ヘビーの発射経路とロケットの主ブースターと上段の落下ゾーンに関する情報を利用して、X-37B スペースプレーンが到達する軌道を推定していました。

宇宙軍はX-37Bの軌道に関する情報を公表していない。 このミッションではアマチュアがX-37Bを見つけるのに約6週間かかったが、以前のミッションで低高度を周回していたときは、アマチュア追跡者がX-37Bを見つけるのにそれほど時間はかからなかった。 秘密主義にもかかわらず、米軍の敵である中国とロシアがスペースプレーンがどこを飛んでいるのかを知らなかったとは考えにくい。

軍関係者は通常、宇宙滞在中のX-37Bの任務の詳細を明らかにせず、最新情報を提供するのは毎回の打ち上げ前と着陸後にのみである。

X-3Bスペースプレーンは2010年に初めて打ち上げられて以来、これで7回目の飛行となる。12月の打ち上げ前の声明で宇宙軍は、X-37Bの今回の飛行は「幅広いテストと実験」に焦点を当てていると述べた。 」 軍当局者らは、「新しい軌道系」への飛行も試験の目的の一つだと述べた。

陸軍は、ボーイング製の X-37B スペースプレーン、つまり軌道試験機を 2 機在庫しています。 これは再利用可能で、従来のロケットのペイロードインターフェース内で打ち上げられ、太陽光発電を使って宇宙で数年間過ごし、その後地球に戻ってヴァンデンバーグ宇宙軍の3マイルの滑走路に着陸するように設計されている。 カリフォルニアの基地またはフロリダの NASA ケネディ宇宙センター。

これは、NASA の退役した軌道シャトル宇宙船のミニチュア版のように見え、翼、展開可能な着陸装置、大気圏再突入時の灼熱から腹部を保護する黒い断熱タイルが付いています。 全長は29フィート(約9メートル)で、NASAのスペースシャトルの長さの4分の1近くで、宇宙飛行士は乗らない。

X-37B は機体内部にペイロード用の貨物室を備えており、ドアは発射後に開き、着陸前に閉じます。 スペースプレーンの後部には、追加の実験、ペイロード、独自のミッションを実行するために軌道上に展開できる小型衛星に対応するサービス モジュールも取り付けられています。

現在のX-37B飛行に搭載されたペイロードについて宇宙軍が述べているのは、その実験パッケージには新しい「宇宙領域認識技術」の研究が含まれているということだけだ。 NASAは、植物の種子が宇宙放射線への持続的な曝露にどのように反応するかを測定するために、X-37Bで実験を行っています。 この飛行でのスペースプレーンの軌道はヴァン・アレン放射線帯を通過します。

X-37Bをめぐる秘密はその目的について多くの憶測を引き起こしており、その中にはスペースプレーンが軌道上の秘密兵器プラットフォームの一部であるという考えが中心となっている。 アナリストらは、X-37Bが新たな宇宙技術のテストベッドである可能性が高いと述べている。 このミッションのための珍しい楕円軌道は、弾道ミサイルの発射を探知し警告するために設計された宇宙軍の衛星の一部に使用される軌道に似ています。

マクダウェル氏は、これはX-37Bが将来の早期警戒衛星用の赤外線センサーをテストしていることを意味する可能性があると述べた上で、これは「単なる乱暴な憶測」になると警告した。

X-37Bについては憶測が飛び交っている。 しかし、X-37B がどこを飛んでいるのかを推測する必要はもうないようです。

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