6月 13, 2024

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スターライナー、NASAの宇宙飛行士を乗せて初飛行に出発

スターライナー、NASAの宇宙飛行士を乗せて初飛行に出発

NASAの2人の宇宙飛行士は、発射台へ2回飛行したが宇宙には到達しなかったが、水曜日、ついに航空宇宙大手ボーイング社が製造した車両で軌道に乗った。

宇宙飛行士が搭乗する幅15フィートのカプセルであるスターライナーの初飛行は、宇宙飛行士の飛行を提供するためにNASAに雇われた別の企業であるスペースXが国際宇宙ステーションへの宇宙飛行士を乗せた最初のミッションを開始してから4年6日後に行われる。 。 ボーイングもこのサービスを提供する予定だが、多額の費用がかかる遅延が相次ぎ、宇宙飛行士が同社の車両を早期に飛行させることができなかった。 かつては新興企業とみられていたスペースXは、合計13人の乗組員を軌道に乗せた。

待望のボーイング社宇宙船の飛行は、有人宇宙飛行プログラムを民間部門にさらに依存しようとするNASAの取り組みの最新の一歩である。

NASA長官のビル・ネルソン氏は打ち上げ後の記者会見で、「これはNASAにとってこの並外れた歴史における新たなマイルストーンだ」と語った。

スターライナーが木曜日に宇宙ステーションに到着すると、すでにそこにドッキングされているスペースXのクルードラゴンカプセルに加わることになる。 NASA関係者は一貫して、宇宙飛行士を軌道に乗せることができる2種類の異なる米国製宇宙船を保有したいと強調してきた。

「私たちは常にバックアップを用意したいと思っています」とネルソン氏は言いました。 「これにより、宇宙飛行士にとってより安全になります。」

この車両の任務がうまくいけば、今年初めにアラスカ航空の飛行機のサイドパネルが飛行中に爆発した後、航空安全記録が厳しい精査を受けているボーイング社にとっても朗報となるだろう。

ボーイングの宇宙部門もプレッシャーにさらされており、スターライナーの開発は同社やNASAの予想よりも何年も長引いている。 技術的リスクには、不適切なソフトウェアテスト、スラストバルブの腐食、可燃性テープ、予想よりも弱いことが判明したパラシュートシステムの主要コンポーネントなどが含まれます。

宇宙飛行士のブッチ・ウィルモア氏(左)とソニー・ウィリアムズ氏は水曜朝、ケープカナベラルの運用・出口棟から出発する。クレジット…ジョー・レイドル/ゲッティイメージズ

発射の数分前、ミッション司令官のブッチ・ウィルモアはこう言った。「このロケットに火をつけて空に飛ばしましょう。」

パイロットを務めるもう一人の乗組員ソニー・ウィリアムズさんは、海洋学者のジャック・クストーが使用した船にちなんで、彼女がカプセルに付けた名前に言及しながら、「行こうよ、カリプソ、私たちを宇宙へ連れて行って」と付け加えた。

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「ソニーと私は、皆さん一人ひとりと宇宙飛行の夢を共有できることを光栄に思います。それでは、このロケットに火を入れて空に押し上げましょう。この強力なアメリカ人たちが準備を整えています。」行きなさい、カリプソ。 私たちを宇宙に連れて行って、戻ってきてください。」

クレジットクレジット…NASA(ロイター経由)

東部標準時午前10時52分、アトラス5号ロケットのエンジンが点火し、スターライナー宇宙船が曲線軌道で宇宙に打ち上げられた。 今日の打ち上げと軌道の旅の初期部分はスムーズに実行されたので、歓迎すべき安堵感を覚えました。

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「ヒューストン、スターライナー。はい。」

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クレジットクレジット…NASA(ロイター経由)

「私は笑っています、信じてください」とスターライナーを担当するボーイング社関係者のマーク・ナッピ氏は語った。 「しかし、このミッションには多くの段階があるため、少し感情的に圧倒されます。そして、私たちはまだ最初の部分を完了したところです。」

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「上手にチョークができましたね。」 「いいチョークだ。」 「SRBの疲労は良いです。」 「良いSRBです。」

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クレジットクレジット…NASA(ロイター経由)

軌道への飛行中に冷却を提供するシステムに軽度の故障が発生しました。 昇華装置として知られる冷却システムでは、予想よりも少し多くの水を使用しました。 宇宙船が軌道に到達すると、別の冷却システムである極低温システムに切り替わったため、エンジニアは何が起こったのか調査する予定だが、ミッションには影響しないという。

ウィルモアさんとウィリアムズさんは木曜午後12時15分に駅に到着する予定だ。

途中、ウィルモア氏とウィリアムズ氏は時間をかけて宇宙船を手動でテスト飛行する予定ですが、これは緊急事態を除いて通常は必要ありません。 生命維持装置も徹底的にチェックされる。

宇宙飛行士はその後、地球に帰還するまで少なくとも8日間を宇宙ステーションで過ごすことになる。 このミッションには合計 87 のテストターゲットがあります。 「このようなタイプはたくさんありますが、私はこれらを快適なタイプの飛行試験ターゲットと呼んでいます」とナッピ氏は語った。 「座席はどのようにフィットしますか? スーツはどのように機能しますか? ディスプレイはどのように見えますか?」

ミッション終了後、NASAとボーイングは飛行データを精査し、スターライナーの認証を完了する予定だ。 その後、宇宙船は年に一度、NASAの乗組員を宇宙ステーションに6か月間滞在させるための運用飛行を開始する準備が整います。 スターライナーの各カプセル(ボーイング社は軌道ミッション用に 2 つを持っています)は、10 回のミッション向けに設計されています。

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クレジットクレジット…NASA(ロイター経由)

水曜日の旅行への道は何年もかけて建設中だ。

2014年、NASAはボーイングとイーロン・マスク氏経営のロケット会社スペースXに対し、2011年に退役する前に宇宙飛行士を宇宙ステーションに往復させたスペースシャトルの代替品を製造する契約を結んだ。NASAはロシアに飛行費用の支払いを開始していた。スペースプレーン。 ソユーズロケットで軌道に乗る宇宙飛行士。

議会は懐疑的であり、民間乗組員プログラムのためにNASAが求めていた資金を繰り返し削減した。 当時、SpaceX は台頭していましたが、ロケット打ち上げ業界では今日のような支配的な勢力ではありませんでした。 ボーイングを選択したことで、NASAが健全な投資を行っていると議員らを安心させることができた。

NASAは当初、スターライナーとスペースXのクルードラゴンは2017年までに完成する可能性があると述べていた。

どちらも計画よりも時間がかかりましたが、これは航空業界では異例のことです。

しかし2019年12月、ボーイングは限界に達したように見えた。 その後、宇宙飛行士が搭乗していないスターライナーのテストはソフトウェアの問題により失敗し、予定されていたドッキングは中止された。 NASAは、ソフトウェアの欠陥が大気圏再突入前に修正されていなかったら宇宙船を破壊する可能性があったため、今回の飛行を「高解像度の危機一髪」と表現した。

4月にケープカナベラルの商業乗組員と貨物処理施設から打ち上げられるスターライナーのカプセル。クレジット…チャンダン・カンナ/AFP – Getty Images

ボーイングとNASAは無人試験を繰り返すことを決定したが、この試験は推力弁の磨耗により延期され、スターライナーは2022年5月まで再打ち上げされなかった。

その後、さらなる問題が発生しました。 電線の絶縁体に巻かれていた保護テープは可燃性であることが判明し、スターライナーの3つのパラシュートが適切に展開していなければ、パラシュートシステムの重要だが脆弱なコンポーネントが壊れていただろう。

これらの遅延によりボーイングは14億ドルの損失を被ったが、スターライナーが地球に留まっている間、スペースXはNASA向けに9回の有人ミッション(そのうちの1機、クルー8は現在ステーションに停泊中)と、NASA以外の乗客を乗せた4回の追加商用ミッションを開始した。 。

今年の一連の打ち上げ試行は5月6日に始まった。 その飛行は、アトラス V ロケットのバルブの故障により中止されました。 その後、スターライナーの推進システムで少量のヘリウム漏れが発見され、数週間にわたる調査が行われた。

土曜日の2回目の打ち上げ試行は、打ち上げシーケンスの最終部分を個別に処理するコンピューターに問題が発生し、カウントダウンが停止されるまで、打ち上げの3分50秒前に続いた。

その後数日間、技術者らは故障した電源コンポーネントを交換し、水曜日の打ち上げ成功への道を切り開いた。

ニーラジ・チョクシ レポートに貢献しました。

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