3月 3, 2024

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オープンしました!  NASA のベンヌ小惑星サンプラーの内容の驚くべき初見: ScienceAlert

オープンしました! NASA のベンヌ小惑星サンプラーの内容の驚くべき初見: ScienceAlert

OSIRIS-REx が地球に帰還させてから 3 か月半以上が経過し、NASA の貴重な小惑星ベンヌのサンプル容器の内容物を示す最初の高解像度画像がついに入手されました。

遅れの原因はサンプラーのカバーを固定する 2 つの煩わしい留め具のせいでしたが、最終的に 1 月 10 日にオープンしました。

1月19日、NASAは待望のサンプルの内容物、つまり大きさ約1cm(0.4インチ)の黒い塵と岩石の最初の画像を公開した。

カバーを取り外した OSIRIS-REx サンプル収集機構 (TAGSAM) のヘッドの上面図。内部の小惑星サンプルの残りの部分が見えています。 (NASA/エリカ・ブルーメンフェルドとジョゼフ・エーバーソルド)

内容は非常に平凡に見えるかもしれませんが、約 45 億年間変化せずに残っ​​ていると考えられており、太陽系の起源に新たな光を当てる可能性がある小惑星物質を見ていることを忘れないでください。

サンプルは9月24日のOSIRIS-RExの地球周回飛行中に投下された。

外側のカプセルは非常に簡単に開き、科学者は 70 グラム (2.48 オンス) の小惑星塵にアクセスできるようになりましたが、サンプルの大部分を含む TAGSAM のメインヘッドは、チームの最善の努力に対してしっかりと密閉されたままでした。

現在は公開されているため、チームは今後数週間をかけて、現在達成している最終的なサンプル質量を決定する予定です。

上の写真は、Advanced Astrophysics Imaging and Visualization (AIVA) のクリエイティブ リードである Erica Blumenfeld と AIVA プロジェクト リードの Joe Aebersold によって撮影されました。

次のステップは、チームが写真にある丸い首輪を取り外し、移動する準備をすることです。 残りのサンプルは、タッチ スクリーン サンプル取得メカニズム (TAGSAM) から円形サンプル トレイに移動します。

これらのトレイは写真に撮られ、サンプルの重量が測定され、梱包され、ヒューストンにある NASA のジョンソン宇宙センターで保管されます。

ベンヌ面
2019 年 4 月 11 日に 4.5 km (2.8 マイル) の距離から撮影された、ベンヌの岩で覆われた表面の拡大図。 (NASA/ゴダード/アリゾナ大学)

今年後半にベンヌのサンプルの完全なカタログが公開されれば、世界中の科学者がサンプルの閲覧や研究のリクエストを提出することになるだろう。

さらに重要なことには、 75パーセント サンプルは将来の分析のために保管されます。

「最後に、TAGSAM ヘッドのロックを解除し、返された Bennu サンプルに完全にアクセスできるようになったのは、私たちのチームの揺るぎない献身と創意工夫を反映した素晴らしい成果です。」 天文学者ダンテ・ラウレッタは言う 1月10日、アリゾナ大学の月惑星研究所より。

「この成功は、OSIRIS-RExの重要性と、宇宙への理解を促進するという私たちの取り組みを再確認しました。私たちは、これらの貴重なサンプルを世界の科学コミュニティと共有し、発見の旅を続ける中で、次の章を熱心に期待しています。」

現在、OSIRIS-APEX と改名された OSIRIS-REx は、現在、別の小惑星である潜在的に危険な天体アポフィスへ向かっています。 この日は 2029 年に開催される予定です。

この記事の一部は、2024 年 1 月の以前の ScienceAlert の報道から変更されています。

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