9月 30, 2022

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エウロパ:氷の月の海の世界の手がかりを水中の雪が明らかにする

エウロパ:氷の月の海の世界の手がかりを水中の雪が明らかにする

新しい研究によると、水中の雪は世界の海で形成され、水の中を移動して水没した谷や逆さの氷冠につながります。 これと同じ現象が、地球の棚氷の下で発生しています。これは、ヨーロッパが氷床を構築する方法かもしれません。

結果は月曜日に雑誌に掲載されました 宇宙生物学、エウロパの氷の地殻は、科学者が最初に考えたほど塩辛くないかもしれないことを示唆しました. エンジニアが 2024 年 10 月にヨーロッパへの打ち上げを準備している NASA のヨーロッパ クリッパー宇宙船を組み立てるために、氷の地殻の塩分を理解することは非常に重要です。

エウロパ クリッパーは、氷を貫通するレーダーを使用して地殻の下を調べ、月の海が生命の居住に適しているかどうかを判断します。 氷の地殻内の塩分は、レーダーがどれだけ深く浸透できるかに影響を与える可能性があるため、地殻の形成に関する予測が重要です。

氷の地殻に関する手がかりは、科学者がエウロパの海、その塩分濃度、および生命を宿す能力についてさらに判断するのにも役立つ可能性があります。

エウロパの氷床の厚さは 10 ~ 15.5 マイル (15 ~ 25 キロメートル) で、推定深さ 40 ~ 90 マイル (60 ~ 150 キロメートル) の海の上にある可能性があります。

「ヨーロッパを探索するとき、塩分と海洋組成に関心があります。それは、その潜在的な居住可能性やそこに住む可能性のある生物の種類を判断するものの1つだからです」と主任研究著者のナタリーは言いました. UT ジャクソン地球科学部のテキサス大学地球物理学研究所の博士課程の学生研究者である Wolfenberger 氏は、声明の中で次のように述べています。

Wolfenberger は大学院生でもあり、Europa Clipper 科学チームの準メンバーでもあります。 テキサス大学オースティン校の研究者は、探査機用の氷を貫通するレーダーの開発に取り組んでいます。

その大気に最も近いエウロパの海は、南極大陸の棚氷の下の水と同様の温度、圧力、および塩分を持っています。 以前の検索を提案.

研究者たちは、地球上の棚氷の下で水を凍らせる 2 つの方法を研究してきました。

違いはなんですか? 礫岩の氷は実際には棚氷の下から成長しますが、縮れた氷は極度に冷却された海水を通ってフレークの形で上向きに漂い、その後棚氷の下に落ち着きます。

どちらのタイプも、海水よりも塩分が少ない氷を生成します。研究者の予測によると、このデータをエウロパの氷床の年齢とサイズに適用すると、海水は塩分が少なくなりました。

Fraselle 氷はヨーロッパで最も一般的なタイプである可能性があり、これまで考えられていたよりもはるかに純粋な氷の皮を形成しています。 Frazel アイスは、海水中の塩分をごくわずかしか保持していません。 氷の地殻の純度は、その強度、氷のテクトニクス、およびマントルを通る熱の流れに影響を与える可能性があります。

研究の共著者で、テキサス大学地球物理学研究所の上級研究員であるドナルド・ブランケンシップ氏は、現在の状況について次のように述べています。 彼は、Europa Clipper 氷透過レーダー装置の主任研究者です。

この発見は、ヨルバの居住地をよりよく理解するためのモデルとして地球を使用できることを示している可能性があります。

以前のミッションでは、この図に示されているように、氷の地殻を通り抜ける水蒸気のプルームが発見されました。

カリフォルニア州パサデナにあるNASAのジェット推進研究所の研究員であるスティーブ・バンス氏は、「この論文は、海洋世界とその仕組みについて考えるためのまったく新しい可能性を開くものです. 「これは、エウロパ クリッパーの氷分析の準備方法への道を開きます。」 ヴァンスは研究に関与していませんでした。

一方、NASA のジェット推進研究所の宇宙船組立施設で、エウロパ クリッパー宇宙船をひっくり返す作業が進行中です。

高さ 10 フィート (3 メートル)、幅 5 フィート (1.5 メートル) のコアは、NASA のチームがガリレオ、カッシーニ、火星探査車などの宇宙船を組み立てたクリーン ルームの中心的な役割を果たしました。

ミッション チームは現在、打ち上げ前に他の歴史的なミッションが行われた NASA のジェット推進研究所のクリーン ルーム、ハイ ベイ 1 でエウロパ クリッパーを組み立てています。

飛行および科学機器は、年末までに宇宙船に搭載される予定です。 次に、エンジニアは、打ち上げまでの準備期間中に宇宙船を一連のテストにかけます。

エウロパ クリッパーは 2030 年 4 月に木星の月に到達します。計画されているほぼ 50 回のエウロパ フライトを経て、宇宙船は最終的に月面から 1,700 マイル (2,735 キロメートル) の高度から 16 マイル (25 キロメートル) まで移動します。

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