1月 29, 2023

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ウェッブ望遠鏡は、土星の月タイタンのもやの下で雲をスパイします

ウェッブ望遠鏡は、土星の月タイタンのもやの下で雲をスパイします

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ジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡は、太陽系で最も興味深い月の 1 つで雲を発見しました。

11 月、宇宙天文台は土星最大の月であるタイタンに赤外線の視線を向けました。 太陽系で唯一、地球の 4 倍の密度の濃い大気を持つ月です。

タイタンの大気は窒素とメタンで構成されており、ぼんやりとしたオレンジ色に見えます。 この厚いもやは月面からの可視光の反射を妨げ、特徴の識別を困難にします。

ウェッブ望遠鏡は、人間の目には見えない赤外光で宇宙を観測しています。11 月 5 日、望遠鏡はタイタンの北半球に明るい雲を発見し、その直後に大気中に 2 つ目の雲を検出しました。

より大きな雲は、月で知られている最大のメタンの液体海であるクラーケン海の近くのタイタンの北極地域の上にありました。

タイタンの表面には地球に似た液体の塊がありますが、その川、湖、海は液体のエタンとメタンでできており、雲を形成して空から雨を降らせます。 研究者はまた、タイタンには内部に液体の海があると考えています。

ゴダードの科学者は、「雲の発見は、タイタンの気候に関するコンピューターモデルからの長期予測を検証するものであり、夏の終わりに北半球の真ん中で表面が太陽によって暖められるときに容易に形成されるため、刺激的です」と述べています。スペース フライト センターは言った。 NASA のウェブログ.

ニクソンも主任研究者 Webb’s Watch for Titan.

ウェッブの観測を研究している天文学者のチームは、WM ケック天文台の同僚に連絡を取りました ハワイで、雲が動いているか、形が変化しているかどうかをフォローアップ観測で明らかにできるかどうかを確認します。

カリフォルニア大学バークレー校の天文学の名誉教授であり、キックタイタン観測チームのリーダーであるエムケ・デ・ペーター氏は、声明で次のように述べています。

天文学者は、Webb (左) と Keck のタイタンの画像を比較して、雲がどのように進化したかを確認しました。 雲Aは回転して見え、雲Bは消えて見える。

大気モデリングの専門家は、2 つの望遠鏡がタイタンの季節的な気象パターンを観測したことをチームが判断するのに役立ちました。

ウェッブの近赤外線分光放射計装置は、地上の観測所では見ることができないタイタンの下層大気のデータも収集することができました。 地球の大気からの干渉によるケックのように、赤外線の異なる波長。

現在も分析中のこのデータは、土星とその衛星を 13 年間周回しているカッシーニ探査機から、タイタンの大気と表面をより深く見ることができました。 ウェッブの観測は、タイタンの南極にある明るい特徴の原因も明らかにする可能性があります。

雲の観測は久しぶりです。

「ウェッブの赤外線ビジョンを使用して、魅力的な気象パターンやガス組成を含むタイタンの大気を研究し、表面のアルベド特性を研究することでヘイズを確認するのを何年も待っていました」とニクソン氏は述べた。ダークスポット。 .

「タイタンの大気は非常に興味深いものです。メタンの雲や嵐だけでなく、タイタンの過去と未来について教えてくれることもあります。これには大気があったかどうかも含まれます。最初の結果には非常に満足しています。」

チームは、大気中のガスに関する追加情報を提供する可能性のあるタイタンの観測を 6 月にさらに計画しています。

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