2月 22, 2024

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ウェッブ宇宙望遠鏡が巨大な星形成複合体を明らかにする

ウェッブ宇宙望遠鏡が巨大な星形成複合体を明らかにする

ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡は、大マゼラン雲の活気に満ちた星形成領域である N79 の驚くべき画像を捉え、タランチュラ星雲の小型版としての可能性を強調しました。 この領域で輝くガスや塵を中赤外線で検出するこの観測は、天の川銀河とは著しく異なる初期宇宙の星形成過程や化学組成に関する貴重な情報を提供する。 画像ソース: ESA/Web、NASA および CSA、オレゴン州。 ナヤック、M. ミックスナー

ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡 これは、LMC の重要な星形成領域である N79 の内部の仕組みを明らかにし、N79 の効率と化学的独自性を示しています。 天の川

ジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡からのこの画像は、天の川銀河の衛星銀河である大マゼラン雲 (LMC) の H II 領域を示しています。 N79 として知られるこの星雲は、イオン化した星間原子状水素の領域であり、ウェッブの中間赤外線観測装置 (MIRI) によって捕らえられました。

N79 は、LMC の一般に未踏の南西部領域に約 1,630 光年にわたって広がる巨大な星形成複合体です。 N79 は通常、ウェッブの最近の標的の 1 つである 30 ドラダス (タランチュラ星雲としても知られる) の小型版とみなされています。 研究によると、N79 は過去 50 万年間で、ドラドス 30 個を 2 倍上回る星形成効率を持っています。

この画像は、N79 South (略して S1) と呼ばれる 3 つの巨大な分子雲複合体の 1 つに焦点を当てています。 この明るい天体を囲む独特の「スターバースト」パターンは、一連の回折スパイクです。 ウェッブのように光を集めるために鏡を使用するすべての望遠鏡には、望遠鏡の設計から生じるこのタイプのアーティファクトがあります。

ウェッブの場合、ウェッブの 18 個の主鏡セグメントの六角形の対称性により、6 つの最大のスターバースト突起が現れます。 このようなパターンは、すべての光が同じ場所から来る、コンパクトで非常に明るいオブジェクトの周囲でのみ目立ちます。 ほとんどの銀河は、私たちの目には非常に小さく見えますが、単一の星よりもはるかに暗く、拡散しているため、このパターンは見られません。

ウェッブの中赤外線による星形成に関する洞察

MIRI が捉えた光のより長い波長では、ウェッブ氏が見た N79 では、その領域内に輝くガスと塵が見えます。 これは、中赤外光は雲の奥深くで何が起こっているかを明らかにできるためです(一方、より短い波長の光は星雲内の塵粒子によって吸収または散乱されます)。 まだ内包されている原始星もこの領域で見ることができます。

このような星形成領域は、宇宙が誕生してまだ数十億年しか経っておらず、星形成がピークに達していた頃に観察された巨大な星形成領域の化学組成と似ているため、天文学者にとって興味深いものとなっています。 私たちの天の川銀河の星形成領域は、N79 と同じ大量の速度で星を生成せず、異なる化学組成を持っています。 ウェッブは現在、天文学者に、N79 での星形成の観察と初期宇宙の遠方の銀河の深部望遠鏡観察を比較対照する機会を提供しています。

N79 のこれらの観測は、広範な質量にわたってさまざまな進化段階における星周円盤と星形成エンベロープの進化を研究するウェッブ氏のプログラムの一部です。 ウェッブ氏の感度により、科学者はLMC距離にある太陽と同等の質量を持つ恒星の周囲にある惑星形成塵円盤を初めて検出できるようになる。

この画像には、青で示される 7.7 ミクロンの光、シアンで示される 10 ミクロン、黄で示される 15 ミクロン、および赤で示される 21 ミクロンの光が含まれます (それぞれ、770 W、1000 W、1500 W、および 2100 W フィルター)。

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