7月 19, 2024

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ウェッブは木星の衛星エウロパで生命の基本的な構成要素を発見した

ウェッブは木星の衛星エウロパで生命の基本的な構成要素を発見した

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CNN

地球規模の海洋における生命の基本的な構成要素は、木星の氷の衛星の 1 つであるエウロパの表面に存在する可能性があります。

2 つの独立した天文学者チームがジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡を使用してエウロパの凍結表面を観察し、宇宙天文台の発見を分析するたびに、凍結地形の特定の領域内に豊富な二酸化炭素が存在することが明らかになりました。 この発見を説明する 2 つの研究は、9 月 21 日にサイエンス誌に掲載されました。

「地球上では、生命は化学的多様性を好みます。多様性が多ければ多いほど良いのです。私たちは炭素に依存した生命です。エウロパの海の化学を理解することは、それが私たちが知っているように生命にとって敵対的であるかどうか、それともそれが良いものであったかどうかを判断するのに役立ちます」住む場所。 最初の勉強 とメリーランド州グリーンベルトにあるNASAゴダード宇宙飛行センターの惑星科学者も声明で述べた。

エウロパは、科学者たちが生命が存在する可能性があると信じている、地球と並ぶ太陽系のいくつかの海洋世界の 1 つです。 厚い氷の地殻の下に、エウロパには地球規模の地下海があり、そこには地球の海の 2 倍の水を含んでいる可能性があります。

しかし、NASA によると、生命に適した環境には水だけではなく、有機分子とエネルギー源の供給も必要です。

科学者たちは、ヨーロッパの海に炭素や生命に必要な他の化学物質が含まれているかどうかについて長い間疑問を抱いてきました。

ウェッブ氏のデータによってエウロパの表面に炭素が存在することが明らかになったとき、研究者らはそれが隕石によってもたらされたものなのか、それとも内海で生じたものなのかを確認するための分析を実施した。

二酸化炭素は、タラ・レッジョと呼ばれるヨーロッパの「混沌の地形」地域に集中しているようです。 地質学的に最近のこの地域には、砕けて地表に戻った氷が含まれており、海と地表の間で物質の交換が行われたことを示しています。

エウロパの地表では二酸化炭素は安定していないため、両チームは海洋から二酸化炭素が供給されているという同じ結論に達した。

「私たちは現在、エウロパの表面に見られる炭素が海から来たものであるという観測証拠があると信じています。これは簡単なことではありません。炭素は必須の生物学的要素です」と研究の筆頭著者であるサマンサ・トランボは述べた。 2回目の研究 とコーネル大学の第51回ペガシBフェローが声明で述べた。

以前、ハッブル宇宙望遠鏡は同じ地域で海洋由来の塩を検出しました。

「これは、炭素の起源がおそらく内海にあることを意味すると考えています」とトランボ氏は語った。

天文学者たちは、ウェッブの近赤外分光計からのデータを使用して、月の表面の二酸化炭素の痕跡を特定しました。

「科学者たちは、エウロパの海がその表面とどのようにつながっているかについて議論しています。この疑問はエウロパの探査にとって大きな推進力になったと思います。このことは、掘削する前であっても、海の構成についていくつかの基本的なことを学べる可能性があることを示唆しています」とビジャヌエバ氏は語った。氷を通して全体像を把握します。」

以前、天文学者はハッブル宇宙望遠鏡を使用して、エウロパの表面から噴出するプルームの初期検出を行っていました。 研究者らによると、ウェッブ氏はヨーロッパの観察中にプルームをまったく検出しなかったが、それはプルームが発生しないという意味ではないという。

人類は夜空を見上げて以来、地球外の生命について考えてきました。 科学者たちは現在、太陽系の多くの場所に生命に適した条件がある可能性があることを知っています。 そのうちの 1 つは木星の衛星エウロパです。この世界には塩辛い液体の水の海があり、その量はおそらく地球のすべての海を合わせた量の 2 倍に相当します。 しかし科学者らは、ヨーロッパの海に生物学的に必須の化学物質、特に私たちが知っている生命の普遍的な構成要素である炭素が含まれているかどうかを確認していない。 現在、天文学者たちはジェームス・ウェッブ宇宙望遠鏡を使用して、エウロパの表面に炭素が存在していることを発見しました。これはおそらくこの海で発生したものと考えられます。 この発見は、エウロパの近くに居住可能な環境が存在することを示しています。

「これらのプルームは変化しやすく、特定の時期にしか見られない可能性が常にあります。私たちが100%の自信を持って言えるのは、プルームを発見していないということだけです」と学際的なウェッブ科学者で副専門家のハイディ・ハメル氏は述べた。天文学研究大学協会の科学部長 ウェッブとこれらの観測を行ったとき、ヨーロッパで。

4月に打ち上げられたESAの木星氷衛星探査機と、2024年10月に打ち上げ予定のNASAのヨーロッパ・クリッパーを含む、将来の2つのミッションでエウロパを詳しく見ることができる。

両研究者は、エウロパでの居住可能性の可能性を調査し、氷の海洋世界が生命を住まわせることができるかどうかを確認する予定である。

ウェッブ望遠鏡を使った将来のエウロパの観測は、天文学者が地表に他に二酸化炭素が集中している領域があるかどうかを判断するのに役立つ可能性があるとトランボ氏は述べた。

「また、表面のどこかに有機分子の痕跡があるかどうかを確認することに非常に興味があります」と彼女は言いました。 「ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡からのデータもこれを達成するのに役立ちますが、エウロパ・クリッパーは、最も正確で将来性のある地質領域のいくつかを間近で見ることができるでしょう。」

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