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ウェッブは、天王星の新しい画像で別の剃った世界を記録します

ウェッブは、天王星の新しい画像で別の剃った世界を記録します

科学と探査

2023/06/04
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ウェッブの赤外線画像は、惑星の劇的な輪とダイナミックな大気を際立たせています。 2022 年に公開された海王星の画像の足跡をたどって、NASA/ESA/CSA ジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡は、太陽系のもう 1 つの氷の巨人である惑星天王星の驚くべき画像を捉えました。 新しい画像は、エキサイティングなリングと、惑星の大気中の明るい特徴を特徴としています。

ウェッブのデータは、最もかすかな塵の輪に対する天文台の前例のない感度を示しています。これは、1986 年に惑星上空を飛行したボイジャー 2 宇宙船と、高度な補償光学を備えたケック天文台の 2 つの施設によってしか画像化されていませんでした。

天王星の拡大画像(注釈付き)

太陽から 7 番目の惑星である天王星はユニークです。公転面から約 90 度の角度で横向きに回転します。 これは、惑星の両極が何年にもわたって継続的な太陽光を経験し、その後同数の完全な暗闇が続くため、極端な季節を引き起こします。 (天王星は太陽の周りを公転するのに84年かかります。) 現在、北極圏は晩春であり、この記事の写真が示しているものです。 2028年は天王星が北半球の夏になります。対照的に、ボイジャー2号が天王星を訪れたときは南半球の夏でした。 南極は現在、地球の「暗黒面」にあり、見えなくなり、宇宙の闇に直面しています。

近赤外線ウェブカメラ (NIRCam) からのこの赤外線画像は、1.4 ミクロンと 3.0 ミクロンの 2 つのフィルターからデータを収集します。それぞれ青とオレンジで示されています。 惑星は、結果として得られる代表的なカラー画像で青色の色合いを示します。

ボイジャー 2 号が天王星を見たとき、そのカメラは可視波長でほとんど特徴のない青緑色のボールを示しました。 ウェッブの余分な赤外線波長と感度により、天王星の大気が実際にどれほど動的であるかをより詳細に見ることができます。

天王星系のより広い視野

惑星の右側には、極冠として知られる、太陽に面した極の明るい領域があります。 この極冠は天王星特有のもので、夏に極が直射日光に当たると現れ、秋に消えるように見えます。 ウェッブのデータは、科学者が現在謎に包まれているメカニズムを理解するのに役立ちます。 Webb は、極冠の驚くべき側面を明らかにしました。それは、極冠の中心でわずかに強化された明るさです。 NASA/ESA ハッブル宇宙望遠鏡や NASA のケック天文台などの他の強力な望遠鏡では見られないときに、ウェッブの NIRCam の感度とより長い波長が、この強化された天王星の極の特徴を見ることができる理由かもしれません。

極冠の端には、明るい雲に加えて、極冠の端のすぐ外側にいくつかのかすかな拡張機能があり、2 つ目の非常に明るい雲が惑星の左端に見られます。 これらの雲は、赤外線波長の天王星に典型的なものであり、嵐の活動に関連している可能性があります。

この惑星は、その内部の化学組成のために氷の巨人として特徴付けられます。 その質量の大部分は、小さな岩のコアの上にある、水、メタン、アンモニアなどの「氷」物質の高温で厚い流体であると考えられています。

天王星系のより広い視野 (注釈付き)

天王星には 13 個の既知のリングがあり、そのうち 11 個がこの Web 画像に表示されています。 これらのリングのいくつかはウェッブと非常に明るいため、それらが接近すると、より大きなリングに融合するように見えます. 9 つは惑星のメイン リングとして分類され、2 つは 1986 年のボイジャー 2 のフライバイまで発見されなかったかすかなダスト リング (惑星に最も近い拡散ゼータ リングなど) です。発見された 2 つのかすかな外輪を明らかにする. それらは 2007 年に環状平面の交差中にハッブルで発見された.

ウェッブは、天王星の知られている 27 の衛星の多くも捉えました (それらのほとんどは小さすぎて、ここでは見ることができません)。 広視野画像では、最も明るい 6 つが識別されます。 これは天王星のわずか 12 分間の露出画像で、候補は 2 つしかありませんでした。 これは、この神秘的な惑星を観察するときにウェッブができることの氷山の一角にすぎません。 天王星の追加研究が現在進行中であり、Webb の科学活動の最初の年にさらに多くの研究が計画されています。

詳しくは
Webb は、これまでに宇宙に打ち上げられた最大かつ最も強力な望遠鏡です。 国際協力協定に基づき, ESA はアリアン 5 ロケットを使用して望遠鏡の打ち上げサービスを提供しました. パートナーと協力して, ESA は Webb ミッション用のアリアン 5 の改良を開発および認定し、アリアンスペースによる打ち上げサービスを調達する責任がありました. ESA は、NIRSpec 分光計と 50% 中赤外 MIRI 機器も提供しました。これは、JPL およびアリゾナ大学と提携して、全国的に資金提供された欧州研究所コンソーシアム (MIRI コンソーシアム) によって設計および構築されました。

Webb は、NASA、欧州宇宙機関、およびカナダ宇宙機関 (CSA) の間の国際パートナーシップです。

コミュニケーション:
欧州宇宙機関のメディア対応
media@esa.int

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