1月 31, 2023

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アンキロサウルスの尻尾棍棒は、T. レックスに向けて振るだけではありませんでした。

大規模な捕食者を撃退するために、多くの生物学的に草食性の恐竜は完全に武装していました。 角がちりばめられた頭蓋骨を持っている人もいれば、スパイクでいっぱいの尾を持っている人もいました。 しかし、白亜紀に多様性のピークを迎えた草食動物のグループであるアンキロサウルスの武器に匹敵するものはほとんどありません。 アンキロサウルスの体の大部分は、ギザギザの先端にぶら下がっている骨のプレートに包まれており、その一部は、骨を粉砕する打撃を与えることができる大ハンマーのようなテールスティックの周りに引っ張られていました.

その一見不滅の性質のために、古生物学者や研究者は、ティラノサウルスや他の肉食動物に対してこれらの植物動力タンクを戦わせることに何十年も費やしたという仮説を立てています。 ただし、攻撃を受ける生き物は捕食者だけではありません。

水曜日に発表された研究では 生物学の手紙、研究者は、世界で最も完全なアンキロサウルスの骨格の 1 つの解剖学を分析しました。 彼らは、病気や捕食の明らかな兆候がない、生き物の腰の周りにあるいくつかの骨折して治癒した甲羅プレートを発見しました。 代わりに、盾は別のアンキロサウルスの棍棒によって引き裂かれたように見えました。

ブリティッシュ コロンビア州にある王立大英博物館の古生物学者で、この研究の著者であるビクトリア アーバーは、次のように述べています。

2014 年、モンタナ州のジュディス リバー累層で近くのティラノサウルスを発掘していた商用の化石ハンターによって、オステオダームと呼ばれる一式の装甲板を含む、精巧に保存されたアンキロサウルスの骨格が偶然発見されました。 トロントの王立オンタリオ博物館がそれを取得したとき、生き物の骨格の大部分はまだ35,000ポンドの砂岩のスラブに埋もれており、頭蓋骨と尾だけが残っていました.

アンキロサウルスの頭骨ととがった尾の先にある棍棒に基づいて、この動物がユニークな種であることは明らかでした。 角のある恐竜の頭は、当時オンタリオ博物館のポスドク研究員だったアーバー博士に、 映画「ゴーストバスターズ」に登場するホラー犬ズール。 2017 年、彼女と同僚は新種の Zuul crurivastator、または「Zuul、レッグ デストロイヤー」と名付けました。

ズールの体の残りの部分は、化石の準備者が骨の折れる岩を切り開く間、1年以上石に閉じ込められたままになりました。 彼らは最終的に、皮骨が点在する化石化した皮膚を発見しました。 彼らがズールのうなじに向かって進むと、動物の腰に沿ったスパイクのいくつかが先端を失っており、これらの骨皮を包んでいる骨の鞘が壊れて、鋭い尖点に癒されていることを発見しました.

損傷したプレートがズールの腰の周りに集まったとき、アーバー博士と彼女の同僚は、それらが失敗した攻撃による防御的な傷ではないかと考え始めました. ティラノサウルス・レックスのほっそりしたいとこであるゴルゴサウルスのような二足歩行のハンターは、翼を壊すのではなく、上からズールを攻撃します。 そして、彼女のクラブハウスから徒歩圏内にある鋼鉄で覆われた Zoll ほど魅力的でない場所はほとんどありませんでした。

代わりに、アーバー博士と彼女のチームは、粉砕されたプレートの配置と噛み跡の欠如は、別のズールのテールクラブからの亀裂と一致していると結論付けました. 損傷した皮骨はさまざまな治癒段階にあったため、このアンキロサウルスは 7600 万年前にかなりの打撃を受けた可能性があります。

著者は、負傷が発生したことを示唆した ファインティング ズールと彼女の強力な兄弟の間で。 大きな角のあるオオツノヒツジや今日の頭突きのように 首を振るキリンライバルのアンキロサウルス類は、尻尾の棒で鎧を破壊するボディストライクを着陸させることにより、優位性を確立した可能性があります。

新しい証拠は、これらの古典的だが謎めいた恐竜の行動を研究するために不可欠です。 「アンキロサウルスは生きた子孫を残さなかったため、古代のアンキロサウルスが何をしたかを知るための生きた類似体はありません」と、オタワのカナダ自然博物館の古生物学者であるジョーダン・マロンは述べました。彼はこの研究には関与していません. 「これは、これらの生物が実際に尻尾の棍棒を使って儀式的な方法で互いに衝突していたことを裏付ける証拠を集めることができた最初の例です。」

この慣行は、現代のヘラジカが精巧な枝角を使って互いに口論するだけでなく、潜在的な仲間に感銘を与える方法と同じように、より棍棒のような尾の進化を促した可能性があります. 「彼らが棒状の尾を持っているのは、捕食によるものではなく、不確定な戦いによるものかもしれません」と Arbour 博士は述べた。 「それは自然淘汰よりも性淘汰です。」

これらの棍棒は、アンキロサウルスが互いに打ち負かすのを助けるように進化した可能性がありますが、それでもティラノサウルスの膝のすぐ下で壊滅的な打撃を与えることができました. 「シン デストロイヤーは今でも完璧にフィットします」と Dr. Arbor は言いました。

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