3月 3, 2024

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アストロボティック社のペレグリンムーンランダーが地球の大気圏で炎上

アストロボティック社のペレグリンムーンランダーが地球の大気圏で炎上

1 月 19 日: この記事は、最初に公開された翌日の記者会見の情報を含めて更新されました。

月の表面に向かう予定だった宇宙船は、最終的には地球に墜落し、木曜日の午後、地球の大気圏で燃え尽きた。

この天文技術はピッツバーグで発表されました。 ソーシャルネットワークXに投稿 東部標準時午後3時50分にハヤブサ月着陸船との連絡が途絶え、午後4時4分頃に南太平洋上空で地球の大気圏に突入する合図となった。

金曜日、米国宇宙軍はペレグリンの破壊を確認した。 アストロボティック社は宇宙産業の専門家からなる検討委員会を招集し、何が問題だったのかを解明する予定だ。

車両が月の軌道を通過し、その後地球に向かって旋回して戻るという、50万マイルを超える10日間の旅の終わりは、残念ではあるが意図的なものだった。 しかし、探査機は月の表側にある着陸目的地に近づくことはなかった。

宇宙船に搭載された主なペイロードは、民間企業を利用して低コストで月面実験を実施する取り組みの一環として、NASAから提供されたものである。 Astrobotic の立ち上げは、Commercial Lunar Payload Services (CLPS) として知られるプログラムの最初のものでした。 NASAは、建設費900万ドルの5つの実験を輸送するためにAstroboticに1億800万ドルを支払った。

ペレグリンは、1月8日にフロリダ州ケープカナベラルからバルカンとして知られる全く新しいロケットの初飛行で完璧に打ち上げられた。 しかしロケットの第2段から分離した直後、推進システムに大きな故障が発生し、宇宙船はソーラーパネルを太陽に向けた状態を保つことができなくなった。

天体工学のエンジニアは、バッテリーが再充電できるようにペレグリンをリダイレクトすることができました。 しかし、推進剤の漏れにより、予定されていた月面着陸は不可能となった。 同社の現在の仮説は、バルブが閉まらず、高圧ヘリウムの流れが燃料タンクを破裂させたというものだ。

アストロボティック社は当初、ペレグリンは推進剤を使い果たして2日以内に死ぬだろうと推定していた。 しかし、漏れが遅くなったため、宇宙船は動作を続けました。 NASA からの 4 つを含む 10 個の動力付きペイロードすべてに正常に電力が供給され、宇宙船の電力システムが機能していることが実証されました。 (NASA の 5 番目のペイロードであるレーザー反射体には電力は必要ありませんでした。)カーネギー メロン大学の学生が製作した小型探査車やドイツとメキシコの宇宙機関による実験など、他の顧客のペイロードにも電力が供給されました。

アストロボティック社のジョン・ソーントン最高経営責任者(CEO)は金曜日の記者会見で、「この異常の後、我々は勝利に次ぐ勝利を収め、宇宙船が宇宙で運用できることを証明した」と語った。

同社は先週末、推進剤の漏れでコースを逸れた宇宙船が地球の大気圏で燃え尽きる予定であると発表した。 同社は、故障した宇宙船が地球周囲の衛星に衝突する可能性を防ぐため、ペレグリンをこの経路に残すことにしたと述べた。

月を目指すさらなる着陸船。

金曜日、現在月周回中の日本のロボットSLIM宇宙船は、太陽系の問題による電力不足にもかかわらず、月面への着陸に成功した。

NASAが資金提供する次の商業ミッションは、ヒューストンのインテュイティブ・マシーンズによって実施され、2月中旬に打ち上げられる可能性がある。

Astrobotic は、はるかに大きなペイロードである Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (VIPER) を月に輸送する契約を NASA と結んでいます。 VIPERは月の南極地域を周回する予定で、太陽系で最も寒い場所の一部である永久日陰のクレーターへの進入も含む。 このミッションは、宇宙飛行士がそこに向かう前に、基本的な科学偵察情報を収集することです。

NASAによるペレグリンの実験費用は900万ドルだが、VIPERの建設と運用には4億3000万ドル以上がかかり、Astrobotic社の大型着陸船「Griffin」に搭載される。

VIPERミッションは現在11月に打ち上げられる予定だが、それはNASAがまだ月面着陸に成功していない企業の実績のない宇宙船で高価な旗艦を飛行させなければならないことを意味する。

NASA科学総局の探査担当副副管理官ジョエル・カーンズ氏は金曜の記者会見で、ペレグリン号の納入に関するアストロボティック社との契約を変更するかどうかを決定する前に、ペレグリン号に何が起きたのか調査結果を見てみたいと述べた。 。 バイバー。

「私たちは、ペレグリンで何が起こったのか、そしてグリフィンの計画を調整する必要があるのか​​どうか、根本原因と寄与要因を本当に理解したいと考えています」とケアンズ博士は語った。

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