4月 14, 2024

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もしかしたら、もしかしたら、この春、ボーイング スターライナーが宇宙飛行士を乗せるかもしれない

もしかしたら、もしかしたら、この春、ボーイング スターライナーが宇宙飛行士を乗せるかもしれない

ズームイン / ボーイングのスターライナー乗組員モジュールは、昨年フロリダで今後の乗組員飛行試験のために宇宙船サービスモジュールと結合された。

これは以前にも聞いた話だが、ボーイング社が商用のCST-100スターライナー乗組員カプセルに乗って最終的に宇宙飛行士を軌道に打ち上げるまでには、まだ数カ月かかるようだ。

ボーイングとNASAの当局者が打ち上げ準備の一時停止を決定したのは、昨年7月のこのミッションの前回の打ち上げ日の約2か月前だった。 ほぼ1年前、スターライナーの飛行を認証するための最終審査中に、技術者らは何年も何らかの形で検出を回避していた2つの技術的問題を発見した。

これらの問題の 1 つは、スターライナーのパラシュート展開システムの一部が必要な安全仕様を満たしていないことに関係していました。 もう1つは、ボーイング社が宇宙船全体のワイヤーの束に可燃性のテープを巻き付け、潜在的な火災の危険を引き起こしていたという暴露であった。 これはスターライナー計画を悩ませている一連の技術的問題の最新のもので、宇宙飛行士による新しい宇宙船の最初の試験飛行は2017年から今年まで延期された。

過去 1 年間、エンジニアはパラシュート システムの重要なコンポーネントを再設計し、P213 として知られる可燃性テープをスターライナー宇宙船から約 4,300 フィート (1.3 キロメートル) 除去しました。

NASAの商業乗組員プログラムマネージャーのスティーブ・スティッチ氏は、「我々は昨年の夏から打ち上げを遅らせた多くの問題に取り組み、それらの問題を解決した」と述べた。 「私たちは1月初旬にパラシュートテストに成功し、パラシュートの強度を向上させるためにパラシュートシステムにいくつかの変更を加えました。うまくいきました。私たちはそのデータを見直しました。」

シュティッヒ氏によると、これはスターライナーが最終的に宇宙飛行士を乗せて飛び立つ前の、スターライナーのパラシュートシステムの最終テストだったという。 クルーフライトテストと呼ばれるこの次の飛行は現在、遅くとも4月22日までにフロリダ州のケープカナベラル宇宙軍基地から打ち上げられることを目標としていると同氏はアルスの質問に答えて語った。

打ち上げが4月22日に行われると仮定すると、ISSの軌道とフロリダの発射台の位置関係に基づいて、打ち上げ時間はおよそ東部夏時間午前4時24分(協定世界時9時24分)となる。 NASAのベテラン宇宙飛行士であるブッチ・ウィルモアとソニー・ウィリアムズは、スターライナー宇宙船を操縦して宇宙ステーションとドッキングし、その後ニューメキシコ州にエアバッグ支援で着陸するために地球に帰還する予定だ。 試験飛行全体は約10日間続きます。

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「新しくアップグレードされたシステムを使ってテストする必要がありました」とスティッチ氏は宇宙船のパラシュートについて語った。 「サスペンションラインのジョイントを変更し、メインキャノピーを強化しました。そして、強化する必要のあるソフトリンクもいくつかありました。そのテストでは2つのキャノピーで飛行しましたが、どれも良好でした。すべてのハードウェアをチェックしました」ユマ(アリゾナ州)でのキャノピーテストの後、それらはすべて素晴らしく見えました。

スターライナー宇宙船にはこれらの柔らかい生地のエクステンションが 24 個あり、カプセルの 3 つのメイン パラシュートに 8 個ずつあります。 ソフトリンクは、各パラシュートを宇宙船に接続する線のネットワークの一部です。 昨年の最終安全性レビュー中に、エンジニアは、特に宇宙船の 3 つの主要なラッチの 1 つが展開されていない状況では、ソフトリンク接続が予想よりも故障しやすいことを発見しました。 スターライナー計画の基本的な安全要件は、宇宙船が 3 つのシュートのうち 2 つを使用して安全に着陸できることです。

1月9日の打ち上げ前のパラシュートの最終テストで、ボーイング社はスターライナー宇宙船と同じ重量の試験機を使用してソフトボンドの強度を検証した。 この試験中、試験車両はアリゾナ州の米陸軍施設上空でC-130貨物機から落下した。 エンジニアは、極端な条件下でシステムが受ける追加応力をシミュレートするために、意図的に 2 つの潤滑剤のみを使用しました。

2022年にNASAのケネディ宇宙センターで行われた乗組員検証試験で、スターライナー初の乗組員飛行の指揮官であるNASAの宇宙飛行士ブッチ・ウィルモアがボーイングの宇宙服を試着する。
ズームイン / 2022年にNASAのケネディ宇宙センターで行われた乗組員検証試験で、スターライナー初の乗組員飛行の指揮官であるNASAの宇宙飛行士ブッチ・ウィルモアがボーイングの宇宙服を試着する。

ボーイング社がパラシュート落下試験の準備をしている間、NASAケネディ宇宙センターのスターライナー工場内の技術者は、宇宙飛行士の次の飛行に備えて宇宙船から可燃性のP213テープの大部分を取り除いた。 これには数か月かかりました。 NASAによると、テープを剥がすことができない箇所がいくつかあり、作業員がP213素材を他の不燃性の耐摩耗性テープと重ね合わせ、ワイヤーハーネスに防火装置を設置したという。

可燃性テープとキャノピーの安全上の問題の発見が遅れていることは、いくつかの方法で確認できます。 これは、NASA の有人宇宙飛行に対する認証プロセスがいかに厳格であるかを示していますが、宇宙プログラムの管理者なら誰でも、これらの問題を解決するために解体が必要な時点で発見するよりも、開発の早い段階でこれらの問題を発見した方が費用も時間もかからないと言うでしょう。宇宙船の主要部分。

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