6月 13, 2024

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これまで発見されたステゴサウルスの化石としては最大のアペックスがオークションに出品される

これまで発見されたステゴサウルスの化石としては最大のアペックスがオークションに出品される

2022年5月、商業古生物学者のジェイソン・クーパーは、友人とともにコロラド州のその名にふさわしい「恐竜タウン」近くの所有地周辺を散歩し、岩から大腿骨の一部が突き出ているのを発見した。

この大腿骨からは、これまでに発見された中で最大かつ最も完全なステゴサウルスの化石が得られ、後に「エイペックス」と名付けられました。 来年7月、サザビーズはアペックスを推定400万ドルから600万ドルでオークションで売却する予定で、この骸骨は民間の化石取引をめぐる長年にわたる議論の最新の発火点となる。

1997年にサザビーズがティラノサウルスをシカゴのフィールド博物館に836万ドルで売却して以来、恐竜の化石はオークションハウスで高騰している。 2020年、もう一つのほぼ完成したティラノサウルス骨格「スタン」がクリスティーズで3,180万ドルで落札された。

このような価格設定は学術古生物学者の間で深刻な懸念を引き起こしている、とスチュアート・スミダ氏は述べた。 古脊椎動物学会副会長。 彼らの多くは、ここ数十年間、科学的秘密を明らかにする可能性のある発掘品が研究機関ではなく、裕福な個人コレクターの手に注ぎ込まれているのを目にしてきました。

クーパー氏とその同僚は、2023年にサザビーズに向かうステゴサウルスを発見した。彼の所有地での発掘により、多数のジュラ紀時代の恐竜が発掘され、クーパー氏はその多くをプロボのブリガムヤング大学古生物学博物館などの機関に寄贈した。 、ユタ州。 そしてマイアミのフロスト科学博物館。

クーパー氏は、頂点ステゴサウルスをユニークで科学的に重要な標本だと述べた。 尾歯があり、板で支えられた草食動物の骨格は、部分的なものであってもまれです。 骨格には、動物の骨の約 70 パーセントの物質が含まれています。 エイペックスは長さ11フィート、長さ20フィート以上で、「ソフィー」の2倍の大きさです。 ほとんどの無傷のステゴサウルスの標本が知られている異常なプロポーション、著しく長い脚、四角い底板を持っています。

この標本は、おそらく首の皮膚の印象も発見されており、販売の一部として提供される予定です。

クーパー氏はステゴサウルスの準備と設置を監督し、既存の骨の 3D スキャンを実行し、サンプル要素を反転して隙間を埋めました。 チームはまた、潜在的な購入者にとって魅力的である可能性があると考えられる広範なコンテキスト データも収集しました。 情報には、詳細な現場調査、採石場の地図、その他の文書が含まれます。

クーパー氏はまた、標本を調べるために数人の古生物学者を招待した。

クーパー氏の敷地内でこのステゴサウルスを調査したブリガム・ヤング大学の古生物学学芸員、ロッド・シート氏は「骨の大きさ、完全性、保存状態を総合すると、これは私が見た中で最高のステゴサウルスだ」と語った。

サザビーズの科学・大衆文化部門責任者のカサンドラ・ハットン氏は、オークション会社はクーパー氏と緊密に協力し、将来のオークションのモデルを作成することを目的として、この個人販売された恐竜の乗り物の科学的正当性を高めると述べた。

「私たちは発掘当時から協力してきましたが、標本がオークションに出品されるのはこれが初めてです」と彼女は語った。 「これはこれまでで最も透明性の高い恐竜の販売です。」

しかし、ユタ州の古生物学者ジム・カークランド氏は、クーパー氏の誘いに応じてステゴサウルスを支持することを拒否した。 「面白そうですが、オークションに出品されるようなものは宣伝しません。博物館に直接リンクするつもりですが、これはそうではありません。」と彼は電子メールに書いた。

公開オークションでは何が起こるか分からないが、クーパー氏とハットン氏は、アペックスが直接購入するか個人コレクターからの寄付を通じて最終的に学術機関に流通することへの希望を表明した。 チームは、標本の信頼性について潜在的な購入者を安心させるためだけでなく、博物館がこの標本を研究コレクションにシームレスに統合できるようにするためにデータと文書を収集しました。

「これを買う人は誰でも、私の敷地に来て状況情報を収集する権利がある」とクーパー氏は語った。 「アートコレクターはこれにあまり興味がないかもしれませんが、美術館にとってはこれは本当に素晴らしいことでしょう。」

しかし隅田博士は、ステゴサウルスの潜在的な価格は多くの機関の手が届かないかもしれないと述べた。 すでに設置され再構築された標本を研究するコストは、購入価格よりも高くなる可能性があると同氏は述べた。 発掘調査の復元と設置は、 科学と同じくらい芸術 – オプションは具体的に指定できます 初心者を騙すために使われる 特定のボーンの実際の部分を定義する線をぼかすことによって。

「もしそのサンプルが主張されているほど科学的に重要であるならば、彼らはそのサンプルを完全に間違って扱っていることになる」と隅田博士は語った。

マイアミのフロスト科学博物館の古脊椎動物学キュレーターであるケーリー・ウッドラフ氏は、公売がしばしば「科学的屠殺場」であったことに同意する。 しかしウッドラフ博士は、オークション合意前に標本を検査したこともあり、商業的に販売された化石の記録、写真、詳細なデジタルスキャンの編集は他の販売者が見習うべきことだと指摘した。 そうすれば、「サンプルが最終的に国民に信頼されなかったとしても、少なくとも科学データの残骸は存在する可能性がある」と彼は述べた。

しかし最終的に、ウッドラフ博士は、これらの化石が属するのは国民の信頼であることに同意した。

「裕福な人が科学機関と協力して科学の知識と進歩に貢献する方法に興味があるなら、このようなサンプルが彼らの注目を集めることを願っています」と彼は述べた。

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