3月 5, 2024

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この遠く離れた惑星には長さ 35 万マイルの彗星のような尾がある

この遠く離れた惑星には長さ 35 万マイルの彗星のような尾がある

人類は他の星を周回する 5,500 以上の世界を観察してきましたが、その中には本当に奇妙なものも含まれています。 1 つはチタンの雲を含んでいるように見えますが、もう 1 つは ガラスの嵐 雨が降るかもしれない。

WASP-69b は、160 光年離れた恒星の周りを周回する惑星で、この風変わりな動物園に新たに加わったものです。 今週明らかになったように、 アメリカ天文学会総会 ニューオーリンズにあるこの系外惑星には、彗星のようにその背後で渦巻くヘリウムガスの 35 万マイルの長さの尾があります。

WASP-69b は木星よりわずかに大きいですが、質量はかなり小さく、木星に非常に近いため、1 回の完全な軌道にかかる時間はわずか 3.9 地球日です。 このため、これは天文学者がホットジュピターと呼ぶ、一般的なタイプの系外惑星になります。

しかし、地球と月の間の距離よりも 50% 長いその明るい尾は、日常生活とはかけ離れています。

この星の強力な放射線が WASP-69b に点火すると、惑星の大気は華氏約 17,500 度まで加熱され、膨張します。 惑星の外側物質は恒星風に巻き込まれ、宇宙空間を加速し、最終的には時速 50,000 マイルの速度に達します。

「ほとんどの熱い木星の質量はこのように減少しますが、すべての木星に尾があるわけではありません」と彼は言いました。 ダコタ・タイラー、カリフォルニア大学ロサンゼルス校の天体物理学の博士号取得候補者であり、今週発表された付随研究の著者です。 天体物理ジャーナル。 「尾を得る唯一の方法は、基本的に彗星のように形を変えて彫刻する過剰な恒星風が吹く場合です。」

彼は前にもそこに行ったことがある WASP-69b であることが暗示されています。 適度なサイズのヘリウム尾部があったが、科学者たちは問題を解決できなかった 本物かどうか

必ず調べてみようと決意しました、タイラーさん、 エリック・ペティグラ同じくUCLAの系外惑星研究者である彼とその同僚たちは、ハワイのマウナケア山頂にあるケック天文台に向かった。 彼らは、豊富な星光スキャン機能を利用して系外惑星の詳細な画像を撮影し、尾の存在を確認し、その巨大な長さを明らかにしました。

WASP-69b の惑星の羽は単なる装飾以上のものであり、系外惑星ハンターの心の中にある質問、「熱い惑星はどこにあるのか?」の答えを与えるのに役立ちます。

数多く存在する異星人の中には、主星の周りをきつい軌道で公転する海王星サイズの天体が存在することは明らかです。 高温惑星の希少性は、恒星放射線の残忍な攻撃に耐えられないことで説明できます。 熱い木星は、天文学的な時間スケールにわたって大気のかなりの部分を保持するのに十分な質量と重力を持っています。 しかし、高温で相対的に減少した海王星のガス状の外皮は簡単に吹き飛ばされ、すぐに小型惑星の地殻に変わってしまうと考えられている。

WASP-69b は毎秒 200,000 トンの質量を失う可能性がありますが、たとえその割合であっても、その星の寿命の間、大気の大部分は保持されます。 このため、天文学者にとって、惑星がどのように質量を失うかを観察することは、継続的な実験室となっています。 「WASP-69b はリアルタイムでの研究に役立ちます」とペティグラ博士は言いました。

WASP-69bはその宇宙衛星のおかげで系外惑星の中でも際立っているが、「我々は尾を持つ他の惑星も発見した」と同氏は語った。 ジェシー・クリスチャンセン、NASAの太陽系外惑星アーカイブのプロジェクト科学者であり、新しい研究には関与していませんでした。 他のいくつかの熱い木星は湯気を立てている頭を持つことが知られており、岩石の世界であるケプラー 10b はその星に非常に近いため、その表面は蒸発して鉄とケイ酸塩の帯になっています。

「このプロセスは、すべての惑星である程度継続します」とペティグラ博士は言う。

大気の質量減少は地球規模の特徴であるため、それをより深く理解するためにWASP-69bを使用することで、「地球のような惑星がどれほど一般的であるかを予測できるようになる」とクリスチャンセン博士は述べた。

いつものように、系外惑星の物語は最終的には私たちの宇宙の島の物語です。

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