5月 26, 2024

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この不気味な虫は並外れた視力を持っていますが、科学者たちはその理由を知りません:ScienceAlert

この不気味な虫は並外れた視力を持っていますが、科学者たちはその理由を知りません:ScienceAlert

広い動物界には奇妙な目玉がいくつかありますが、科学者たちを困惑させている一種の海洋虫がいます。

彼らは多毛虫と呼ばれ、その目は単純に巨大です。 目を合わせると、動物の頭の残りの部分の 20 倍の重さになります。 人間にとって、それは片目あたり約 50 kg (110 ポンド) になります。

私たちはこれらの巨大な覗き見者についてはしばらく前から知っていました。 科学者たちが知りたかったのは、ワームが彼らと一緒に何を見たのかということでした。

「私たちは、真夜中に餌を食べる透明でほとんど目に見えない虫が、なぜ巨大な目を持つように進化したのかという謎を解明することに取り組みました。」 海洋生物学者マイケル・ボック氏は言う スウェーデンのルンド大学出身。 「そのため、最初の目標は、大きな目がこの虫に良好な視力を与えるかどうかに答えることでした。」

彼らの研究には、地中海に生息する 3 種の夜行性海洋虫の詳細な目撃調査が含まれていました。 カンジダ尿素ヴァナディース 見る。 フォルモサ、 そして ナイアデスはトレーニングできる、それぞれに巨大な一対のふくらんでいるのぞき見者がいます。

研究者らは、これらの動物の目の光学的、形態学的、電気生理学的研究を細心の注意を払って実施した。 その結果、多毛虫のウミウシ科は 3 つの種に属することが示されました。 小さい物体や遠くの物体を見る能力 そして彼らの動きを追跡します。

虫の目は3個セットです。 ヴァナディース 見る。 フォルモサ 左下にあります。 カンジダ尿素 右上。 そして ナイアデスはトレーニングできる 右下にあります。 (ボックら、 通貨。 バイオル。、2024)

これまで物体視覚を持つことが知られていたのは脊椎動物、節足動物、頭足類だけだったことを考えると、これは実に驚くべきことである。 他のほとんどの多毛虫は、 低解像度の基本視覚、 または 指向性光受信 光の存在とそれが来る方向のみを検出します。

「このような高度で詳細な洞察がこれらのグループ以外で実証されたのはこれが初めてです。」 海洋学者・神経生物学者のアンダース・ジャーム氏は言う。 コペンハーゲン大学出身。

「実際、私たちの研究では、この線虫が優れた視力を持っていることが判明しました。小さな脳を持つ比較的単純な生物であるにもかかわらず、その視力はマウスやラットと同等です。」

夜の海底で活動する生物がなぜこれほど優れた視力を必要とするのかはまだ不明である。 これは実際にそうなっているようです。 ワームの体は隠れることができるほど透明ですが、目は光を吸収するのに十分な不透明さを保つ必要があります。 これは、目には通り過ぎる捕食者に気づかれるリスクを相殺する利点が与えられなければならないことを意味します。

その利点が何であるかは正確にはわかりません。 でも検索して 50年近くにわたって実施されている アイデアを提示します。 1977 年、科学者たちは、これらの虫の目が紫外線の波長を最も敏感に検出できることを発見しました。 これは、夜行性の海洋生物にはまだ発見されていない秘密があることを示唆しています。

「私たちは、線虫自体が生物発光しており、光を介して相互に通信しているという理論を持っています。生物発光として通常の青色または緑色の光を使用すると、捕食者を引き付ける危険もあります。しかし、線虫が代わりに紫外線を使用すると、線虫は見えなくなります。 」 「同種以外の動物の場合、私たちの仮説は、彼らが秘密の交尾言語を持つために鋭い紫外線視覚を進化させたということです。」 ガルムは説明する

「彼らが紫外線生物発光で獲物を探しているということもあるかもしれませんが、それはともかく、紫外線生物発光は他の動物では見られたことがないので、これを最初のものとして発表できることを期待しています。例を見つけてください。」

この研究は、 現在の生物学

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