6月 30, 2022

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おそらく8億3000万年前の生物が古代の岩に閉じ込められているのが発見されました

おそらく8億3000万年前の生物が古代の岩に閉じ込められているのが発見されました

驚くべき発見は、古代地球の生命を理解するための潜在的な新しい情報源を明らかにしたばかりです。

地質学者のチームが、原核生物と藻類の小さな残骸を発見しました。これは、8億3000万年前の岩塩の結晶の中に閉じ込められています。

岩塩は塩化ナトリウムであり、岩塩としても知られています。この発見は、この天然鉱物が古代の塩水環境を研究するためのこれまで未開発の資源であった可能性があることを示しています。

さらに、そこに閉じ込められた生物はまだ生きているかもしれません。

並外れた研究は、地球だけでなく、地球外環境などの地球外環境での古代の生命の探索にも影響を及ぼします。 火星、 どこ 大きな塩の堆積物 それらは、古くて広大な液体の貯水池の証拠として特定されています。

生き物はあなたが期待するものに見えません。 古代の微小化石は、数十億年前にさかのぼる頁岩などの岩層で圧縮されていることがわかっています。 塩は同じように有機物を保存することはできません。

あるいは、塩水環境で結晶が形成されると、少量の液体が内部に閉じ込められる可能性があります。 これはと呼ばれます 液体不純物、これは岩塩が結晶化した母水の残骸です。

これは科学的価値があります 情報が含まれています 水温、水化学、さらには 気温 金属が形成されたとき。

科学者たちはまた、岩塩が形成される現代と現代の両方の環境に生息する微生物を発見しました。 これらの環境は非常に塩分が多いです。 ただし、 バクテリアと菌類と 藻類 それらはすべてそれらの中で繁栄しているのが見つかりました。

さらに、微生物は石膏と岩塩の流体包有物で記録されており、ほとんどが現代または現代であり、ほんの一握りは古代に遡ります。 しかし、これらの古代の生き物を特定する方法は、それらが岩塩と同じ年齢であるかどうかについていくつかの疑問を残しました。

「したがって、微生物学者の間にはまだ疑問があります」 チームブック それはウェストバージニア大学の地質学者SarahSchrader-Gomezによって率いられました。 「堆積環境からの原核生物と真核生物の微生物を含む最古の化学堆積岩は何ですか?」

中央オーストラリアは現在砂漠ですが、かつては古代の塩の海でした。 ザ 茶色の形成 それは、新石器時代にまでさかのぼる、中央オーストラリアからの古くて明確な層序ユニットです。 それらには、古海洋環境を示す広範な岩塩が含まれています。

1997年に西オーストラリア地質調査によって抽出されたブラウン層のコアサンプルを使用して、Schrader-Gomesらは、非侵襲的な光学的方法を使用して、変化していないネプロテロゾイック岩塩の調査を行うことができました。 これにより、岩塩は無傷のままになりました。 これは、重要なことに、結晶が形成されるまでに内部にあるものはすべてトラップされなければならなかったことを意味します。

彼らは紫外線リソグラフィーと透過光を使用し、最初は低倍率で岩塩結晶を識別し、次に最大2,000倍の倍率で流体包有物を研究しました。

内部では、サイズ、形状、紫外線フラッシュに基づいて、原核生物と真核生物の細胞と互換性のある有機固体と液体を発見しました。

輝きの範囲も面白かったです。 一部のサンプルは有機分解と一致する色を示しましたが、他のサンプルは現代の生物の同じ蛍光を示し、有機物が変化していないことを示唆していると研究者らは述べています。

研究者たちは、いくつかの生物がまだ生きている可能性があると指摘しています。 液体の内容物は、小さなコロニーが繁殖する微小生息地として機能することができます。 生きている原核生物は、2億5000万年前にさかのぼる岩塩から抽出されました。 なぜ8億3000万ではないのですか?

「地質学的時間スケールでの微生物の生存の可能性は完全には理解されていません」。 研究者は書いた

「放射線は長期間にわたって有機物を破壊することが示唆されていますが、Nicastro et al。(2002年)2億5000万年前の埋没岩塩が微量の放射線にしかさらされていないことを発見しました。 さらに、微生物は、飢餓や嚢胞の段階を生き延びたり、食物源として機能する可能性のある有機化合物や死んだ細胞と共存したりするなど、代謝の変化を介して流体包有物の中で生き残る可能性があります。」

これは確かに火星に影響を及ぼし、ブラウンと同様の組成の堆積物が見られると研究者らは述べた。 彼らの研究は、標本を破壊したり破壊したりせずにこれらの生物を特定する方法を示しています。これにより、それらについて学び、地球の歴史をよりよく理解するための新しいツールセットが得られる可能性があります。

「目視検査は、古代の岩石の生命存在指標の研究において不可欠なステップと見なされるべきです。それは、さらなる化学的または生物学的分析の前に微生物の地質学的状況の知識を可能にし、そのような分析のターゲットを提供します。」 チームブック

「地球外起源の古化学堆積物は、古代の微生物や有機化合物の潜在的な宿主と見なされるべきです。」

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