6月 13, 2024

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「ハリモグラ」:オーストラリアの科学者が古代の単孔類を発見

「ハリモグラ」:オーストラリアの科学者が古代の単孔類を発見

画像ソース、 ピーター・スハウテン/オーストラリア博物館

写真にコメントして、 左下のハリモグラは、ライトニングリッジのオパール畑で発見された6つの単系統種のうちの1つです

  • 著者、 ティファニー・ターンブル
  • 役割、 BBC ニュース、シドニー

科学者たちはハリモグラと呼ばれる奇妙な生き物を発見し、先史時代にオーストラリアを徘徊していたと考えられています。

ニューサウスウェールズ州北部のオパール畑で、この動物の顎骨の化石化した部分が、現在絶滅している他のいくつかの古代種の証拠とともに発見されている。

正式名称 オパリウスはすごいよこの新種は、今日世界で唯一卵を産む哺乳類であるカモノハシとハリモグラに似ていることから命名されました。

研究チームは、オーストラリアがかつて「単孔類」、つまり信じられないほど珍しい動物が豊富に生息していた「単孔類」だったことを示唆していると述べた。

「まったく新しい文明を発見したようなものだ」と筆頭著者のティム・フラナリー教授は語る。

この化石コレクションは、約25年前、古生物学者のエリザベス・スミスとその娘クレテがオパール鉱山の廃棄物を調査中に発見した。

彼らは約1億年前のものと推定されるこの標本をオーストラリア博物館に寄贈したが、約2年前まで引き出しの中で忘れられたままだった。

哺乳類学者のフラナリー教授は、それを見つけて、それが古代の一脚であるとすぐに分かったと述べた。

一部の骨はすでに発見されているものに属します ステレオポドン ガルマニ、カモノハシのより短く、より巨大で、歯の多い祖先です。

この論文の執筆にも携わったオーストラリア博物館研究所所長のクリス・ヘルゲン教授は、これらの生物は現生生物でも化石生物でもこれまでに見たことのない特徴の組み合わせを持っていると述べた。

」[The Opalios splendens’s] 「全体的な解剖学的構造はおそらくカモノハシに非常に似ていますが、顎と鼻の特徴はハリモグラにいくらか似ています」とヘルゲン教授は述べた。

オパールの化石はどれも希少で、一枚岩の化石はさらに希少ですが、これらの標本は「啓示」だとスミスさんは言います。

彼らの研究により、ライトニングリッジ(古代、広大な内海に隣接する寒く湿った森林であった)にかつて生息していたことが知られている単孔類の総数は6種となった。

「これは、オーストラリアが袋状の哺乳類や有袋類の国になるずっと前から、オーストラリアは毛皮で覆われた卵の産卵地、つまり単孔類の国だったということを世界に示しています」とスミス女史は言う。

「1億年前、ライトニングリッジには、過去も現在も地球上の他の場所よりも多くの単孔類が生息していたようです。」

他の専門家は、オーストラリアにかつて多数の単孔類が生息していたかどうかを判断するのは時期尚早であり、さらなる調査が必要であると述べている。

フリンダース大学の古生物学者ロッド・ウェルズ氏はオーストラリア放送協会に対し、「彼らはおそらく少なくとも後のオーストラリアの有袋類と同じくらい多様性に富んでいた…しかしさらなる証拠が必要だ」と語った。

この研究の著者らは、研究結果を裏付けるために、この論文がこの地域でのより的を絞った発掘活動へのより多くの資金提供を促すことを期待している。

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