7月 19, 2024

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ULAのバルカンロケットの初打ち上げはクリスマスか来年 – Ars Technica

ULAのバルカンロケットの初打ち上げはクリスマスか来年 – Ars Technica

ズームイン / ULAのバルカンロケットの第1段は1月にケープカナベラルの発射台に引き上げられた。

ユナイテッド・ローンチ・アライアンスが今年新型バルカンロケットを地球に打ち上げるチャンスは、クリスマスまで3日が最後のチャンスになると同社の最高経営責任者(CEO)が火曜日に発表した。

ULAのCEO、トリー・ブルーノ氏は、バルカンロケットの最初の試験飛行が12月24日に予定されている中、今年初めの試験事故の後、まだ認定試験の上段と最終ラウンドの納品を待っていると火曜日にCNBCに語った。 。 バックアップの起動日は 12 月 25 日と 26 日ですが、それ以外の場合は 1 月まで起動を待つ必要があります。

そのスケジュールには脅威があるが、ULA関係者はスケジュールに十分な自信を持っており、火曜日に打ち上げ日を公に明らかにした。 彼らはまた、初の商用月着陸船を初号機バルカンロケットで飛行させているアストロボティックに対し、12月の打ち上げに備えてピッツバーグの本社からフロリダに宇宙船を輸送するよう指示した。

「上部ステージの建設を終えて、そこ(ケープカナベラル)に輸送する必要がある」とブルーノ氏はCNBCに語った。 「並行していくつかの認定テストが行​​われています。どちらのテストも11月に完了する予定です。ブースターはすでに打ち上げの準備が整っており、クリスマスイブの理由は科学と軌道力学です。」

ブルーノ氏は「悪天候や劇場の配送の遅れなど、何らかの理由で何かが起こった場合は、1月に移行することもできるが、そこでも同様の期間が設けられる」と述べた。

タイトな起動ウィンドウ

バルカンロケットが離陸できるのは毎月数日だけです。 これは ULA のせいではなく、むしろそのペイロードによる制限です。 Astrobotic の Peregrine ロボット着陸船は、月の裏側として知られる領域への着陸を目指しています。 グロイトハイゼンのドーム、古代に噴火した厚い溶岩が固まって険しい岩だらけの丘になった場所。

Astrobotic は、同社の太陽光発電のペレグリン着陸船が一連の NASA 機器から科学データを返せるように、到着時に着陸地点が明るくなることを望んでいます。

ボーイングとロッキード・マーティンの折半出資の合弁会社ユナイテッド・ローンチ・アライアンスは2月、バルカンロケットの初打ち上げの目標日を5月4日と発表した。

しかし、ULAは、3月下旬にアラバマ州での圧力試験中にバルカン・ケンタウロス・ロケットの上段試験ユニットが爆発した後、すぐにそのスケジュールを中止した。 フロリダ州ケープカナベラルのULA打ち上げチームはバルカン第1段の試験を継続し、6月に射台上でブルー・オリジン製の2基のメインエンジンを短時間ではあるが完璧に点火した。 それ以来、フロリダ州でのバルカン号打ち上げキャンペーンはほぼ停滞している。

技術者らは、ケンタウルスの爆発の原因を、液体水素燃料タンクの上部近くの予想よりも高い圧力とわずかに弱かった溶接部の組み合わせであると突き止めた。 バルカン ロケット用に設計された上段は、Centaur V と呼ばれています。これは、1960 年代以来、さまざまな種類のロケットで確実に飛行してきた Centaur 上段の幅広双発バージョンです。

ULAは、最初のバルカンロケット打ち上げのためにすでにケープカナベラルにあったCentaur V上段をアラバマ州ディケーターの同社工場に送り、高圧に屈しないように改造してもらった。 これは将来のバルカンミッションで飛行する予定だが、工場チームはフロントドームに追加のステンレス製ブースターを備えた別のケンタウロスVを生産ラインに持ち込み、最初のバルカンロケットで飛行する予定だ。

ケンタウロス V 上段は、バルカンの最初の試験飛行のために完成し、水素燃料タンクの前部ドームの強度に関する懸念を解決するための修正が加えられました。
ズームイン / ケンタウロス V 上段は、バルカンの最初の試験飛行のために完成し、水素燃料タンクの前部ドームの強度に関する懸念を解決するための修正が加えられました。

今月上旬、 ブルーノがソーシャルメディアプラットフォームXに投稿 ULAは、初のバルカン打ち上げに向けたCentaur V上段の最終組み立てを完了した。 次に、11月の打ち上げに備えて、高圧テストセルの点検、断熱材の設置、アラバマ州からフロリダ州までのボート輸送が行われました。 発射場では、ULAはCentaurの上段を既存の第1段の上に上げ、2基の固体ロケットブースターを追加し、最後にノーズコーンとペイロードを発射台の上に上げる。

しかし、これがすべてではありません。 並行して、ULAは3月の爆発につながった圧力試験を繰り返し、別のCentaur V上段に電力を供給している。 7月、ブルーノ氏は、ULAのエンジニアは、Centaur V上段が最初のバルカンミッションで経験するであろう特定の負荷に耐えられることを確認するために、認定テストと呼ばれるこれらのテストを少なくとも部分的に完了したいと述べた。 その後、ULAは、上部ステージがULAの未処理のバルカンミッションのすべてを処理できることを確認するために、それぞれ異なる構造応力レベルを持つさまざまなミッションプロファイルの認定テストを完了する予定です。

ULAとその2つの主要顧客である米軍とアマゾンは、当初2019年に飛行する予定だったバルカンロケットのデビューを心待ちにしている。このロケットはULAのアトラスロケットとデルタロケットに代わるもので、国防総省は2020年にそれを次のロケットに選定した。ロケットを打ち上げます。 その大半は2027年までの軍事国家安全保障宇宙ミッションであり、スペースX社のファルコン9とファルコンヘビーが2位となった。

SpaceX のロケットは前例のない規則性で飛行していますが、バルカンはまだ地面から降りていません。 ULAは、当初バルカンに割り当てられていた軍事打ち上げ契約の1つを変更し、代わりにアトラスVロケットで飛行するようにしたが、ULAの在庫に残っているアトラスとデルタのロケットの数は限られている。 彼らにはバルカンが必要だ。

発送に行く

今週後半、Astrobotic の月着陸船はピッツバーグを出発し、ケープカナベラル近くの衛星処理施設へ向かう大陸横断の旅に出発します。 そこで技術者は最終的な機能チェックを行い、降下エンジン用の推進剤を宇宙船に充填し、カメラとスラスターのカバーを取り外します。

「私たちは今週金曜日に充電に行く予定です」とアストロビティックの最初のペレグリン着陸船のミッションマネージャー、シャラド・バスカラン氏は語った。この着陸船は4本の着地脚で高さが約6フィート(1.9メートル)ある。

2007年に設立されたAstrobotic社は、1月にペレグリン着陸船での最終テストを終えたが、そのときULAは春にはバルカンロケットの打ち上げに目処がついたと考えていた。 しかし今週まで、アストロボティック社はULAから宇宙船を発射場に輸送する許可を与える電話を受け取ったことがなかった。

Astrobotic CEOのジョン・ソーントン氏は火曜日にArsに対し、「それは非常に長い時間がかかった」と語った。 「16年間の製作期間を経て、ようやく完成したことにとても興奮しており、いよいよ発射場に出荷する準備が整いました。

https://arstechnica.com/space/2023/10/for-the-first-launch-of-ulas-vulcan-rocket-its-christmas-or-next-year/amp/Astrobotic
ズームイン / Astrobotic のペレグリン着陸船がピッツバーグの本社に到着。

このミッションは、NASAの科学機器の月への商業輸送を調達することを目的として2018年に始まったNASAの商用月着陸船(CLPS)プログラムの旗印の下で飛行する最初の2機の商用月着陸船のうちの1機である。 CLPS 計画は、多くの点で、人類を月面に帰還させるアルテミス計画の先駆けです。

NASAは2019年、ペレグリン着陸船で科学機器を月に届ける手配をするため、アストロボティック社に7,950万ドルの契約を結んだ。 Astrobotic は、2024 年後半に予定されている大型宇宙船による月面着陸について、NASA と別の CLPS 契約も結んでいます。

ヒューストンに本拠を置く企業インテュイティブ・マシーンズは、今年後半にスペースX社のファルコン9ロケットで打ち上げられる予定のノヴァ-C着陸船を最近完成させ、アストロボティック社と同様、CLPSプログラムが獲得した契約に基づいてNASAのペイロードを月面に運ぶことを目指している。

1972年の前回のアポロ計画以来、初の月面への米国宇宙船の軟着陸成功を目指して、天文学的かつ直観的な機器が競い合っている。両社は2019年にNASAとの契約を獲得し、当初は2021年の打ち上げを目指していたが、今回判明したのは、両方の準備がほぼ同時に完了する必要があります。

「最終的に、私たちの発売のタイミングはかなり一致しました」とバスカラン氏は語った。 「Intuitive Machinesを見るのは楽しいでしょうし、私たちのミッションが軌道に乗り、もちろん着陸が成功するのを見るのも楽しいでしょう。」

バルカンロケットがクリスマスの頃に飛行すると仮定すると、アストロボティック着陸船は高高度の軌道に乗せられ、そこで地球の周りを一周してから、打ち上げから約15日後に地球から25万マイル離れたところで月を迎撃することになる、とバスカラン氏は語った。

「その後、月周回軌道に移動し、その後、着陸シーケンスを開始する前に軌道上での運用に移る予定です」と同氏は語った。

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