2月 29, 2024

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NASA は「暗黒神」小惑星アポフィスが地球に接近する準備を進めている • Earth.com

NASA は「暗黒神」小惑星アポフィスが地球に接近する準備を進めている • Earth.com

その使命を大胆に拡張して、かつてオシリス・レックスとして知られていた宇宙船は、小惑星アポフィスを探索する前例のない旅に乗り出します。

この天体は 2029 年に地球の周りを歴史的に周回する予定ですが、これは有史以来前例のない出来事です。

宇宙船は現在名前が変更されています オシリス・アペックス (起源、スペクトル解釈、資源識別、およびセキュリティ – アポフィス エクスプローラー) は、その成功した過去を活用して、新しい宇宙領域に進出します。

OSIRIS-REx の旅は、まさに並外れたものです。 7年に及ぶ40億マイルの遠征を経て、小惑星ベンヌのサンプルを携えて地球に帰還した。

この9月の偉業は宇宙探査の頂点をマークした。 機器は依然として完璧な状態にあり、燃料は4分の1残っていたため、宇宙船を新しいミッションに再利用するという決定は自然な流れでした。

小惑星アポフィス探査の決定

アポフィスは、ケイ酸塩とニッケル鉄の材料で構成される S 型小惑星で、炭素が豊富な C 型小惑星ベンヌとははっきりと対照的です。

金星やさまざまな彗星を含むいくつかの潜在的な目的地を検討した結果、NASA は地球に近いという興味深い点に基づいてアポフィスを選択しました。

2029年4月13日、アポフィスは地表から20,000マイル(32,000km)以内を通過する予定で、一部の衛星よりも近く、東半球では肉眼で見える可能性があります。

アポフィスほどの大きさの小惑星は直径約 367 ヤード (340 メートル) で、約 7,500 年に 1 回地球に接近します。 この希少性は、科学的な探求と理解のための貴重な機会を表しています。

小惑星アポフィスミッションの目的

NASAのミッションプロジェクト科学者エイミー・サイモン氏はこう説明する。 ゴダード宇宙飛行センターOSIRIS-APEXは、アポフィスが地球に接近した直後の研究を目的としています。

「OSIRIS-APEXは、この通過の直後にアポフィスを研究し、地球の重力との相互作用によってその表面がどのように変化するかを観察できるようにします」と同氏は述べた。 サイモン

これにより科学者は、小惑星と地球の重力相互作用によって生じる表面の変化を監視できるようになる。

さらに、アリゾナ大学ツーソン校の OSIRIS-APEX の主任研究員であるダニー・メンドーサ・デラギオスティーナ氏は、自然実験としてのこの綿密なアプローチの重要性を強調しています。

「接近は素晴らしい自然体験です」と彼は言いました。 デッラ ジュスティーナ。 「潮汐力と瓦礫の山の物質の蓄積が、惑星の形成に役割を果たす可能性がある基本的なプロセスであることはわかっています。それらは、私たちがどのようにして初期の太陽系の破片から本格的な惑星に至ったのかを教えてくれます。」

この出来事は、潮汐力と積雲の蓄積、つまり惑星の形成に役割を果たした可能性のある基本的なプロセスについての洞察を提供する可能性があります。

小惑星ミッションスケジュール アポフィス

アポフィスは、そのほとんどがそれ自体と同様に S 型である潜在的に危険な小惑星を理解する上での主要なトピックです。

このミッションから得られる洞察は、NASA の最優先事項である惑星防衛研究にとって極めて重要です。 2029 年 4 月 2 日までに、OSIRIS-APEX は小惑星を追跡しながらアポフィスの画像化を開始します。

地上の望遠鏡もアポフィスを観測しますが、接近遭遇後は、小惑星は太陽に近すぎるため、地上の光学望遠鏡では観測できません。

これにより、OSIRIS-APEX は、遭遇による変化を検出できる独自の位置に置かれます。

アポフィスを間近で研究する

2029年4月13日に到着すると、OSIRIS-APEXは約18か月間小惑星の近くで運用されることになる。 その使命には、表面の地図作成、その化学組成の分析、そしてアポフィスの表面から 16 フィートの深さに潜って岩石や塵を巻き上げ、その下の物質を明らかにするという大胆な操作の実行が含まれます。

日付は 5 年以上先ですが、OSIRIS-APEX の旅には 6 回の太陽接近と 3 回の重力アシストが含まれており、アポフィスへの軌道に乗ります。

この先にどのような発見があるのか​​はまだ分からないが、エイミー・サイモンが痛切に語ったように、ベンヌでのこれまでのミッションの成果は、アポフィスに対する科学界の好奇心と疑問を深めただけだ。

つまり、アポフィスへのOSIRIS-APEXミッションは、前任者の遺産の継続であるだけでなく、新たな可能性と発見の世界への一歩でもあります。 それは私たちの太陽系の形成過程についての洞察を提供し、小惑星のダイナミクスと惑星の防衛についての理解を深めます。

OSIRIS-REx についてさらに詳しく

上で述べたように、NASA の野心的な取り組みである OSIRIS-REx ミッションは、宇宙探査と小惑星の研究における画期的な出来事です。

このミッションは、地球近傍の小惑星ベンヌに到達することを目的として打ち上げられました。ベンヌは、科学者らが初期の太陽系と生命の起源への手がかりを持っていると信じている炭素が豊富な天体です。

使命と目的の概要

OSIRIS-REx は、Origins、Spectral Interpretation、Resource Identification、Security-Regolith Explorer の略で、数百万マイルにわたる旅に出発しました。 その主な目的は、ベンヌの表面からサンプルを収集して返送することでした。

ベンヌのような小惑星は太陽系形成の名残であり、有機化合物と水を含んでいる可能性が高いため、このミッションは科学的に非常に重要でした。

小惑星ベンヌへの旅

2 年間の旅を経て、OSIRIS-REx は 2018 年 12 月にベンヌに到着しました。その後、この探査機は小惑星のすぐ近くで 2 年間を過ごし、前例のない詳細さでその表面をマッピングし、サンプルを収集するのに最適な場所を選択しました。

この段階では、小惑星の小さな重力場の周囲での複雑な操作と正確なナビゲーションが必要でした。

歴史的標本のコレクション

2020年10月、オシリス・レックスはベンヌの地表への着陸とサンプル採取に成功し、歴史を作りました。

「タッチ・アンド・ゴー」(TAG)サンプル収集メカニズムにより、宇宙船は小惑星に短時間接触し、窒素ガスの噴射を使用してレゴリス(表面物質)をかき混ぜ、その後サンプリングヘッドで捕捉することができました。

戻って地面に着地する

貴重な搭載物を積んだオシリス・レックスは、2021 年 5 月に地球への旅を開始しました。その後、NASA のオシリス・レックス チームは、小惑星ベンヌから岩石と塵が入ったカプセルを地球に戻すことに成功し、宇宙探査における大きな偉業を達成しました。

カプセルは日曜午前8時52分(東部夏時間)に地球への突入を記録し、ソルトレークシティー近郊、ユタ州の国防総省試験訓練場の事前に決められたエリアに正確に着陸した。

このイベントは、NASAが小惑星からサンプルを取得した初めての出来事であり、太陽系と生命の始まりについての私たちの理解を革命的に変える可能性のある研究に貴重な資料を提供します。

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