11月 28, 2022

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NASA のマーズ パーセビアランス ローバーは、生命を求めて手がかりを探しています

サスペンション

火星の浅いクレーターの底で、 NASA ローバーの忍耐力 科学者が望んでいるのは、ダートプッシュです。 ローバーによって発掘された火星の岩石は、水の過去の兆候を示しており、私たちが知っている生命の基礎を形成する有機分子のようなものを含んでいます.

ミッションに協力している科学者たちは、ローバーが将来地球に戻るために一時的にチューブに保管した岩石サンプルが正しい化学式を持っているとも言っています。 古代の火星生命の証拠を保存すること.

新しい忍耐力の研究は、水曜日に発表された 3 つの大規模な研究で詳しく説明されています。1 つは Science に、2 つは Science Advances に掲載されています。 の ジャーナルのレポートは非​​常に専門的であり、誇大宣伝がなく、あえてつまらないものにしていますが、関係する科学者はそれをよりエキサイティングなストーリーに翻訳しました.

パサデナにあるNASAのジェット推進研究所の地質学者で、ローバーとより広範な火星サンプルリターンミッションを管理しているアビゲイル・オールウッドは、次のように述べています。

ある研究では、クレーター内の岩石が水にさらされた 3 つの異なるイベントを経験したと結論付けられています。

「決定的に重要なことは、水が移動するたびに岩石の状態が微生物の小さな群れを支えている可能性があることです」と、論文の筆頭著者であるテキサス A&M 大学の地質学者 Michael Tice 氏は電子メールで述べた。 「サンプルを地球に持ち帰るまではわかりません」と彼は後のインタビューで付け加えました。

2021 年 2 月 18 日、NASA はローバーを火星に着陸させることに成功しました。 上陸時のライブ映像はこちら。 (ビデオ: NASA、写真: NASA/NASA)

忍耐力が ブルズアイドロップ 2021 年 2 月 18 日に Jezero Crater で発見され、その後地上での調査のために途中で岩石のサンプルをキャッシュし、それ以来精練を続けてきました。 これは野心的で多段階のミッションであり、NASA とそのパートナーである欧州宇宙機関が、サンプルを軌道に打ち上げる能力を備えた別のローバーを火星の表面に送る必要があります。 その後、宇宙船はそれらのサンプルを実験室での研究のために地球に送り返します。 正確なタイムラインはまだ決定されていませんが、NASA は 2030 年代初頭にサンプルを持ち帰ることを望んでいます。

この火星の研究は、若者の活躍分野の一部です 宇宙生物学これには、潜在的に居住可能な世界の探索と、地球外生命体の最初の例が含まれます。 何世代にもわたる科学者の努力にもかかわらず、また UFO 愛好家の主張にもかかわらず、地球外生命体の検出は依然として熱望されています。

有機物 (炭素、水素、酸素の混合物を含む生命に優しい分子) を見つけることでさえ、生命を検出したり、過去にその存在を証明したりすることにはほど遠い. これらの分子は、生物学的または非生物学的起源のいずれかです。

火星は多くの有利な特性を持っているため、NASA の研究の最前線にあり続けています。 火星は、約 30 億年前には地球に似ていて、はるかに暖かく湿った状態だった可能性があります。 生命はかつて地球と火星に存在した可能性があり、火星で発生し、隕石を介して地球に広がった可能性があります。 地表は現在荒れ地ですが、惑星の地表の下には液体の水が大量に存在する可能性があります。 「不思議な」人生かもしれません。

Perseverance ローバーには、現在生きている生物を化学的に検出するためのツールはありませんが、そのツールにより、科学者は火星の表面を以前には不可能だった詳細レベルで研究することができます。

火星の化学を綿密に調べた新しい論文は、地質学者に驚きをもたらしました。 彼らは、堆積岩のグループを掘削すると想定していました。 代わりに火山岩です。

ジェゼロ クレーターは、少なくとも 35 億年前に火星に衝突した岩石の衝突イベントで形成されました。 浅い穴には長い間水が溜まっていたようです。 これは、川が湖に流れ込んだデルタの残骸を示す軌道画像から判断できます。 惑星地質学者は、クレーターの底はかつて湖の底にゆっくりと蓄積された土や破片から形成された堆積岩で覆われていたという仮説を立てました。

これらの堆積岩がかつて存在していた場合、それらは今ではなくなっています。 使い古されたのかもしれない、とタイスは言った。 堆積岩がないということは、湖の寿命が短かったことを意味する可能性があり、宇宙生物学者にとっては残念なことです。 私たちが知っている生命には水が必要であり、より複雑な生命体が進化するには時間がかかります。 もし湖が長引いていなかったら、生命は根付くのに苦労していたかもしれません。

有機分子の存在を含む、火星の過去に関する多くの情報が保存されているため、火山岩は期待を裏切らないと科学者たちは述べています。 火星に有機物が存在することは以前のミッションで確認されているが、その正確な性質と化学はこの種の長期研究では識別できず、地球での実験室での調査が必要になるだろうとカリフォルニア工科大学の惑星科学者であるベサニー・エレマンは述べた。 2 つの新しい論文の共著者。

「それらは、この種のシステムから洗い流された有機物なのですか?おそらく水の一部であった隕石の物質からですか?」.

彼女は、ローバーが「火山の歴史、水の歴史、有機物と水が豊富な環境との関係など、火星の環境の歴史をあらゆる形で明らかにするために、印象的な一連のサンプルを収集する」と付け加えました。

これらはすべて、火星の根本的な謎を解こうとする試みです。何が問題だったのでしょうか? 人が住めるように見えるこの惑星が、いつ、どのようにして、人を住まわせない場所に変えてしまったのでしょうか? 赤い惑星は死んだ惑星ではないかもしれません — 検死官の報告は不完全ですが — 確かに惑星のように見えます.

科学者たちは、今日の火星に欠けているものを指摘しています。それは、地球のような地球規模の磁場です。 そのようなフィールドは保護します 私たちの大気は、太陽風による腐食作用から保護されています。太陽風は、太陽から絶え間なく流れる高エネルギー粒子であり、より軽い粒子を剥ぎ取ることができます。 火星には、地球上で地殻をリサイクルし、活火山を通じて水と栄養豊富な溶岩を噴き出し続​​ける地質学的プロセスであるプレート テクトニクスもありません。

途中のどこかで火星の磁場が消滅し、そして終わった それは別の種類の惑星になりました。 大気のほとんどすべてを失いました。 凍てついた砂漠の世界になってしまった。 これがどのくらいの速さで起こるかは不明です。 しかし、これは火口の火山岩が明らかにするかもしれないものです.

マグマには、惑星の磁気に敏感な量の鉄が含まれています。 溶岩が冷えると、結晶化して火成岩になり、鉄を含む鉱物内の電子が凍結してパターンになり、磁場の方向などの特徴を明らかにすることができます。

マサチューセッツ工科大学の惑星科学者で、2 つの論文の共著者であるベンジャミン ワイスは、電子メールで次のように述べています。年齢を決定し、磁場の過去の歴史を研究するのに理想的です。」

ミッションが貴重な岩石コレクションを地球に送り返すことができれば、科学者は最終的に生命が火星に足場を見つけたかどうかを知ることができるかもしれません.これは、火星の劇的な変化にもかかわらず、生命が存在するかどうかについての新しい疑問を提起するでしょう.辛抱する。

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