9月 30, 2022

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NASAのマーズ・パーセビアランス・ローバーは、古代の湖の岩盤に多様性と微生物の生命のヒントを発見

NASAのマーズ・パーセビアランス・ローバーは、古代の湖の岩盤に多様性と微生物の生命のヒントを発見

NASAの科学者たちは木曜、マーズ・パーセビアランス・ローバーが古代の湖の底に生物学的に興味深い岩石を発見したと発表した.

2020 年 7 月にフロリダ州ケープカナベラルから打ち上げられた後、NASA は 2021 年 2 月に火星の表面に 2 番目のローバーであるパー​​セビアを着陸させることに成功しました。制御飛行は火星で行うことができます。

着陸以来、パーシーは、ジェゼロ クレーターとして知られる古代の乾燥した火星の川の三角州の場所を旅してきました。 ロボットには、カメラと記録された 2 つのマイクを含む 7 つの科学機器が含まれています。 火星の風の音 そして彼の転落。

木曜日に、ミッション マネージャーは、ジェゼロ クレーターの 8 マイルを探索中にローバーが発見したことに関する最新情報を提供しました。 この地域は 35 億年以上前に湖だった可能性が高いため、NASA はそこにローバーを着陸させ、古代の居住可能な環境で生命の証拠を探しました。

「この使命は、今日も生きている生命体を探すことではありません」と、忍耐力のプロジェクト科学者であるケン・ファーリーは言いました。 「代わりに、火星の気候が現在とは大きく異なり、生命にとってより好都合だった、非常に遠い過去を見ています。」

550 火星日または火星日を超えて、クレーター底の歴史が予想よりも複雑であることが判明したとファーリーは言いました。 火山活動から形成された精巧な岩石の発見に基づいて、科学チームは現在、湖底が保持される前に、火口には活発な火山活動があり、溶岩湖でさえあったと信じています。

あなたが興奮する岩:ワイルドキャットリッジとスキナーリッジ

科学者たちは、火星から採取された岩石サンプルの多くには、生命に関連する有機分子が含まれていると述べています。 特に、チームがワイルドキャット リッジとスキナー リッジと名付けた岩石から 2 つの岩石サンプルが採取され、科学チームは非常に興奮しました。 石は、シェナンドー国立公園の小道にちなんで名付けられました。

約 66 フィート (20 メートル) 離れた岩石は非常に多様なサンプルを提供しましたが、それぞれに高い科学的価値があります、と忍耐強いサンプル リターンの科学者である David Schuster は言いました。 ただし、両方のサンプルには共通点が 1 つあります。

「両方の岩石は、液体の水によって運ばれた堆積物で構成されています」とシュスター氏は述べ、両方の岩石が水に関連した変化を経験したと付け加えた. 「このように、これらの岩石は居住可能な環境の指標を形成し、記録しました。」

Raman & Luminescence for Organics & Chemicals Survey (SHERLOC) と呼ばれるローバー ツールを使用して、ローバーがサンプルを収集した領域を分析したところ、チームはミッション中にこれまでで最高濃度の有機物を発見しました。 生命の構成要素である有機物は、生命が関与するプロセスだけでなく、生命が関与しない地質学的活動などの他の条件によっても生成されます。

「この宝探しが別の惑星での生命の可能性のある兆候である場合、有機物が鍵となります。そして、デルタ遠征に進むにつれて、ますます強力な証拠が得られます。」 「個人的には、非常に重要な時期に適切なツールを備えた適切な場所にいるように見えるため、これらの結果は非常に印象的です。」

サンプルは小指ほどの大きさで、2030 年代に火星の岩石を拾うというフォローアップ ミッションが続くまで、チューブに保管されます。

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ローバーの最大の使命はまだ来ていません。

忍耐力は、核となる岩石をサンプリングし、潜在的なサンプルの着陸地点を調査し続けます ロボット サンプル リターン タスク用。

火星から地球に最初のサンプルを持ち帰るために、NASA と欧州宇宙機関は、ローバー、新しい火星着陸船、サンプル採取宇宙船、および 2 つの小型ヘリコプターを含むロボットの艦隊を含む詳細な計画を持っています。

2 つの宇宙機関は、最初の火星サンプル リターン キャンペーンのミッションを簡素化し、ローバーと関連する着陸船からサンプルを取り除きました。 NASA と ESA の管理者は、計画を変更したのは、この計画が長続きしたことと、イブダー ヘリコプターの成功により、火星への 29 回の飛行を完了したためだと述べています。

NASA の Science Mission Directorate の副管理者である Thomas Zurbuchen 氏は、サンプルを地球に戻す 2 つの方法を常に計画していると述べました。

追加のローバーの代わりに、バックアップ オプションとして 2 台の小型ヘリコプターを使用し、ベース オプションとしてパーシーを使用する計画です。 ローバーは、サンプルをサンプル回収着陸船に運ぶ主要な手段であり、この着陸船は、マーズ アセント ローバーと欧州宇宙機関のロボット輸送アームを運ぶ予定です。

パーシーは、火星の古い地形に移動する前に、「保険ポリシー」オプションとして川の三角州にサンプルキャッシュを預けます. 将来のミッションでは、それらのサンプルを取得できます。

最終的な目標は、詳細な分析のために最初の火星の土壌と岩石のサンプルを地球に持ち帰ることです。

シャルマ氏は、岩石のコアを地球に戻すことが、科学チームが火星の岩石サンプルで発見したと信じている有機物を確認する最も確実な方法であると述べました。

「明らかに、ローバーに搭載されている機器は並外れたものであり、火星で有機分子のこれらの観測を行うことができるという事実は、まず魅力的です」とシャルマは言いました. 「しかし、空間的な詳細レベルは、ここ地球上で異なるものです。」

ローバーがこれまでに発見したことは、彼らが探査する火星の適切な場所を選択したことをチームに伝えていると、NASAの惑星科学部門のチーフであるローリー・グレイスは述べた.

「この驚くべき忍耐力のあるチームがこれまでに完了した一連の作業は、私たちが適切な場所に行っただけでなく、適切な科学機器を備えた適切な宇宙船を火星のこの驚くべき古代環境を探索するために送ったことを示しています」とグレイズ氏は言いました。 .

今後数か月にわたって、Perseverance は魅惑の湖として知られる地域を探索し、より多くのサンプルを収集します。

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