2月 22, 2024

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NASAがついに史上最大量の小惑星の塵を発見したことを明らかに:ScienceAlert

NASAがついに史上最大量の小惑星の塵を発見したことを明らかに:ScienceAlert

NASAのオシリス・レックス宇宙船が小惑星塵の貴重なサンプルを投下してから3か月半以上が経過し、科学者たちはついにサンプル容器の蓋を取り外すことに成功した。

これで、チームはようやくTAGSAMコンテナを解体し、小惑星ベンヌから収集された岩石や土にアクセスするために必要な手順を完了することができる。 サンプルが取得されたら、分割して世界中の科学チームに配布できます。

「最後に、TAGSAM ヘッドのロックを解除し、返された Bennu サンプルに完全にアクセスできるようになったのは、私たちのチームの揺るぎない献身と創意工夫を反映した素晴らしい成果です。」 天文学者ダンテ・ラウレッタは言う アリゾナ大学月惑星研究所。

「この成功は、OSIRIS-RExの重要性と、宇宙への理解を進めるという私たちの取り組みを再確認しました。私たちは、これらの貴重なサンプルを世界の科学コミュニティと共有し、発見の旅を続ける次の章を心待ちにしています。」

オシリス・レックスは9月24日に地球の周りを飛行し、7年以上続いた壮大なミッションの後にTAGSAMを投下した。 カプセルはユタ州の砂漠にパラシュートで降下し、そこで効率的に回収され、すぐに清潔な施設に輸送され、地面の汚染をできるだけ少なくして開封されました。

追加の小惑星塵を伴うTAGSAMサンプルコンプレックスの外観。 (NASA/エリカ・ブルーメンフェルド、ジョゼフ・エーバーソルド)

外側のカプセルは非常に簡単に開き、科学者は70グラムの小惑星塵にアクセスできるようになったが、サンプルの大部分を含むTAGSAMのメインヘッドはチームの最善の努力に対してしっかりと密閉されたままだった。 容器は 35 個のクリップで閉じられ、そのうちの 2 個は、開口部が作られる滅菌グローブ ボックス内での使用が承認されている器具に対して高い耐性を維持しました。

この問題を解決するには、チームは新しいツールを開発する必要がありました。 彼らは 2 つの新しいマルチパート ツールを設計しましたが、最終的に実際の TAGSAM の上のグローブ ボックスで使用できるようになる前に、厳しいテストとトレーニングを受ける必要がありました。

サンプル全体を観察、抽出、測定できるようになるまでには、まだ分解が必要ですが、少なくともこれら 2 つの安定装置に関する大きなハードルは解決されました。 科学は今も続けることができます。

「小惑星サンプルの科学的価値を保護するために加工ベースの材料を制限するという設計上の課題に加え、これらの新しい機器はグローブボックスの限られたスペース内で動作する必要があるため、高さ、重量、機能が制限されます。」 円弧運動」 石油科学者のニコール・ローニング氏は言う。、NASA ジョンソン宇宙飛行センターの OSIRIS-REx のキュレーター。

「修復チームは驚くべき柔軟性を示し、TAGSAM ヘッドからこれらの頑固な留め具を取り除く素晴らしい仕事をしてくれたので、解体を続けることができました。私たちはこの成功に非常に満足しています。」

今、ついに、私たちは人類の使命によってこれまでに成功裏に収集され、地球に届けられた中で最大量の小惑星粘土を垣間見ることができるかもしれません。

現在、OSIRIS-APEX と改名された OSIRIS-REx は、現在、別の小惑星である潜在的に危険な天体アポフィスへ向かっています。 この日は 2029 年に開催される予定です。

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