7月 21, 2024

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30万年ぶりに判明した最古の人類の顔

30万年ぶりに判明した最古の人類の顔

人類最古の祖先の顔が再現された (写真: Cicero Moraes/Pen News)

30 万年前の自分の祖先がどのような様子だったのか疑問に思ったことがあるなら、もう探す必要はありません。

知られている限り最古の人類の顔が初めて復元され、「強くて穏やか」な人物像が明らかになった。

これはブラジルのグラフィック専門家シセロ・モラエスによって作成され、頭蓋骨の 3D スキャンを使用して私たちの親戚を生き返らせました。

この化石は、モロッコで発見された場所にちなんで名付けられたジェベル・イルフード遺跡から出土し、人類、つまりホモ・サピエンスが考えられていたよりも10万年早く進化したことを証明した。

これらはまた、私たちの祖先が東アフリカの「人類発祥の地」を超え、これまでの証拠が示唆する何千年も前に大陸全体に広がっていたことも証明している。

モラエス氏はプロセスを説明し、次のように述べた。「まず、マックス・プランク研究所の研究者から提供されたデータを使用して、頭蓋骨を3Dでスキャンしました。

顔の再構築
知られている限り最古の先祖に挨拶をしましょう (写真: Cicero Moraes/Pen News)
ジェベル・イルフドの合成頭蓋骨
ジェベル・イルハドの合成頭蓋骨 (写真: Philip Jones/Ben News)

「その後、解剖学的変形などのいくつかの方法を組み合わせて顔の近似を行いました。」

この技術には、体格指数の低い成人男性をベースにした「ドナー」頭蓋骨プロトタイプ上に 3D 頭蓋骨図を描画することが含まれていました。

モラエス氏は、頭蓋骨の「強くて男性的な」特徴に基づいて、頭蓋骨に男性の顔を与えることを選択したと述べた。

白黒のエンターテイメント
この男は「強くて穏やか」だと評されている(写真:シセロ・モラエス/ペン・ニュース)

現代人からの追加データは、軟部組織の厚さ、および鼻やその他の顔の構造の予想される投影を予測するために使用されています。

「最後の側面は、このすべてのデータを補間して、髪のない、グレースケールで、より技術的な要素を備えた 1 つのターゲット、2 セットの画像を作成することです」とモラエス氏は述べました。

「もう 1 つは芸術的で、皮膚と髪の色素沈着が特徴です。」

頭蓋骨自体は実際にはさまざまな化石を組み合わせて完全な形に再構成されたもので、設計者は「解剖学的に言えば、非常に優れており、完全に一貫している」と述べた。

頭蓋骨の形状のセット
人間の頭蓋骨は数十万年かけて進化してきた (写真: Cicero Moraes/Pen News)

頭蓋骨のデータを提供したマックス・プランク研究所は、ジェベル・イルフドの遺体には「現代的な顔と歯、そして大きいが古代に見える頭蓋骨」があったと述べた。

同研究所は、脳の接続性、組織化、発達に影響を与える遺伝子変化により、脳が今日私たちが持つ頭蓋骨に変化したと述べた。

モラエス氏もこれに同意し、スクル5世の頭蓋骨を古代ホモ・サピエンスの頭蓋骨と比較した。

「エルグド山の頭蓋骨には、ネアンデルタール人やハイデルベルク人の頭蓋骨と一致するいくつかの特徴があります」 [extinct human relatives]。

「何千年にもわたって、これらの頭蓋骨と顔の構造の違いと対応関係を観察することは非常に興味深いです。」

シセロ・モラエスの活躍
仕事中のシセロ・モラエス (写真: Cicero Moraes/Pen News)

ジェベル・イルフード遺跡の化石は1960年代に最初に発見され、約4万年前のものと推定されていたが、科学者らがこの遺跡を再調査し、新しい技術により骨が約30万年前のものであることが判明した。

マックス・プランク研究所のジャン・ジャック・ハブリン氏は当時、「20万年前に東アフリカに人類の発祥地があったと考えていた」と語った。

「実際、私たちが発見したのは、ホモ・サピエンスはそれ以前、約30万年前からアフリカ大陸全体に広がっていたということです。」

この発見は、エチオピアのオモ・ケベシュで発見された、これまで最古と考えられていた19万5000年前のホモ・サピエンスの遺跡を超えるものである。

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