4月 23, 2024

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3億1900万年前の脳が発見されました。 この種のものでは最古かもしれません

3億1900万年前の脳が発見されました。 この種のものでは最古かもしれません

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3億1900万年前の化石化した頭蓋骨のスキャン これは、よく保存された脊椎動物の脳の最も古い例の発見につながり、硬骨魚の初期進化に新たな光を当てました。

絶滅した Coccocephalus wildi に属する頭蓋骨の化石は、1 世紀以上前に英国の炭鉱で発見された、との研究者によると、 勉強 水曜日にNature誌に掲載されました。

化石は魚種の唯一の既知の標本であるため、米国のミシガン大学と英国のバーミンガム大学の科学者は、非破​​壊コンピュータ断層撮影 (CT) スキャン技術を使用して頭蓋骨の内部を調べ、内部を調べました。 . 体の構造。

そうこうしているうちに、驚きが訪れました。 ミシガン大学のプレスリリースによると、CT画像は「未確認の点」を示していた.

明確な三次元物体は、脊椎動物の脳に見られる特徴を備えた明確に定義された構造を持っていました。それは左右対称で、外観が心室に似た中空のスペースを含み、脳神経に似た拡張したフィラメントを持っていました。

バーミンガム大学の上級研究科学者で脊椎動物の古生物学者である研究の共著者であるサム・ジャイルズ氏は木曜日にCNNに語った.頭蓋骨を研究することにしました。

「非常に予想外だったので、それが実際に脳であることを確認するのにしばらく時間がかかりました。単なる予防的な好奇心であるだけでなく、この化石の脳の解剖学は、魚の脳の発達を理解する上で大きな意味を持っています。 」

C. wildi は、初期のレイ フィン魚で、「レイ」と呼ばれる骨ばった棒で支えられた背骨とヒレを持ち、長さ 6 ~ 8 インチで、河口で泳ぎ、小さな水生動物や水生昆虫を食べていたと考えられています。研究者によると。

研究によると、生きている条鰭魚の脳は、他の脊椎動物には見られない構造的特徴を示している。 他の脊椎動物では、この神経組織は内側に折り畳まれています。

C. wildi は条鰭のある魚のこの特徴を欠いており、研究の著者によると、「遠位脳」と呼ばれる前脳の一部の構成は、両生類、鳥類、爬虫類、哺乳類などの他の脊椎動物と非常によく似ています。 .

C. wildi の前脳の脳構造は他の脊椎動物のものにより似ており、他の条鰭を持つ魚のものではない、と研究の著者は述べた。

ミシガン大学古生物学博物館の博士課程の学生で、研究の筆頭著者であるロドリゴ・ティノコ・フィゲロア氏は、「これは、生きている条鰭のある魚に見られる遠位脳の形成が、これまで考えられていたよりもはるかに遅れて出現したに違いないことを示唆しています。

彼は、「脊椎動物の脳の進化に関する私たちの知識は、ほとんどが生物から知っていることに限られています」と付け加えましたが、「この化石は、このような例外的な化石からのみ収集できる知識の重要なギャップを埋めるのに役立ちます.

研究者によると、硬い骨や歯とは異なり、科学者は脊椎動物の化石に保存されている柔らかい脳組織を見つけることはめったにありません。

しかし、この研究では、C. wildi の脳は「非常に」健康であることが指摘されています。 5 億年前の無脊椎動物の脳が発見されているが、それらはすべて平らであるとジャイルズ氏は述べ、この脊椎動物の脳は「私たちが知っている中で最も古い三次元化石の脳」であると付け加えた。

頭蓋骨は石鹸石の層で発見されました。 フィゲロア氏によると、低酸素濃度、きめの細かい堆積物による急速な埋没、および非常にコンパクトで保護的な円錐形の頭蓋はすべて、魚の脳を保存する上で重要な役割を果たしています。

大脳は、閉じた脳の周りにデリケートな化学環境を作り出し、脳の軟部組織を緻密なミネラルに置き換えて、3 次元の脳構造の細部を保存するのに役立ったと考えられます。

「次のステップは、脳のようなデリケートな機能が何億年もの間どのように保存されていたかを正確に突き止め、脳を保存している化石を探すことです」とジャイルズは言いました。

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