2月 3, 2023

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150年間、身元を間違えて琥珀に閉じ込められた化石の花

ベルリンの自然史博物館のポスドク研究員であるエヴァ・マリア・サドフスキーは、これまで琥珀に保存されていた最大の化石の花を借りることに決めたとき、特に議題はありませんでした。

「何の期待もせずにやった」と彼女は言った、「ただ興味があったからやった」

彼女の好奇心は、150 年以上前の身元の間違いの事例の糸を引き、北ヨーロッパのバルト海の琥珀色の森が 3,300 万年以上前にどのように見えたかをより明確に把握することにつながりました。

プリザーブドフラワーは、最後の非鳥類恐竜の絶滅と人類の進化のほぼ中間で繁栄し、19世紀に現在ロシアの一部となっている地域で発見されました. 1872 年、科学者はそれを絶滅した常緑の開花植物である Stewartia kowalewskii として分類しました。

バルト海のアンバーグリスの花の正体は、Sadoski 博士の論文まで修正されませんでした。 科学レポート 木曜日に投稿されました。

琥珀色の植物は珍しいです。 バルト海の琥珀のサンプルのうち、捕らえられた生物のわずか 1 ~ 3% が菜食主義者です。 これは、琥珀収集家の動物に対する偏見によるものかもしれませんが、植物が誤って樹脂の水たまりに落ちてしまったときに、動物が粘着性の樹脂の水たまりの中でさまよっている可能性もあります。

手に入れるのは難しいが、サドウスキー博士は、琥珀に見られる植物は古植物学者に豊富な情報を提供すると述べた. 木の樹脂から作られる琥珀は、古代の標本を 3 次元で保存し、「通常、他の化石の種類では得られない微妙な特徴をすべて」明らかにします。

サドウスキー博士の目に留まった花は直径 1 インチで、これまでに発見された琥珀に保存された次に大きな花よりも 3 倍大きいものでした。 同僚は、彼女が花を探す前にその花の「巨大な」サイズについて彼女に話しました。 そうではありませんでした。 それから彼女は、150 年にわたる技術の進歩が Stewartia kowalewskii について何を明らかにできるかを見ることにしました。

花の化石を手に入れると、サドスキー博士は湿らせた革の布と歯磨き粉でこはくのナゲットを磨きました。これは、博士課程のアドバイザーであるアレクサンダー シュミットから学んだテクニックで、彼は歯医者から彼の方法のいくつかを学びました。 強力な顕微鏡下で、Sadowski 博士は、植物が 150 年前に正しい科に分類されていたかどうかを確認するために使用した花粉斑とともに、花の解剖学的構造の完全に保存された詳細を確認しました。

サドウスキー博士は琥珀の表面近くから粒子をメスでこすり落としました。 「私はオフィスで誰にも邪魔されない非常に静かな朝にのみそれを行います。震えることなく手を安定させる必要があります」と彼女は言いました.

顆粒を分離して写真を撮った後、研究の共著者であるウィーン大学のクリスタ・シャーロット・ホフマンは、花の解剖学的構造の微視的特徴とともに花粉粒を調べました。 これは、1872年に同定されたものとは非常に異なる属を指し示しています.Symplocosは、今日のヨーロッパでは見られないが、現代の東アジアに広く分布する花の咲く低木と小さな木の属です.

巨大な花の再考は、科学者がバルト海の琥珀の森の生物多様性について知っていることを具体化するのに役立ちます. また、地球の気候が過去 3500 万年にわたってどのように変化したかについても明らかにしています。シンプロコスの存在は、古代ヨーロッパが人類の歴史の大部分よりもはるかに穏やかだったことを示しています。

ラ ブレア タール ピット博物館および博物館の古植物学者で、研究には関与していない Regan Dunn 氏は次のように述べています。 「これにより、私たちの種が地球に与える影響をよりよく理解することができます。」

「ジュラシックパーク」ながら 熱狂的なファンは、琥珀色の花から DNA を取得する可能性がないことを知ってがっかりするかもしれません。 彼が琥珀を研究してきた 50 年近くの間、顕微鏡検査の進歩により、古代生物の隠された詳細が刺激的かつ明白になりました。

「人々がそのような人生を見るのは素晴らしいことだと思う」と彼は言った.

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