3月 5, 2024

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郵便局スキャンダル:数百人の被害者の有罪判決が覆される

郵便局スキャンダル:数百人の被害者の有罪判決が覆される

  • ショーン・セドンとジョージ・ライト著
  • BBCのニュース

画像ソース、 ゲッティイメージズ

郵便局スキャンダルで不当に有罪判決を受けた数百人の名前は、「被害者の迅速な無罪と補償」を目的とした緊急法が宣言されたことを受け、今年晴らされる可能性がある。

ケビン・ホリンラック郵政大臣は、数百人が「残忍かつ恣意的な権力行使」の犠牲になったと述べた。

このスキャンダルに関連した有罪判決は16年間で900件を超えた。

しかし、これらの有罪判決のうち、その後覆されたのはわずか93件だけだ。

1999年から2015年にかけて、郵便局は欠陥のあるHorizo​​n ITシステムに基づいて数百人の副郵便局長と愛人を告訴した。

しかし彼は、「悪魔は細部に宿る。我々はまだそれを見ていない」と語った。

リシ・スナック首相は下院で、イングランドとウェールズで以前に有罪判決を受けた人々の不正行為は晴らされ、新法に基づいて補償されると述べた。

スコットランド政府も、別個の法制度を持つスコットランドの有罪判決者に対して同様の計画を発表した。

ダウニング街は、その目標は、影響を受けた人々の有罪判決を覆すプロセスを2024年末までに完了することであると述べた。

首相報道官は、政府は「数週間以内に法案を前倒しする」つもりであり、「十分な支持を得られると確信している」と述べた。

ホリンレーク氏は首相に続いて下院で演説し、このスキャンダルに関する進行中の公開調査から明らかになった証拠は、郵便局が「無能で悪意」を持って行動したことを示唆していると述べた。

同氏は、議会法を通じて有罪判決を覆す決定を「前例のない」ものだと述べ、法制度への潜在的な影響を考慮すると、軽視されたものではないと述べた。

ホリンリック氏は、この措置はイングランドとウェールズにも適用され、通常は有罪判決を覆す権限となる裁判所の独立性について「憲法上の重要な問題を提起する」と述べた。

動画解説、

見る: 元郵便局長と副郵便局長が BBC ブレックファストで語る

同大臣はまた、新法は真に犯罪を犯した人々を恩赦する危険があることにも同意したが、政府の推定ではこれは影響を受ける人々の総数からすると非常に少数である。

BBCの首相番組で、10年以上知られていた問題への行動を促すためにテレビドラマに目を向けた理由を尋ねられたホリンレーク氏は、今年公開された番組が政府関係者だけでなく国民も感動させたと述べた。

同氏は、「もちろん、私たちは人間です。私たち自身もテレビを見てこれらのことを目にしており、私たちと政府内の他の人々は、これが解決しなければならない状況であることを認識しています。」と述べた。

この法律の詳細はまだ公表されていないが、ダウニング街は、欠陥のある Horizo​​n IT システムに関連した有罪判決の徹底的な取り消しに相当すると述べた。

しかし、ビジネス省はBBCに対し、有罪判決は元郵便局長と郵便局長が犯罪を犯していないという宣言書に署名した場合にのみ解除されると語った。

ホリンレーク氏は、この文書に署名することで、法廷で名前を晴らした人々にすでに支払われている60万ポンドの補償金を受け取る資格があると述べた。

同氏は、この宣言は「有罪者が数十万ポンドの公金を逃れること」を防ぐことを目的としており、「これに誤って署名した者は詐欺罪で起訴される」と付け加えた。

政府はまた、以下のことを行うことを確認した。

  • アラン・ベイツ率いる集団訴訟で不正の暴露に貢献した元郵便局長555人に、7万5000ポンドの一時金を支給した。
  • 控訴後に有罪判決が支持された人々も新法の下で覆される可能性があるかどうかを検討する
  • スコットランドと北アイルランドの局と協力して、それらの国の副郵便局長が確実に許可されるようにする

郵便局スキャンダルの詳細

ホリンレーク氏は、法律の詳細が公表されるまでに「数週間」かかる可能性があると述べ、一部の郵便局長や元郵便局長の代理人を務める弁護士は、判決を下す前に全文を待っていると述べた。

郵便局に対する最初の訴訟で555人の代理人を務めた弁護士のジェームズ・ハートリー氏は、今回の補償発表は「合理的な前進」だと述べた。

同氏は、影響を受けた人々に「この金額を公正な補償として受け入れるかどうか」を決定する選択肢を与えることになると述べた。

政府は、独立した裁判官によって下された決定を覆そうとすることで、裁判所の独立性を損なう危険を伴う憲法条約を創設する危険性があることを十分に認識している。

2003年から2008年まで検察長官を務めたケン・マクドナルド卿は、この措置は「議会が裁判所と裁判官に誰が有罪で誰が無罪かを決定する権利を没収する」に等しいと述べた。

同氏はさらに、「政府はここで大々的に行動するだろうし、政府が再び我々に噛みつきに来ないことを願っている」と述べた。

水曜日の発表は、主に舞台裏で展開されたスキャンダルがITVドラマシリーズを通じて表舞台に上がった2週間後に行われた。

ドラマでは、郵便局との2年間の法廷闘争の末に破産した元郵便局長リー・キャッスルトンが描かれる。

キャッスルトンさんは、郵便局との法的手続きに32万1000ポンドの費用がかかり、家族はヨークシャーの村で「のけ者」だったと語った。

「私たちが泥棒だという理由で人々は路上で私たちを虐待し、私の子供たちはいじめられました」と彼は言いました。

同氏はBBCに対し、政府が発表した補償金は「非常に感謝している」ものの、「真相を究明したいだけだ」と語った。

同氏は「細部については様子を見る必要がある」と述べ、これまで「多くの約束」があったが何も実現していないと付け加えた。

写真にコメントして、

トビー・ジョーンズ演じる元郵便局長アラン・ベイツは、最近の ITV ドラマ シリーズ「ミスター・ベイツ vs. 郵便局」にインスピレーションを与えました。

1999年から2015年にかけて、郵便局は、日本のテクノロジー企業富士通が設計したIT会計ソフトウェア「Horizo​​n」によって報告された損失に基づいて、同社の支店を運営する人々に対する起訴を追求した。

このプログラムのバグにより、一部の郵便局長が損失を出していることが誤って表示され、その結果、彼らは窃盗や虚偽会計などの罪で起訴され、その結果、生計と名誉を失うことになった。

これまでのところ、この期間に郵便局によって起訴され、法廷で有罪判決が覆されたのはわずか93人だけだ。 このスキャンダルに巻き込まれた郵便局長の中には、この間に死亡したり自殺した人もいる。

郵便局は約700件の事件を監督し、検察庁など他の機関も実施した。

2021年に始まったこの事件の公開捜査は木曜日に再開される予定だ。 郵便局は、「何が問題だったのかについての真実」を明らかにすることが目的だと述べた。

政府は、公開捜査で有罪が証明された場合には富士通に責任を負わせると約束している。 調達アナリストのタッセル氏によると、同社は2013年以来65億ポンド以上の公的契約を確保している。

富士通の広報担当者は、同社は「郵便局長とその家族の生活に壊滅的な影響」を認識しており、「彼らの苦しみに自社が果たした役割について謝罪する」と述べた。

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