7月 21, 2024

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英国で100年前の完全な恐竜の化石が発見され、新種が判明

英国で100年前の完全な恐竜の化石が発見され、新種が判明

ジョン・シーベック

イングランド南部沖のワイト島で発見された、新たに確認された恐竜種コンプトナトゥス・チャセイのアーティストによるレンダリング。

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ロンドン
CNN

新しい調査研究により、未知の種の植物食恐竜が約1億2500万年前にイングランド南海岸沖の島を徘徊していたことが判明した。

英国のポーツマス大学の研究者で、この先史時代の生物に関する研究の筆頭著者であるジェレミー・ロックウッド氏は、この恐竜は大型のアメリカバイソンほどの大きさで、体重は約1トンだったと述べた。

ロックウッド教授は、骨格の近くで見つかった化石化した足跡は、この恐竜が草食動物であった可能性が高いことを示していると述べ、「1億2000万年以上前、これらの恐竜の大群が捕食者に恐れられたときに氾濫原を歩き回っていた可能性が高い」と付け加えた。

ポーツマス大学

ワイト島のコンプトン湾発掘現場にいるジェレミー・ロックウッド

149個の骨からなるこの恐竜の化石は2013年にワイト島で発見され、英国でここ1世紀以上で発見された最も完全な骨格である。 研究 この研究はJournal of Systematic Paleontologyに掲載されました。

この骨は、2019年にがんで亡くなった地元の熱心な化石収集家ニック・チェイスによって発見された。

「ニックは、恐竜の骨を見つける優れた嗅覚を持っていました。彼はまさに現代のメアリー・アニングでした」とロックウッド氏は、19世紀の有名な古生物学者を引き合いに出して語った。 新作リリース「彼はどんな天候でも毎日化石を集め、博物館に寄贈してくれました。私たちは同い年だったので、一緒に化石を集めて老後を過ごしたいと思っていましたが、残念ながらそうはなりませんでした。」

新種の恐竜コンプトナトゥス・チェセイは、チェイスとその骨格が発見された場所であるコンプトン湾にちなんで命名された。

ポーツマス大学

この恐竜の大きな腰の骨から、これまで知られていなかった種であることが判明した。

研究者らは、顎や特に大きな恥骨寛骨などの独特の特徴から、この骨格が新種の恐竜のものであると判断することができた。

ロックウッド教授はこの発見を「素晴らしい発見」と表現し、「白亜紀前期のイギリスに生息していたさまざまな種類の恐竜についての理解を深めるのに役立つ」と説明した。

ワイト島自然保護ナショナルトラストの事務局長マイク・グリーンスレイド氏は、この「並外れた発見」を称賛した。

「この1世紀で英国で最も完全な恐竜が発見されたことは、この島の古代からの重要性を浮き彫りにするだけでなく、将来の世代が探検し学ぶことができるように景観を保存することの重要性も強調する」とグリーンスレイド氏は述べた。

「ニック・チェイスによる驚くべき発見とジェレミー・ロックウッドによるたゆまぬ研究は、ここで明らかにされるのを待っている驚くべき歴史の証拠です」と彼は付け加えた。

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