9月 27, 2022

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粘り強いローバーが火星で有機物の「宝物」を発見

粘り強いローバーが火星で有機物の「宝物」を発見

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CNN

Perseverance Chariot は、古代の川のデルタ サイトを調査しているときに、これまでで最も重要なサンプルのいくつかを収集しました。 そのこと のタスク NASA の科学者によると、火星に生命が存在するかどうかを判断します。

最近収集された標本の一部には有機物が含まれており、ジェゼロ クレーターには湖とそれが空になったデルタが含まれていた可能性が高いことを示しています。 35億年前の潜在的に居住可能な環境。

パサデナにあるカリフォルニア工科大学の忍耐力プロジェクトの科学者であるケン・ファーリーは、「デルタで探していた岩石には、これまでのミッションで見つかった中で最も高い濃度の有機物が含まれています。

18 か月前に火星で始まったこの探査機のミッションには、古代の微生物の痕跡を探すことが含まれます。 忍耐 できる岩石のサンプルを収集します。 あなたが持っている このアラートを保持しました 生体認証署名。 現在、ローバーには 12 体が含まれています。 岩のサンプル。

一連のミッションと呼ばれる 火星サンプルリターン 彼は最終的に1930年代にグループを地球に戻しました.

デルタの場所は、特に 28 マイル (45 キロメートル) にわたる Jezero クレーターを作ります。 NASA の科学者にとって大きな関心事です。 扇形の地質学的特徴は、かつて川が湖に出会った場所にあり、火星の歴史の層を堆積岩に保存しています。堆積岩は、以前は水だった環境で粒子が融合して形成されました。

ローバーはクレーターの底を調査し、火成岩または火成岩の証拠を発見しました。 Perseverance は、過去 5 か月間にデルタを調査する 2 回目のキャンペーン中に、太古の火星の気候と環境の物語にさらに追加する豊富な堆積岩層を発見しました。

Perseverance は最近、ジェゼロ クレーターでデルタとその興味深い岩のパノラマを撮影しました。

「多様な堆積岩があるデルタは、火口の底で発見されたマグマの結晶化から形成された火成岩と美しく対照的です」とファーリーは言いました。

「この並置により、クレーターが形成された後の地質史とさまざまなサンプルについての豊富な理解が得られます。たとえば、Jezero Crater から遠く離れて作成された粒子と岩の破片を含む砂岩を発見しました。」

遠征チームは、パーセヴェランスがサンプリングした岩の 1 つをワイルドキャット リッジと名付けました。 岩石は、数十億年前に塩水湖に泥や砂が堆積して蒸発したときに形成された可能性があります。 ローバーは岩の表面をこすり落とし、有機物と化学物質の調査のためのラマンと発光 (SHERLOC) として知られるツールで分析しました。

この堅固なスタン レーザーは、化学物質、金属、および有機物を検出するための架空のブラック ライトとして機能すると、パサデナにある NASA のジェット推進研究所のシャーロック科学者である Sunanda Sharma は述べています。

デバイス分析により、有機鉱物はおそらく芳香族、または硫酸塩に結合した炭素と水素の安定した分子であることが明らかになりました。 多くの場合、堆積岩の層内に見られる硫酸塩鉱物は、それらが形成された水生環境に関する情報を保持しています。

有機分子は、炭素、水素、酸素、窒素、リン、硫黄などの生命の構成要素であるため、火星で注目されています。 一部の有機分子は化学プロセスによって作成できるため、すべての有機分子が形成に生命を必要とするわけではありません。

ローバーによって撮影されたこのモザイクは、NASA の科学者がワイルドキャット リッジと名付けた岩石の根気強いサンプリングと浸食を示しています。

「このクラスの有機物の発見だけでは、生命が存在したことを決定的に意味するわけではありませんが、この一連の観測は、私たちが地球上で見たもののいくつかのように見え始めています」とシャルマは言いました. 「簡単に言えば、この宝探しが別の惑星での生命の可能性のある兆候である場合、有機物は証拠です。そして、デルタキャンペーンを進めるにつれて、ますます強力な証拠を得ています。」

忍耐力とローバー キュリオシティは、火星の表面で以前に有機物を発見しました。 しかし、今回の発見は、かつて生命が存在した可能性のある地域で発生しました。

ワイルドキャット リッジ ロックは、有機物を含む粘土岩です。 古代の湖水が蒸発したときに塩水で形成された可能性があります。

「遠い昔、現在ワイルドキャット リッジの標本を構成している砂、泥、塩分は、生命が繁栄していたであろう条件下で堆積したものです」とファーリー氏は言います。

「このような堆積岩で有機物が発見されたという事実は、ここ地球上の古代生命の化石を保存することが知られていますが、重要です。しかし、搭載された私たちの機器が持っているのと同じくらい永続的であり、ワイルドキャットリッジのサンプルにあるものに関する追加の結論は、機関の火星サンプル返還キャンペーンの一環として、詳細な研究のために地球に返されるまで待つ必要があります。」

ファーリー氏によると、これまでに収集されたサンプルは、クレーターとデルタ内の重要な地域からの豊富な多様性を表しており、持続性チームは、収集チューブの一部を火星の特定の場所に約 2 か月で堆積させることに関心を持っています。

ローバーがサンプルをこのキャッシュにドロップすると、引き続きデルタを探索します。

ローバーは、隠されたサンプルの潜在的なドロップ サイトを調査していました。

将来のミッションでは、これらのサンプルを収集し、地球上で最も感度が高く高度なツールを使用して分析するために地球に戻すことができます。 ファーリー氏は、別の惑星で火星が誕生したことを証明する負担が大きすぎるため、根気よく火星に生命の明白な証拠が見つかる可能性は低いと述べた。

NASAのジェット推進研究所の所長であるローリー・ライチェン氏は声明の中で、「私はキャリアのほとんどで火星の居住性と地質学を研究しており、慎重に収集された火星の岩石のコレクションを地球に戻すことの信じられないほどの科学的価値を直接知っています. .

「驚くべき忍耐力のサンプルをリリースするのに数週間もかからず、科学者がそれらを詳細に研究できるようにそれらを地球に持ち込むのに数年しかかからないということは、本当に驚くべきことです。私たちは多くのことを学ぶでしょう。」

デルタのさまざまな岩のいくつかは、約 65.6 フィート (20 m) 離れていて、それぞれが異なる物語を語っていました。

スキナー リッジのサンプルに含まれる大きな岩石と鉱物の破片は、それがジェゼロ クレーターから数百マイルも離れた場所に運ばれた物質に由来することを示しています。

スキナー リッジと呼ばれる砂岩の 1 片は、何百マイルも離れた場所からクレーターに運ばれた可能性が高い岩石の証拠であり、ローバーがミッション中に移動できない物質を表しています。 一方、ワイルドキャット リッジでは、泥と硫黄が集まって岩の中に形成された形跡が残っています。

サンプルが地球上の研究所に送られると、化学、温度、物質が湖に沈着した時期など、潜在的に居住可能な火星環境に関する洞察を明らかにすることができます。

「これらは、このミッションで収集する最も重要なサンプルの 2 つと言っても差し支えないと思います」と、カリフォルニア大学バークレー校の持続回帰サンプル科学者である David Schuster は述べています。

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