7月 21, 2024

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研究により、ネアンデルタール人は地下蒸留による合成物質から作られたことが判明した

研究により、ネアンデルタール人は地下蒸留による合成物質から作られたことが判明した

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ケーニヒザウエ バーチ タールと実験的製造技術。 ある KBP1、ケーニヒザウエ 1 (左); KBP2、ケーニヒザウエ 2 (右)。 B 描画凝縮法。 c 溝石畳緻密化法。 博士 樹皮埋葬技術。 H ピットロールテクニック。 F 構造物を持ち上げる。 1、白樺の樹皮。 2、白樺のタール。 説明は本文にありますが、補足情報も参照してください。 クレジット: 考古学および人類学 (2023年)。 DOI: 10.1007/s12520-023-01789-2

ドイツのエバーハルト・カールス大学テュービンゲンの研究者らは、ネアンデルタール人の道具の接着に使われた白樺タールを詳しく調べ、接着剤を作るためのこれまで考えられていたよりも複雑な技術を発見した。

彼らの論文では、「ケーニグス樺の切り株の製造方法は、ネアンデルタール人の累積的な文化を記録している」と発表され、 考古学および人類学研究チームは、シラカバのタールが形成されるさまざまな方法と、古代ネアンデルタール人の道具に含まれる化学残留物を比較しました。

人間の知性の特徴の 1 つは、自然界には存在しない物質や材料を合成する能力です。 かつては道具の使用もこの考慮事項の一部でしたが、多くの動物が道具として使用するために物質を改変したり操作したりしていることが発見されているため、道具の使用は知的行動のユニークな指標となっています。

合成材料の製造は、学習したプロセスを通じて原材料を変換するための意識的な思考、計画、行動の理解を必要とするため、他の動物に対する人間の認知的優位性の重要な側面であり続けています。

テュービンゲンの研究は、現代人だけがこの能力を持っているわけではなく、この精神的なマイルストーンに到達したのは現代人が最初ではないことを示しています。 ネアンデルタール人が使用したシラカバのタールは、現生人類による既知の適応よりも 10 万年前に遡ります。 この接着剤は、道具や武器の中で石を骨や木に接着するための接着剤の裏材として使用され、防水性と有機分解に対する耐性があるという利点もありました。

ネアンデルタール人が白樺タールをどのように作ったかは、人工的なプロセスか、火災後に岩から捨てられた既存の物質のいずれかだったと考えられています。 ドイツからの2枚の白樺タールと、石器時代の技術で作られた大規模な基準バッチの白樺タールの比較化学分析を通じて、研究者らは、ネアンデルタール人が火災後に単に白樺タールを見つけたわけではなく、最も単純な製造方法を使用したわけでもないことを発見した。 。

その代わりに、ドイツの白樺タールを製造したネアンデルタール人は、酸素を制限し、地下で加熱し、段階的に蒸留して合成接着剤を抽出する最も効率的な方法を使用したことを研究者らは発見した。

著者らによれば、「この程度の複雑さが自然発生的に発明された可能性は低い」という。 これは、この技術がより単純な方法から始まり、実験によってより複雑なプロセスに発展したことを示しています。

ドイツのタールが生成されるプロセスをテストするために、研究者らは実験考古学に手を出し、地上で 2 つ、地下で 3 つ、計 5 つの異なる抽出技術を再現しました。 抽出されたカバノキタールを用いて、研究チームは赤外分光法、ガスクロマトグラフィー質量分析法、マイクロコンピューター断層撮影法を適用して、タール製造技術を分析し、古代のカバノキタールの工芸品と比較しました。

抽出時の酸素の利用可能性は実験用タールに明確な跡を残し、地上ルートと地下ルートを明確に区別する痕跡を生み出します。 古代の遺物は地下での製造プロセスと同じです。 古代のタール遺物と地下実験の両方で、土壌中での鉱物反応が示されており、地上での技術とは異なり、煤に結合した炭素は存在しませんでした。

地下迂回技術は、一部の要素は手順の開始後に認識したり修正したりできないため、より慎重な準備が必要となるため、地上技術よりも実装が困難です。

ネアンデルタール人の認知的証拠は近年ますます複雑になっており、考古学的証拠により、最近の人類の発明と考えられていた多くの技術革新がすでにネアンデルタール人の間で使用されていたことが明らかになっている。 この時点で、人類の知性を例外的な特異点として考えることを好む人は、ネアンデルタール人も人間であったことを認めることが有益でしょう。

著者らによれば、「ネアンデルタール人によるタール製造は、人類の進化においてこの種の現象が記録された最初のものであるようだ」という。

詳しくは:
パトリック・シュミットらは、ネアンデルタール人におけるケーニヒス樺の摘み取り累積文化の生産方法を文書化している。 考古学および人類学 (2023年)。 DOI: 10.1007/s12520-023-01789-2

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