3月 3, 2024

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海氷ハイウェイを経由して北米への最初の移民を追跡

海氷ハイウェイを経由して北米への最初の移民を追跡

新しい発見は、初期人類が1万3000年前に北米に到着し、太平洋岸に沿った「海氷ハイウェイ」を利用した可能性があることを示唆している。 この理論は古気候データによって裏付けられており、伝統的な移住理論に疑問を呈し、初期人類の適応能力を強調しています。 クレジット: SciTechDaily.com

新しい研究は、初期のアメリカ人の一部が24,000年前にベーリンジアから海岸を下って冬の海氷に乗って旅行した可能性があることを示唆しています。

考古学における最も重要な議論の 1 つは、人類がいつ、どのようにして北米に初めて到達したかということです。 考古学者らは伝統的に、人々は推定1万3000年前に氷床の間に一時的に開いた氷のない通路を歩​​いていたと主張してきた。

伝統的な理論に疑問を投げかける新たな証拠

しかし、約2万3000年前に遡るニューメキシコ州の人類の足跡など、考古学上および遺伝学上の発見が増えており、人類がはるか以前にこの大陸に到達していたことを示唆している。 これらの初期アメリカ人はベーリンジアの太平洋岸に沿って旅行したと考えられます。ベーリンジアはアジアと北米の間の陸の橋であり、最後の氷河期の極大期に氷床が大量の水を閉じ込め、海面低下を引き起こしたときに現れました。

さて、12月15日金曜日、サンフランシスコで開催されたアメリカ地球物理学連合(AGU23)年次総会で発表された研究では、太平洋岸北西部の古気候の復元が、海氷が人々が南に移動する一つの手段であった可能性を示唆している。

沿岸移住理論

初期のアメリカ人が太平洋岸に沿って旅行するという考えは新しいものではありません。 人々は、少なくとも16,000年前に大陸の大部分を覆っていた巨大な氷床の南にいた可能性があります。 これらの最初の到着者が到着するまでの何千年もの間、不凍航路が開かれていなかったことを考えると、科学者たちは代わりに、最初のアメリカ人がボートでゆっくりと北米に旅行したとき、人々は「ケルプ・ハイウェイ」に沿って移動した可能性があると示唆した。沿岸海域に多く存在する。

考古学者らは、カナダ西部で1万4000年前に遡る海岸沿いの集落の証拠を発見した。 しかし2020年、研究者らは、当時の氷河の融解による真水が強い流れを生み出し、人々が海岸に沿って移動するのを困難にした可能性があると指摘した。

カナダ、ヌナブト準州の海氷

カナダ、ヌナブト準州の海氷。 クレジット: Grid-Arendel CC-BY-NC-SA

危険な海の上を通る凍った高速道路

人類の移動の重要な時期の海洋状況をより完全に把握するために、USGS のサマー・プレトリウスとその同僚は、海岸沿いの海洋堆積物に含まれる気候要因を調べました。 データのほとんどは小さな化石プランクトンから得られました。 その豊富さと化学的性質は、科学者が海水温、塩分濃度、海氷の覆いを再現するのに役立ちます。

プラエトリアス氏の発表は、AGU23での更新世のベーリンジアと北太平洋の気候史と地質に関するセッションの一部である。 1 週間にわたる会議には今年、地球科学と宇宙科学のさまざまな分野から 24,000 人の専門家がサンフランシスコに集まり、3,000 人の参加者がオンラインでつながりました。

プレトリウスのチームは気候モデルを使用し、約2万年前の最終氷期極大期の最盛期には、氷河風と海面低下により海流が現在の2倍以上強かったことを発見した。 プレトリウス氏は、漕ぐことは不可能ではないが、こうした状況ではボートでの移動が非常に困難になると述べた。

しかし、約1万5000年前まではこの地域の大部分が冬の海氷であったという記録もある。 人々は寒さに適応する中で、「このひどい氷流に逆らって漕ぐ代わりに、おそらく海氷を足場として利用していたのだろう」とプレトリウス氏は言う。

移動経路としての海氷

今日の北極圏の人々は、犬ぞりやスノーモービルに乗って海氷に沿って移動します。 初期のアメリカ人も「海氷ハイウェイ」を利用して歩き回り、海洋哺乳類を狩り、その過程でゆっくりと北アメリカに到達した可能性があるとプレトリウス氏は述べた。 気象データによると、おそらく冬の海氷の存在によって、24,500年から22,000年前と16,400年から14,800年前の間、沿岸ルートに沿った条件は移住に適していた可能性があることが示唆されています。

新旧理論の統合

ほとんどの遺跡は水中にあるため、人々が旅行に海氷を利用していたことを証明するのは難しいが、このアイデアは、人間が陸橋や簡単な海洋旅行なしでどのようにして北米に到達したかを理解するための新しい枠組みを提供する。

プレトリウス氏は、海氷ハイウェイは将来の他の人類の移動と矛盾しないと述べた。 研究チームのモデルは、アラスカ海流が1万4000年前に静まり、人々が海岸沿いをボートで移動しやすくなったことを示している。

「テーブルには何もありません」と彼女は付け加えた。 「私たちは古代人の創意工夫にいつも驚かされます。」

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