3月 5, 2024

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新しい化石の発見は、恐竜のティラノサウルスの最も近い既知の親戚に焦点を当てます

新しい化石の発見は、恐竜のティラノサウルスの最も近い既知の親戚に焦点を当てます

ティラノサウルス・マクリンシスの復元。 クレジット: Sergei Krasinski、編集

ニューメキシコ州で収集された化石の再調査により、北米におけるティラノサウルスの起源に関する重要な手がかりが明らかになりました。

で発表された新しい研究 科学レポート それは、最も有名な恐竜がこれまでに地球上をどのように歩いたかについての私たちの理解を再構築します – ティラノサウルス・レックス -北米大陸に最も近い既知の近縁種を導入することによって、初めて北米に到達しました。

この研究により、新たに発見された恐竜の亜種が特定されました。 ティラノサウルス・マクリンシス。 新たに発見されたこの捕食者は、よく知られているそのいとこよりも古く、より原始的だが、体の大きさは同じで、2階建てバスほどの大きさだ。

ニューメキシコからの発見

この研究は、数年前にニューメキシコ州西部で収集され、現在ニューメキシコ自然史科学博物館(NMMNHS)に展示されている部分的な頭蓋骨に基づいており、この恐竜が古生物学者がこれまで考えていたより数百万年も前に北米に存在していたことを示している。 。

この研究に貢献した著者には、バース大学(英国)、NMMNHS、ユタ大学、ジョージ・ワシントン大学、ハリスバーグ大学、ペンシルベニア州立大学リーハイバレー校、アルバータ大学の研究者が含まれています。

「ニューメキシコ人は、私たちの州が特別であることを常に知っていました。そして今、私たちはニューメキシコが何千万年もの間特別な場所であったことを知っています」とNMMNHS事務局長フィオレロ博士は述べた。 「この研究は、地球上の生命の歴史を科学に基づいて調査することで、この博物館の使命を果たします。」

ティラノサウルス マクリンシスの歯

ティラノサウルス マクリンシスの歯。 クレジット: ニック・ロングリッチ

ティラノサウルスの進化の旅を再考する

おそらく史上最大かつ最も危険な地上捕食者であるティラノサウルスは、約 6,600 万年前に突然北米に出現しました。 しかし、北米には親戚がいないため、どのようにして大陸に到達し、進化したのかは謎のままです。

当時学生だったセバスチャン・ダールマンが同じ動物相の角竜の再研究を始めたとき、ニューメキシコ州西部の恐竜についてより広範な再考を余儀なくされた。

「私は 2013 年に共著者のスティーブ・ジャシンスキーとともにこのプロジェクトに取り組み始めましたが、すぐに何か新しい方向に向かっているのではないかと疑い始めました」とダルマン氏は語った。

微妙な違いを明らかにする

バース(英国)、米国、カナダからの科学者チームがこの動物を研究するために集められ、骨格を骨ごとに調べました。 いずれの場合も、サンプルと数十個のサンプルの間に微妙な違いがあることがわかりました。 ティラノサウルス 以前に発見された人骨。

なぜなら ティラノサウルス ニューメキシコ州のティラノサウルスが新しいものであったことを証明することが可能になった。

「違いは微妙ですが、これは通常、密接に関連している場合に当てはまります」 分類する。 バース大学ミルナー進化センターの共著者であるニック・ロングリッチ博士は、進化は数百万年かけてゆっくりと突然変異を蓄積させ、時間の経過とともに種の見た目が大きく異なってくると述べた。

ティラノサウルスのマクレンシスの顎

ニューメキシコ自然史科学博物館にあるティラノサウルスのマクリンシスの顎。 顎の後ろにある大きな傷跡に注目してください。著者らは、これは別のティラノサウルスとの戦いによって生じたものではないかと推測しています。 クレジット: ニック・ロングリッチ

ティラノサウルス・マクリンシス: 新しいタイプ

新たに発見された ティラノサウルス・マクリンシス Aとほぼ同じサイズでした ティラノサウルスその長さは 40 フィート (12 m)、高さは 12 フィート (3.6 m) に達します。 彼の有名な親戚のように ティラノサウルス・マクリンシス 肉を食べること。 新しい発見が先行する中、 ティラノサウルスこの論文は、顎の骨の微妙な違いにより、直接の祖先である可能性は低いことを示唆しています。

このことから、今後も新たな恐竜が発見される可能性が高まっています。

「ニューメキシコ州の恐竜化石の範囲と科学的重要性が改めて明らかになりました。ニューメキシコ州では、岩石や博物館の引き出しの両方で、多くの新種の恐竜がまだ発見されていません。」 NMMNHSの古生物学学芸員であるスペンサー・ルーカス博士は次のように述べています。

ティラノサウルスについての理解を広げる

この新しい発見は、いくつかの点でティラノサウルスについての理解を広げます。 まず、最初の生物の化石が発見されるずっと前、少なくとも7,200万年前には現在の米国南部に捕食者が住んでいたことが示唆されている。 ティラノサウルス それらは同じ地域で発見されました。

この恐竜はおそらく北アメリカ南部で生まれ、後に大陸の西部の大部分に拡大したと考えられています。

米国開拓局が管理する土地で収集されたこの新しい化石は、モンタナ州やカナダに生息していた小型で原始的なティラノサウルス類と比較して、米国南部でより大型で密度が高く、より高度な種が進化したことも示している。 。

ニューメキシコ州南東部のケトル・トップ・ビュート

ニューメキシコ州南東部のケトル・トップ・ビュート。 このティラノサウルス・マクレイエンシスの顎の化石は、銃床の基部近くで発見されました。 画像出典:Dr. スペンサー・ルーカス、ニューメキシコ自然史科学博物館。 ニューメキシコ州文化庁信用局

結論: 恐竜の進化を明らかにする

理由はまだ解明されていないが、恐竜は南部でより大きなサイズに進化した可能性があり、その体サイズのパターンは現代の哺乳類に見られるパターンと矛盾している。

それから、最終的には 白亜紀 理由は不明ですが、トリケラトプスやトロサウルスのような巨大な角を持つ恐竜とともに、巨大な恐竜が突然北方に広がりました。 巨大な角を持つ恐竜の北方への拡散により、巨大な恐竜を養える食料源が生み出された可能性が高い。

恐竜が最初に発見されてから1世紀以上が経ちましたが、まだわかっていないことがたくさんあるようです。

参考文献:「北アメリカ南部のカンパニア・マーストリア時代の巨大ティラノサウルスとティラノサウルスの巨大化の進化」セバスティアン J. ダルマン、マークA. ルーウィン、R. アレクサンダー ペロン、スティーブン E. ジャシンスキー、D. エドワード マリンザック、スペンサー J. ルーカス、アンソニー・R・フィオレロ、フィリップ・J・カリー、ニコラス・R・ロングリッチ、2024年1月11日、 科学レポート
土井: 10.1038/s41598-023-47011-0

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