2月 3, 2023

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恐竜をミイラにする方法は複数あることが研究で判明

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ズームイン / フルカラーで人生を再構築する エドモントサウルス.

私たちにやってくるすべての素晴らしい科学の物語について書く時間はめったにありません. そこで今年も、12 月 25 日から 1 月 5 日まで毎日、2022 年に見過ごされた 1 つのサイエンス ストーリーに焦点を当てた特別な「クリスマスの 12 日間」シリーズの投稿を実施します。 今日: 科学者が考えるほど恐竜のミイラが珍しくない理由.

特定の状況下では、恐竜の化石に非常によく保存された皮膚が含まれる場合があります。これは長い間珍しいと考えられていたものです。 しかし、私の著者 10月号 ジャーナルPLoS ONEの出版物は、これらの恐竜の「ミイラ」が以前に考えられていたよりも一般的である可能性があることを示唆しました。これは、皮膚がよく保存されたミイラ化したカモノハシドロサウルスの分析に基づいており、咬傷の形で清掃の異常な兆候を示していました。マーク。

この場合、「ミイラ」という用語は、よく保存された皮膚と、場合によっては他の軟部組織を持つ化石を指します。 私たちのように 先に述べたほとんどの化石は、骨、貝殻、歯、およびその他の形態の「硬い」組織ですが、皮膚、筋肉、臓器、さらには眼球などの軟組織を保存するまれな化石が発見されることもあります。 これは、骨格だけでは動くことができない古代生物の生物学、生態学、進化の側面について、科学者に多くのことを教えてくれます。

例えば昨年、 研究者の作成 3 億 6500 万年前のアンモナイト化石の非常に詳細な 3D モデル ジュラ紀 高度なイメージング技術を組み合わせることで、 内部の筋肉を明らかにする 今まで気づかなかったこと。 英国の研究者の別のチーム 実験が行われました それには、シーバスの死体が腐敗する様子を観察して、内臓の軟部組織がどのように (そしてなぜ) 選択的に化石記録に保存されているのかを知ることが含まれていました。

恐竜のミイラの場合、中心的な矛盾と思われるものについて議論が続いています。 これまでに発見された恐竜のミイラは、2 つの異なるミイラ化プロセスの兆候を示しています。 1つ目は急速埋葬で、体を素早く覆い、進行した分解のプロセスを大幅に遅らせ、遺骨が発掘されるのを防ぎます。 別の一般的な経路は脱水症です。これは、遺体が埋葬前に一定期間風景にさらされたままになることを必要とします。

問題の標本は、の部分的な骨格です。 エドモントサウルス、アヒルのくちばしのハドロサウルスは、ノースダコタ州南西部のヘルクリーク累層で発見され、現在ノースダコタ州の化石コレクションの一部です。 「ダコタ」の愛称で呼ばれるこのミイラ化した恐竜は、素早い埋葬と脱水の証拠を示しました。 化石は2008年以来、さまざまなツールと技術を使用して調査されてきました.PLoS ONEの論文の著者は、化石が見つかった周囲の堆積物の粒子サイズ分析とともに、ミイラの断面スキャンも実施しました。

前部と尾部に複数の切り傷や刺し傷の痕跡があり、腕と手の骨と皮膚にはワニの歯の形によく似た弧状の穴と引っかき傷がありました。 尾には、幼体などの大型の肉食性捕食者によって引き起こされた可能性のある、より長い V 字型の切り傷もありました。 tティラノサウルス レックス.

研究されたサンプルに基づいて提案された軟部組織保存のコース。
ズームイン / 研究されたサンプルに基づいて提案された軟部組織保存のコース。

ベッキー・バーンズ/プラスワン

著者らは、恐竜のミイラ化には複数の経路があった可能性が高いと結論付け、「驚くほどありそうもない出来事の収束を必要としない」方法で論争を解決した. つまり、これまで考えられていたよりも多くの恐竜の化石がミイラ化されている可能性があります。

ダコタの場合、下にある骨の上の皮膚の収縮した外観は、他の恐竜のミイラで観察されており、最近の法医学研究でも十分に文書化されています. 著者らは、ダコタが「乾燥と収縮」と呼ばれるプロセスを通じて「ミイラ化」されたと考えています。これは不完全な清掃を含み、スカベンジャーと分解ツールが内部組織を標的として動物の死骸が空になり、皮膚と骨が残ります. フォーブスのピア・デヴィッド・ブレッサンダコタに起こった可能性が最も高いのは次のとおりです。

動物の死後、その体はおそらくワニの群れによってあさりされ、死骸は胃の中で開かれ、ハエやカブトムシが定着して、腐った肉の骨や皮膚をきれいにしました。 このような不完全な清掃は、皮膚の内側の組織を露出させ、その後、外側の層がゆっくりと乾燥する. 下にあるボーンは、空のシェルが過度に収縮するのを防ぎ、うろこ状の皮膚の細部を保持します。 最後に、おそらく突然の鉄砲水によって、ミイラ化した遺体が泥の下に埋もれ、循環する液体が鉱物を置き、残りの軟組織を置き換え、岩のカビを維持しました.

「ダコタは、皮膚などの耐久性のある軟部組織が部分的に傷ついた死体に保存できることを教えてくれただけでなく、これらの軟部組織は、死後に死体と相互作用した他の動物に関する独自の情報源を提供することもできます. 共著者のクリント・ボイドは言った、ノースダコタ地質調査所の古生物学者。

DOI: PLoS ONE、2022 年。 10.1371/journal.pone.0275240 (DOIについて)。

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