7月 24, 2024

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北極海の深部にある煙突のような通気口から300℃の液体が染み出す

北極海の深部にある煙突のような通気口から300℃の液体が染み出す

北極海の地下約 3,000 メートル (9,843 フィート) で、科学者たちは、地球最北端の居住地であるスバールバル諸島に近いクネボヴィッチ山脈沿いの熱水噴出孔の湧き出る領域を調査しています。

熱水噴出口は、北アメリカとヨーロッパのプレートの境界にあるグリーンランド、ノルウェー、スバールバル諸島の間の三角形内の海底で最近発見されました。

ブレーメン大学海洋生態学センターの研究者らは、遠隔操作の潜水艦を使って熱水噴出孔からサンプルとデータを収集し、そこを北欧神話の巨人にちなんでヨトゥールと名付けた。

熱水噴出孔は、地熱活動が最も活発になる、移動するプレートの交差点に位置しています。 これらの噴出口は、水が海底に浸透し、地球の腸からの溶融マグマによって加熱されるときに形成されます。 その後、過熱した水は亀裂や亀裂を通って海底に戻り、ミネラルが豊富になり、海洋地殻の岩石が溶け出します。

構造プレート間の主要な接合点であるにもかかわらず、クネボーヴィッチ山脈の熱水噴出孔の存在は、これまで知られていませんでした。

一部の熱水尾根には小さな甲殻類を含む生物が生息していました。

画像クレジット: MARUM/ブレーメン大学

クニーボヴィッチ系列は、2 つのプレートが衝突することによって形成されたのではなく、伸長尾根として知られる 2 つのプレートが年間 2 cm (1 インチ未満) 未満の速度で互いに離れることによって形成されたため、特に特別です。 。

ゆっくりと広がる尾根での熱水活動についてはほとんど知られていないため、研究チームは、浸出する流体の化学組成や、その熱と鉱物によって形成される地質学的特徴について熱心に研究している。

ゴトゥール油田から流れる液体の一部は信じられないほど高温で、その温度は摂氏 316 度 (華氏 601 度) に達します。 過熱した液体が冷水と接触すると鉱物が固まり、黒煙突と呼ばれる巨大な煙突のような構造物が形成されます。

ヨトゥール鉱区のもう 1 つの興味深い特徴は、その熱水流体が主要な温室効果ガスである二酸化炭素だけでなく、強力な温室効果ガスであるメタンを豊富に含んでいることです。 これは、この地域が気候変動と海洋炭素循環に何らかの影響を与える可能性があることを意味します。

熱水噴出孔には奇妙で奇妙な生命体が生息することがよくあります。 光合成が不可能な暗い深海では、熱水流体が化学合成生物の基礎となり、太陽光ではなく化学エネルギーによって栄養を獲得します。

この地域の生物多様性に関する深い理解はまだ得られていないが、2024 年の夏の終わりにこの地域に戻る予定のマルムの研究者にとって、間違いなく興味深い点となるだろう。

研究は雑誌に掲載されました 科学的レポート

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