2月 22, 2024

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中止予定だったNASAの地球科学ミッションが打ち上げ準備完了

中止予定だったNASAの地球科学ミッションが打ち上げ準備完了

ワシントン — 地球の海洋と大気を研究する約10億ドルのミッションは、開発初期の数回の中止の試みを乗り越え、打ち上げの準備が整いました。

ファルコン9は、東部時間6日2月40日午前1時33分にケープカナベラルの宇宙発射施設から打ち上げられる予定だ。 この探査機は、NASA のプランクトン、エアロゾル、雲、海洋の生態系 (PACE) を太陽同期軌道に投入します。

PACE は、海洋だけでなく、大気中の雲やエアロゾルを研究するために設計された 3 つの機器を搭載しています。 主要な機器である Ocean Color Instrument (OCI) は、紫外線から赤外線の波長までの海の色に関する情報を提供します。 これには、Hyper Angular Research Polarimeter (HARP2) と Spectroscope Planetary Exploration Polarimeter (SPEXone) が付属しており、大気の雲とエアロゾルに関するデータを提供し、OCI データの大気補正をサポートします。

「PACEは、私たちの海洋がどのように機能し、より広範な地球システムと変化する気候にどのように関係しているかについて、私たちの理解を大きく前進させるでしょう」とNASA地球科学部門のディレクターであるカレン・セント・ジャーメインは2月4日の記者会見で述べた。 タスクについて。

PACE の主な焦点は、海面で見つかった植物プランクトンの研究です。 これには植物プランクトンの種を区別する能力も含まれる、とPACEプロジェクト科学者のジェレミー・ワーデル氏は述べた。 「これで、悪い人たちがどこにいて、善良な人々がどこにいて、善良な人々がどこに移動するのかがわかるでしょう。」

科学者たちは、PACE データを、地表水海洋地形学 (SWOT) 探査機などの他の地球科学ミッションからのデータで補完する予定です。 「SWOT分析は、海面の上昇など、海がどのように動いているかについてさらに詳しく教えてくれます。PACEは、それらの表層の海に何が生息しているかについての情報を私たちに与えてくれます」とNASAの首席科学者兼上級気候顧問のケイト・カルビンは述べた。

PACE からのデータは、波しぶき、煙、砂漠の塵など、大気中のさまざまな種類のエアロゾルを追跡するのにも役立ちます。 これは、大気の質と人間の健康への影響、大気と生態系の相互作用、雲の形成を監視するのに役立ちます。 PACEの大気科学者アンディ・セイヤー氏は、「これは非常にダイナミックであり、それを実現できる唯一の方法は宇宙だ」と語った。

PACEの設計寿命は3年だが、NASAは、1,700キログラムの宇宙船に推進剤などの消耗品が少なくとも10年間は​​運用できるのに十分な量があるため、ミッションはもっと長く続くと予想している、とサンジェルマン氏は語った。 「私たちはPACEの長く美しい人生を願っています。」

ウェルデル氏は、PACEは打ち上げ後、60日間続くと予想される運用期間を経て、「ファーストライト」データは約40~50日後に発表されると1月17日の記者会見で述べた。 PACE からのすべてのデータは、ミッションサイエンスチームの独占期間なしで一般に公開されます。

PACEは9億6,400万ドルの準備金を含む総事業費があり、トランプ政権による開発初期の予算削減の対象となった。 2018年から2021年度までのNASAの4つの予算案はすべて、PACEの廃止を目指していた。 議会は削減を4回拒否し、ミッションへの資金を回復した。

ヴェルデル氏は2月4日の記者会見で、中止案について問われ、「長くて奇妙な旅だった」と語った。 「私たちは耐える方法を見つけるだろうとできる限りの自信を持っていました。コミュニティはこれらすべてを望んでいたのです。」

「私たちが今日ここで集まる理由の一つは、PACEの潜在的な影響を理解し、私たちの前進をサポートしてくれる多くのステークホルダーがいるからです」とサンジェルマンは述べた。

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