3月 5, 2024

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中国がアインシュタイン探査機を打ち上げ、宇宙のX線バーストをスキャンする

中国がアインシュタイン探査機を打ち上げ、宇宙のX線バーストをスキャンする

AFP/ゲッティイメージズ

アインシュタイン・プローブ衛星を搭載した長征2Cロケットが、2024年1月9日に中国四川省南西部西昌市の西昌衛星発射センターから打ち上げられる。

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CNN

ブラックホールや星の合体に関連する神秘的な現象を解明するのに役立つ可能性のあるX線のバーストを空をスキャンするように設計された探査機が今週打ち上げられた。

中国の国営新華社通信によると、ドイツ生まれの有名な理論物理学者にちなんで名付けられたアインシュタイン探査機は火曜日、中国の長征2Cロケットの1つに乗って打ち上げられた。 欧州宇宙機関からのプレスリリース。

中国の長征ロケットを運用する中国航天科技総公司は、打ち上げの成功を確認した。 ソーシャルメディア

この宇宙船は、中国科学院、ドイツのマックス・プランク地球外物理研究所、および欧州宇宙機関が関与する共同作業として建造されました。

欧州宇宙機関によると、X線バーストの兆候を検出することは、超新星爆発、中性子星の衝突、磁場をむさぼり食った後に物質を噴き出すブラックホールなど、科学者が宇宙での高エネルギー過程の基本的な理解を深められる可能性があるという。

X線バーストの検索

アインシュタイン探査機は、広視野 X 線望遠鏡 (WXT) と追跡 X 線望遠鏡 (FXT) という 2 つの機器を使用して、これらの現象を放出する X 線光のバーストを検出します。

WXT は、X 線ビームを探して空の大規模スキャンを実行するように設計されています。 この器具はロブスターの目をモデルにしており、そこには円形の中心に光を導く何千もの四角い孔が含まれています。 同様の設計を望遠鏡に使用することで、WXT で画像を撮影できるようになります。 欧州宇宙機関によると、空全体をワンショットで撮影できるという。

WXT デバイスが X 線を検出した後、より高感度の FXT デバイスがより詳細な情報を迅速に収集するように設計されています。

ESAのアインシュタイン探査機エリック・コルカーズ氏は、「WXTのユニークな広い視野のおかげで、中性子星同士の衝突によるX線光を捉え、地球上で検出される重力波の一部の原因を解明することができるだろう」と述べた。 プロジェクトサイエンティストは声明でこう述べた。 「これらの捉えどころのない時空の波紋が記録されるとき、その発生源を特定することはできないことがよくあります。X線バーストを瞬時に検出することで、多くの重力波現象の発生源を特定することができるでしょう。」

アインシュタイン探査機は、地球の表面から約 600 キロメートル(370 マイル)の高度で地球の軌道上で動作すると予想されています。 この探査機は、地球周回わずか 3 周分、つまりおよそ 4 時間半ごとに夜空全体の X 線を監視できると期待されています。

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