2月 26, 2024

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三葉虫の化石、内部に最後の食事がまだ残っている状態で発見:ScienceAlert

三葉虫の化石、内部に最後の食事がまだ残っている状態で発見:ScienceAlert

約 2 億 5,000 万年にわたり、約 20,000 種の奇妙な三葉虫が地球の海の底を這い回ってきました。 化石記録にはこれらの多様な動物が膨大に存在するにもかかわらず、彼らが何を食べていたかなど、その基本的な生態の多くは依然として不明のままです。

これまで、三葉虫の食事は間接的な証拠からのみ推測されてきましたが、研究者らは、最後の食事が時間内に冷凍された痕跡がまだ残っている最初の三葉虫の標本を発見しました。

完全なもの ボエモリカス インコラ 三葉虫は、ロキカニ球体と呼ばれる珪質小石の殻の中に微細な三次元の詳細で保存されています。 チェコ共和国カレル大学の消化器古生物学者ピーター・クラフト氏とその同僚らは、この驚くべき4億6500万年前の標本の内部から、びっしり詰まった貝殻の破片を発見した。

金色の口器とさまざまな色の食物粒子を持つ三葉虫の腹側の眺め (Kraft et al., 自然、2023)

研究者らは、殻は溶ける兆候がなく、鋭い端はそのまま残っており、この三葉虫の消化器系は酸性ではなく、全長に渡って中性または塩基性であることを示していると説明した。 これが現代のやり方です 甲殻類 そして 蜘蛛 彼らは消化のプロセスも実行し、三葉虫の最も近い親戚をめぐって競合する 2 つの異なる現代のグループに属する動物です。

消化管のほぼ全体が満たされており、いくつかの部分はまだ認識できるほどの大きさでした。 三葉虫の獲物のこれらの断片はすべて、氷河期に海底に生息していた底生無脊椎動物に属します。 オルドビス紀

最も一般的な貝殻の破片は貝殻でした。 小さなエビに似た甲殻類で、その子孫の一部は現在も生きています。

消化器系分子のコンピュータ化された疑似カラー画像
消化器内容物の調査(上)。 以下では、スティロフォラン棘皮動物は赤、鱗石の殻は紫、壊死の破片は青で示されています (Kraft et al., 自然、2023)

三葉虫も食べられた ヘリス カタツムリは巻き貝、絶滅したヒトデ、ウニの親戚と呼ばれます スチロフォラ そして二枚貝と思われる他の薄殻の動物。

「非選択的な摂食行動」 B. インコラ 「それは彼が主に日和見的なゴミ収集者であったことを示唆している」とチームは述べた 彼らの論文に書いてください。 」B.インコルそれらは軽い殻を砕き、餌を与える者と考えられ、容易に分解されるか丸飲みできるほど小さい動物の死骸や生きた動物を餌とします。

この三葉虫の完全な消化器系と、胸部のいくつかの変形は、この動物がまさに… 落下

節足動物は殻の形を変える必要がある 外骨格 成長するには、脱皮と呼ばれるプロセスが必要です。 脱皮の前に、節足動物の消化器系は古い「殻」を押し出し、新しい「殻」が入る場所を確保するために膨張することがよくあります。

「三葉虫の摂食行動は、現代の甲殻類の対応する生活環に似ていた可能性があることを示唆しています」とクラフト氏と彼のチームは述べた。 結論としては

「ほとんどの場合、腸は空か適度に満たされていますが、特殊な生理的要求に関連して過剰で急速な授乳が時折ありました。」

彼らの研究は、 自然

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