3月 5, 2024

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アラスカの初期の人々の移住はケナガマンモスの移動と関連している

アラスカの初期の人々の移住はケナガマンモスの移動と関連している

ジュリアス・ストーニ

アーティストのレンダリングは、現在のアラスカ州スワンポイントのケナガマンモスと狩猟採集民の家族との関係を示しています。

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新しい研究は、現在のアラスカにある初期の人類の定住地では、14,000年前に生息していたメスのケナガマンモスの動きを綿密に追跡していたことが示された。 この動物は生涯、カナダ北西部からアラスカ内陸まで約 620 マイル (1,000 km) の範囲を移動しました。

今回の発見は、先史時代の巨人とベーリング陸橋を渡った最初の人類の一部とのつながりを浮き彫りにし、ケナガマンモスが集まることが知られていた場所に人類が季節限定の狩猟キャンプを設置したことを示唆している。

米国とカナダの研究者らは、新しい同位体分析ツール、古代の牙、アラスカの遺跡の地図のおかげで、この2種の関係を証明した。 この牙は後に「マエソギア」または略して「エルマ」と呼ばれるようになったケナガマンモスのものでした。 このサンプルは 2009 年に発見されました。 スワン ポイント遺跡 アラスカ中部にある。

筆頭著者でアラスカ大学フェアバンクス校の博士課程学生であるオードリー・ロウ氏は、「洗練された」高精度の機器が大学の研究室に到着した後に研究が始まったと述べた。 アラスカ安定同位体施設 動物の生活の詳細を明らかにする化学的痕跡であるストロンチウム同位体を分析するためにサンプルを分解します。

ロウ社のコンサルタントであるマシュー・ウーラー氏は、同じ方法を使用して、一定期間の成体雄マンモスの動きを特定しました。 2021年8月に論文発表。 ウーラー氏はこの研究の上級著者であり、同大学水産海洋学部の教授であり、同位体施設の所長でもある。

JR アンチェタ

新しい研究の共著者の一人であるカレン・スパレッタは、アラスカのスワンポイント遺跡で発見されたマンモスの牙からサンプルを採取した。 彼女はアラスカ安定同位体施設の副所長を務めています。

ストロンチウムは、反応性の高い金属であるルビジウムが崩壊するときに生成される安定同位体です。 ロウ氏によると、これはゆっくりとしたプロセスであり、半減期は40億年であるという。 ルビジウムが崩壊すると、最初は放射性ストロンチウム 87 に変わり、長い年月を経て安定したストロンチウム 86 に変わります。

マンモスが徘徊していた外では、岩石が崩れて土になり、植物が成長し、動物がそれらの植物を食べ、その牙からは象牙の各層での食事中のストロンチウムのレベルがわかりました。

ケナガマンモスの牙は毎日一定の速度で成長し、その動物の生涯の最初の日が牙の先端に記録されました。 犬歯の標本を縦方向に切断すると、層がはっきりと見えます。

この分析は、アラスカ周辺の岩石のミネラルとストロンチウムのレベルまで遡り、エルマがどこを歩き回っていたかを地図に示すことができます。

「USGSはアラスカの岩石の地図作成で非常に良い仕事をしました」とロウ氏は語った。

次にウーラーは、チームがエルマの動きの上にある地元の遺跡の位置を取材することを提案した。

「驚いたことに、更新世後期のアラスカの遺跡が最も密集した地域と、私たちの巨人エルマが生前に使用していた地域の真上との間には、多くの重複があった」とロウ氏は語った。

新しい同位体データは、同じくスワンポイントで見つかった2匹の近縁の小型マンモスの放射性炭素とDNA分析から生成されたデータセットを結合し、14,000年前の生命の全体像を作成します。

「彼女は働き盛りの若い女性でした。観察の結果、彼女は栄養失調ではなく、牙が発見されたスワンポイントの季節狩猟キャンプと同じ季節に死亡したことが分かりました」とウーラー氏は声明で述べた。

他の研究者も同意した。 スウェーデン、ストックホルムの古遺伝学センターの進化ゲノミクス教授ロブ・ダーリン氏は、「この研究はマンモスの行動についての理解を大幅に深め、人間とマンモスの相互作用に関する興味深い手がかりも提供する」と電子メールで述べた。 ダリンは新しい研究には関与していませんでした。

この発見により、より多くの科学者が科学と歴史への理解を深めるための新しい研究ツールのセットを探すようになる可能性もあります。

「全体として、この研究は、同位体、DNA、放射性炭素分析などのさまざまな分子ツールを使用することで、先史時代に対する画期的で新しい洞察がどのように得られるかを示す好例だと思います」とダリン氏は述べた。

結果は水曜日に雑誌に掲載されました 科学の進歩

新しい証拠は、ケナガマンモスと人間の初期の関係を理解するだけではありません。

ロウさんは声明で「(エルマは)アラスカで遺跡が最も密集した地域をさまよっていた」と述べた。 「初期の人々はマンモスが頻繁に生息する地域に狩猟キャンプを設置していたようです。」

この研究はまた、研究主任者のロウ氏が、それぞれの種について個別に考えるときに思い浮かぶイメージを覆すべきだと考えていたことを覆した。

研究チームが割り当てられたのは、 自然史画家ジュリアス・ソトニー 2 つの種のデジタル画像を作成します。 最終的な画像には、スワンポイント地域で見つかった3匹のケナガマンモスがすべて含まれているが、人間を獲物を囲む攻撃的なハンターとして描く代わりに、代わりに家族を描くようロウ氏は主張した。

「これらの人々は私たちと同じでしたが、私たちが目にするのは彼らの生活の中で攻撃的な狩猟の時間だけです」と彼女は言いました。 狩猟採集民は生き残るために「高度な」技術を使って哺乳類を殺す必要があり、「それには多くの技術が必要でした」。

ロウ氏は、女性、男性、子供たちがマンモスを観察している写真を、「この人々が子供たちにあらゆることのやり方を教えるのに多くの時間を費やしている」ことを証明したいと考えた。

ジェナ・シュネワー 彼はアラスカ州アンカレッジに住むフリーのライター、編集者、オーディオ プロデューサーであり、(主に)科学、アート、旅行に焦点を当てています。

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