10月 6, 2022

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まれなクレーター: 科学者は、恐竜が姿を消したときにできた幅 5 マイルの海底クレーターを発見しました

まれなクレーター: 科学者は、恐竜が姿を消したときにできた幅 5 マイルの海底クレーターを発見しました

いいえ、恐竜を絶滅させたあの小惑星ではありませんが、西アフリカの海岸から 248 マイル離れた場所に、これまで知られていなかったクレーターが同じ頃に作成されました。 ネイデル クレーターと呼ばれる場所のさらなる研究は、自然史におけるその悲惨な瞬間について私たちが知っていることを不安定にする可能性があります。

エディンバラのヘリオット・ワット大学の助教授である Uisdean Nicholson は、たまたまクレーターにたどり着きました。彼は、南アメリカとアフリカの間の地殻変動に関する別のプロジェクトの地震調査データを検討していて、400 メートルの海底堆積物の下にクレーターの証拠を発見しました。 .

「データを解釈する際に、これまでに見たことのない、非常に珍しいクレーターのような特徴に出くわしました」と彼は言いました。

クレーターが小惑星の衝突によって生じたことを完全に確信するには、クレーターにドリルで穴を開け、クレーターの底から鉱物をテストする必要があると彼は言いました。 しかし、クレーターの幅と深さの正確な比率、尾根の高さ、中央のリフトの高さなど、科学者が期待する特徴をすべて備えています。

マーク氏は、「地質記録では非常にまれであるため、地面衝突クレーターの発見は常に重要です。地球上で確認されている衝突構造は200未満であり、まだ明確に確認されていない潜在的な候補はほとんどありません。」 ボスロー、ニューメキシコ大学地球惑星科学研究教授。 彼はこの研究には関与していませんでしたが、小惑星が原因だった可能性があることに同意しました。

ボスロー氏によると、この発見の最も重要な側面は、これが海底衝突クレーターの例であり、既知の例はわずかしかないということです。

「水中でこのサイズのクレーターを研究する機会は、海洋衝突のプロセスを理解するのに役立ちます。これは、より一般的ですが、あまり保存されておらず、理解されていません。」

カスケードの結果

クレーターの幅は 8 キロメートル (5 マイル) あり、ニコルソン氏は、幅 400 メートル (1,300 フィート) を超える小惑星が地球の地殻に突き刺さったことが原因である可能性が最も高いと考えています。

100マイルの幅のチクシュルーブクレーターを引き起こした都市サイズの小惑星よりもはるかに小さいですが、 メキシコ この惑星の生命の多くを大量絶滅に導いたのは、今でも非常に大きなスペースロックです。

「(まれな)影響は、少なくとも大西洋を越えて、局所的にも地域的にも悲惨な結果をもたらしました」とニコルソンは電子メールで説明しました.

「大規模な地震(マグニチュード 6.5 ~ 7)が発生し、局地的に大地が大きく揺れました。エアバーストの雷鳴は世界中で聞こえた可能性があり、地域全体に深刻な局地的被害をもたらしたでしょう。

春に衝突した恐竜を殺した小惑星

火口の周囲に高さ3,200フィート(1キロ)の「非常に大きな」津波が発生し、南アメリカに達すると約5メートルの高さに消散したと考えられます.

比較すると、1908 年にロシアで発生した、幅 50 メートルのはるかに小さい小惑星の大気爆発は、 ツングースカのイベント 彼は 1,000 平方キロメートルに及ぶ森林を完全に破壊しました。

「400メートルほどで、(西アフリカのクレーターを引き起こした)大気噴火ははるかに大きかった。」

近くの探査井戸にある微化石からの情報は、クレーターが約 6,600 万年前、白亜紀の終わりに形成されたことを示しています。 ただし、その正確な年齢については、約 100 万年のマージンまたは誤差があり、まだ不確実性があります。

小惑星の衝突がチクシュルーブ効果に関連している可能性もあれば、偶然の一致である可能性もあります。このサイズの小惑星が 70 万年ごとに地球に衝突する可能性があるとニコルソン氏は述べています。

小惑星が束縛されている場合、それは地球の近くで元の小惑星が崩壊した結果である可能性があります — 地球の以前の軌道中に散らばった別々の破片によるか、またはそれは地球に衝突した長寿命の小惑星シャワーの一部であった可能性があります百万年かそこら。

43万年前に南極上空で隕石が爆発

「正確な年齢を知ることは、これをテストするために非常に重要です。繰り返しますが、それは掘ることによってのみ達成できます。」

たとえそれが関連していたとしても、チクシュルーブ効果によって減少するかもしれないが、それはカスケード結果セット全体に追加されたであろうと彼は言った.

「チクシュルーブとの関係の正確な性質を理解することは、当時太陽系内で何が起こっていたかを理解する上で重要であり、いくつかの興味深い新しい質問を提起します」とニコルソンは言いました.

「同時に 2 つの衝突があった場合、そこには別のクレーターが存在する可能性があります。複数の衝突のカスケード効果は何ですか?」

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