7月 16, 2024

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「私たちはひどいものだった」 – 科学者たちが恐竜コロッセオを探索

「私たちはひどいものだった」 – 科学者たちが恐竜コロッセオを探索

コロッセオの敷地を上から見たところ。 水平な岩は現在ほぼ垂直になり、抵抗力のある岩のスポークにある数百の痕跡が露出しています。 岩肌のくぼみは恐竜の足跡です。 クレジット: パトリック・ドラッケンミラーによる写真

アラスカ大学フェアバンクスの科学者たちは、アラスカで知られている最大の恐竜追跡現場を発見し、記録しました。 デナリ国立公園および保護区内に位置するこの豪華な場所は、専門家によって「コロッセオ」と呼ばれています。

サッカー場 1 つ半に相当する広さのコロッセオは、印象的な岩層の集合体であり、それぞれの岩層には豊富な恐竜の足跡が保存されています。 このサイトは、さまざまな恐竜に関する包括的な歴史的説明を提供します。 分類する 約7,000万年前、現在アラスカ内陸部として知られる地域で繁栄しました。 コロシアムに関する研究者の発見と詳細な説明は、最近雑誌に掲載された研究論文で発表されています。 歴史生物学

「それは、痕跡のある単なる岩石のレベルではありません」と、論文の筆頭著者で元UAF大学院生であり、修士論文の一部としてこの論文を発表したダスティン・スチュワート氏は述べた。 「それは時を超えた一連の出来事です。これまでのところ、デナリには他の既知の追跡サイトがありましたが、これほど大規模なものはありませんでした。」

一見すると、この場所は公園の広大な景観の中で目立たないように見えます。基部から 20 階建ての層状の岩が露出しているだけです。

「私たちの同僚が最初に現場を訪れたとき、彼らはこの巨大な崖のふもとに恐竜の足跡を見た」と論文の主著者でアラスカ大学北博物館館長のパット・ドラッケンミラー氏は語った。 「私たちが初めてそこに出たときも、あまり何も見えませんでした。」

スチュワートさんは、7時間のトレッキングの終わりに現場に近づいたとき、最初はイライラしたことを覚えている。 その後、夕暮れが近づき、チームは再度調査を行いました。

獣脚類の足跡

おそらくティラノサウルス由来の大型の肉食恐竜の足跡。 この画像は、さまざまな角度から複数の写真を撮影してトラックの 3D レンダリングを作成し、色で強調表示して作成されました。 クレジット: 写真提供: ダスティン・スチュワート

「太陽がベッドに完全に傾くと、風が吹くのです」と彼は言った。 「すぐに私たちは全員びっくりしました。そしてパットが『カメラを持ってきて』と言ったんです。私たちはびっくりしました。」

遅い 白亜質の 当時、コロッセオを構成する崖は、広大な氾濫原の水飲み場と思われる場所の近くの平地に堆積したものでした。 地球のプレートが衝突してアラスカ山脈が形成されたとき、それまで平らだった土地がたわんで垂直に傾き、痕跡が点在する斜面が現れました。

線路は、古代の粘土で硬化した痕跡と、堆積物が線路を満たして硬化したときに作成された線路の型の混合物です。

「とても美しいです」とドラッケンミラー氏は語った。 足の指の形や肌の質感がわかります。

研究チームは恐竜の足跡に加えて、化石化した植物、花粉、淡水産のカキやカキの痕跡も発見した。 無脊椎動物

「これらの小さな手がかりのすべてが、環境全体がどのように見えるかをまとめた」とスチュワート氏は語った。

ハドロサウルスの足跡

ハドロサウルス類の足跡のいくつかのくぼみを示す壁の 1 つの拡大図。 フレームの左下にあるピッケルは、スケールの都合上、長さが約 3 フィートです。 クレジット: 写真提供: パトリック・ドラッケンミラー

同氏は、この地域は大きな河川系の一部であり、近くに池や湖があると述べた。 この地域の気候は、太平洋岸北西部と同様に、現在よりもはるかに温暖でした。 針葉樹と落葉樹、いくつかのシダとスギナがありました。

足跡によると、幼体から成体までさまざまな恐竜が数千年にわたってこの地域を頻繁に訪れていたことがわかります。 最も一般的なのは、角のくちばしを持つ大型の植物を食べる恐竜でした。 研究チームはまた、猛禽類やティラノサウルスなどの希少な捕食者や、小さな渉禽類も記録した。

ドラッケンミラー氏によると、毎年、何千人もの人々が美しい風景や環境を体験するためにデナリ国立公園および保護区を訪れているという。 「約 7,000 万年前、デナリの動植物も同様に印象的であったことを知るのは驚くべきことです。

「そこはジャングルだった。そして恐竜がいっぱいいた。」と彼は言った。 「今日存在する最大のヒグマの何倍もの大きさを持つ恐竜がデナリの周りを走り回っていました。猛禽類がいて、空を飛ぶ爬虫類がいて、鳥もいたのです。素晴らしい生態系でした。」

同公園の地質学者デニー・キャップス氏は、円形劇場のような化石遺跡の保存は国立公園局の使命の重要な部分だと述べた。

「一方で、コロッセオのような世界クラスの発掘現場を騒乱や盗難から守らなければならない」と同氏は述べた。 「その一方で、私たちは訪問者に、他の人が鑑賞できるように化石をそのまま残しながら、時間の経過による景観と生態系の進化をより深く理解するために、自分の地質学的文脈で化石を探索することを奨励します。」

ドラッケンミラー氏は、今後も国立公園局と協力してコロシアムやその他のトレイル跡地を調査する予定だ。

「公園内のトラックに関する私たちの研究は、アラスカ北部のコルビル川沿いで収集した恐竜の骨に関する私たちの研究を補完するものです」とドラッケンミラー氏は語った。 デナリ国立保護区は、世界クラスの恐竜の足跡のエリアです。 生涯にわたる探検はまだ続くし、他にどんな驚きが待っているのか気になって仕方がありません。」

参考文献:「デナリ国立公園および保護区のキャントウェル(マーストリヒト)白亜紀層における最大の既知アラスカ恐竜追跡サイトの魚類学、脊椎動物および古生態学的関連」ダスティン・G・スチュワート、パトリック・S・ドラッケンミラー、グレゴリー・M・エリクソン、ジェフ・A . Benovitz、Denny M. Capps、Cassandra L. Knight、Kevin C. May、Paul J. McCarthy、2023 年 7 月 27 日、歴史生物学。
DOI: 10.1080 / 08912963.2023.2221267

この研究は、国立科学財団と国立公園局から資金提供を受けました。

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